Causas y síntomas de ortopnea

Causas y síntomas de ortopnea

La ortopnea es el nombre que los médicos usan para referirse al síntoma de disnea (dificultad para respirar) que ocurre cuando una persona está acostada. La ortopnea se considera un síntoma importante, principalmente porque a menudo es un signo de empeoramiento de la insuficiencia cardíaca, pero también puede ser causada por otras afecciones médicas. Por esta razón, cualquier persona que experimente ortopnea siempre debe ser evaluada por un médico.

¿Qué causa la ortopnea?

Cuando alguien se acuesta, la gravedad causa una redistribución de fluido dentro del cuerpo. Típicamente, parte del líquido en la parte inferior del cuerpo, particularmente las piernas y los órganos del abdomen, gravita en el área del pecho. Esta redistribución del fluido normalmente es bastante menor, y en la mayoría de las personas no tiene ningún efecto en la respiración.

Sin embargo, en las personas con insuficiencia cardíaca congestiva, el corazón puede ser incapaz de acomodar este líquido extra y no puede realizar el trabajo adicional necesario para evitar que este líquido adicional se acumule en los pulmones. Como resultado, puede producirse congestión pulmonar y edema pulmonar precoz y se produce dificultad para respirar. Además de la disnea, algunas personas también experimentarán tos o respiración con silbido al acostarse. Este tipo de dificultades respiratorias causadas por asumir la posición reclinada se conocen como ortopnea.

Cuando una persona experimenta ortopnea, sentarse o elevar la cabeza invierte parte de la redistribución de fluidos que se ha producido y alivia la congestión pulmonar.

Los síntomas generalmente se mejoran rápidamente simplemente cambiando la posición.

La insuficiencia cardíaca no es la única causa de ortopnea, pero es con mucho la causa más común. A veces las personas con asma o bronquitis crónica tendrán más problemas para respirar mientras están acostados. Sin embargo, los síntomas de respiración sibilante y dificultad para respirar que ocurren con estas afecciones generalmente no desaparecen tan rápido después de sentarse, sino que toman más tiempo para resolverse.

La apnea del sueño también puede producir síntomas similares a la ortopnea, o más a menudo, a la disnea paroxística nocturna (que se menciona en la siguiente sección).

Síntomas relacionados

Otro síntoma fuertemente asociado con la insuficiencia cardíaca es la disnea paroxística nocturna o PND. La PND también está relacionada con la redistribución de líquidos que ocurre durante el sueño, pero es una condición más compleja que la ortopnea simple. En general, las personas que tienen PND no notan disnea inmediatamente después de acostarse. Por el contrario, se despiertan del sueño con un episodio de falta de aliento grave que les obliga a sentarse de inmediato para aliviarse. Además de la disnea, los pacientes con PND también suelen experimentar palpitaciones, sibilancias graves y sensación de pánico.

Claramente, el PND es un evento mucho más dramático que la ortopnea. Se cree que algunos mecanismos adicionales (además de la simple redistribución de líquidos) están presentes en personas con PND, tal vez en relación con cambios en el centro respiratorio del cerebro que pueden estar asociados con la insuficiencia cardíaca.

Recientemente, los médicos han reconocido otro tipo de síntoma en las personas con insuficiencia cardíaca que también está relacionado con la redistribución de líquidos: bendopnea o disnea causada por la inclinación.

Evaluación de la ortopnea

Los médicos deben preguntar rutinariamente a cualquier paciente con insuficiencia cardíaca o sospecha de insuficiencia cardíaca si experimentan disnea al acostarse.

Esta es una pregunta importante porque el empeoramiento de la ortopnea a menudo indica un deterioro subyacente de la función cardíaca.

Muchas personas con ortopnea lidian inconscientemente con el síntoma al agregar una almohada o dos. Es posible que ni siquiera se den cuenta de que les falta el aliento cuando se acuestan, es posible que se sientan más cómodos. Con sus cabezas elevadas. Esta es la razón por la que los médicos a menudo preguntan cuántas almohadas usa un paciente con insuficiencia cardíaca y registrarán las respuestas en el cuadro como ortopnea de dos almohadillas o ortopnea de tres almohadillas. W Debido a que el empeoramiento de la ortopnea suele ser un signo precoz de empeoramiento de la insuficiencia cardíaca, cualquier persona con insuficiencia cardíaca (y sus otros significativos) debe prestar atención al empeoramiento de los síntomas, e incluso a la cantidad de almohadas que están usando.

La intervención temprana cuando los síntomas son relativamente leves puede evitar una crisis de insuficiencia cardíaca y evitar la necesidad de hospitalización.

Una palabra de Verywell

La ortopnea es una de las muchas manifestaciones de congestión pulmonar que puede ocurrir en personas con insuficiencia cardíaca. El inicio de la ortopnea o los cambios en la gravedad de la ortopnea pueden indicar cambios importantes en la gravedad de la insuficiencia cardiaca. Entonces, cualquiera que tenga insuficiencia cardíaca debe prestar atención a este síntoma.

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