Tratamiento de una fractura abierta para prevenir la infección

Tratamiento de una fractura abierta para prevenir la infección

Una fractura abierta es una lesión que ocurre cuando un hueso roto se expone a través de la piel. Esto puede significar que el hueso en realidad se está saliendo de la piel, o puede significar que la piel y los tejidos blandos se rompen y expone el camino al sitio de la fractura. A menudo llamada fractura compuesta, una fractura abierta requiere un tratamiento diferente de la fractura generalmente cerrada.

Las fracturas abiertas son una preocupación porque estas lesiones pueden ser difíciles de sanar, y la infección puede causar problemas significativos con la curación del hueso y los tejidos circundantes. La mayoría del tratamiento precoz de una fractura abierta se centra en prevenir el desarrollo o la progresión de la infección en el sitio de la fractura.

Limpieza quirúrgica del hueso

La limpieza quirúrgica del hueso es uno de los primeros pasos para tratar una fractura abierta. La mayoría de los pacientes que sufren una fractura abierta se someten a una cirugía llamada irrigación y desbridamiento. Irrigación significa lavar el hueso y el sitio de la lesión. El desbridamiento se describe en el siguiente paso.

La determinación de la extensión de la lesión puede ser difícil simplemente al observar una fractura abierta. Esto es especialmente cierto en lesiones de alta energía, incluyendo colisiones de automóviles y heridas de bala. Con este tipo de lesiones, incluso pequeñas penetraciones en la piel pueden cubrir áreas muy grandes de daño de partes blandas alrededor de una fractura abierta.

Por lo tanto, cuando se realiza una limpieza quirúrgica del hueso, es importante hacerlo en la sala de operaciones (quirófano) bajo anestesia; intentar evaluar y limpiar el hueso de manera suficiente en la sala de emergencias, sin la anestesia adecuada, puede ser insuficiente. Además, aunque ya haya una lesión en la piel, es posible que sea necesario realizar una incisión más grande.

Extracción del tejido contaminado o no viable

El segundo paso quirúrgico del tratamiento de fractura abierta se denomina desbridamiento. Desbridamiento significa eliminar material extraño (suciedad, grava, ropa, etc.) así como tejido blando no viable. La determinación de la viabilidad tisular también puede ser un desafío, y en las fracturas abiertas graves, pueden ser necesarios múltiples procedimientos quirúrgicos para garantizar que se haya eliminado todo el tejido no viable. La forma más común de determinar si el tejido es viable es determinar si tiene un suministro de sangre. De lo contrario, es poco probable que el tejido sobreviva, y solo contribuiría a la probabilidad de desarrollar una infección.

Estabilizar el hueso

Estabilizar el hueso fracturado ayuda a prevenir el daño adicional del tejido. Determinar cómo estabilizar mejor un hueso depende de una serie de factores. Muchas formas estándar para estabilizar un hueso, como placas y tornillos o varillas intramedulares, pueden no ser buenas opciones si existe una alta probabilidad de contaminación bacteriana en las heridas. En muchas fracturas abiertas, se usará un dispositivo llamado fijador externo para estabilizar estas lesiones. Los fijadores externos tienen algunas ventajas claras en esta configuración:

  • Se pueden aplicar rápidamente, lo que a menudo es necesario con un traumatismo grave.
  • Permiten que se atienda la herida.
  • Aseguran el hueso sin colocar objetos extraños directamente en el sitio de la lesión.

La determinación del tipo apropiado de fijación para una fractura abierta depende de la ubicación y el alcance de la lesión, entre otros factores.

Administración de antibióticos

Los antibióticos son una de las partes más importantes del tratamiento de una fractura abierta. La determinación del antibiótico apropiado depende del tipo y la gravedad de la lesión. Si la lesión ocurrió en un ambiente contaminado, como un accidente agrícola, se deben tomar consideraciones especiales al seleccionar el antibiótico apropiado.

Los antibióticos deben administrarse tan pronto como sea posible, incluso antes de realizar el riego y el desbridamiento descritos anteriormente. Los antibióticos generalmente se continúan por 48 horas. Si se sospecha una infección adicional, los antibióticos pueden continuarse incluso más tiempo.

Tiempo de eventos

Cuánta emergencia debe ser una fractura abierta es un tema de debate entre los ortopedas. Tradicionalmente, era estándar asegurar que todas las fracturas abiertas se trataran quirúrgicamente dentro de las 6 horas de la lesión.

Más recientemente, algunos cirujanos consideran que las fracturas abiertas, en particular, las fracturas de la mano, pueden no justificarse como tratamiento urgente, y el tratamiento puede retrasarse. Además, se puede argumentar que ir corriendo al quirófano con un equipo de turno de guardia en medio de la noche puede no ser tan seguro como esperar hasta el día siguiente para realizar una cirugía de fractura abierta.

La mayoría de los ortopedistas están de acuerdo en que cada fractura abierta debe tratarse de manera rápida y segura. Si el tratamiento más seguro implica un retraso de más de 6 horas, puede ser apropiado, pero en algunos casos, el tratamiento más seguro es llevar al paciente al quirófano lo más rápido posible. De cualquier manera, las fracturas abiertas son emergencias ortopédicas y la evaluación no debe demorarse.

Pronóstico de fracturas abiertas

El pronóstico de una fractura abierta depende de la gravedad de la lesión. Las fracturas abiertas se clasifican en Grado I, Grado II y Grado III, con cantidades crecientes de energía y lesiones de tejidos blandos a medida que aumenta la clasificación. Las lesiones de grado I por lo general sanan como una fractura normalmente cerrada. Las lesiones de grado III tienen un alto riesgo de infección y falta de consolidación, y pueden tardar mucho más tiempo en cicatrizar.

Las personas que sufren una fractura abierta pueden esperar que la curación de su fractura tarde más y que su recuperación sea más prolongada de lo que sería con una fractura cerrada.

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