Síntomas y diagnóstico del botulismo

Síntomas y diagnóstico del botulismo

El botulismo no es en realidad una infección, sino que es una intoxicación y generalmente se asocia con el consumo de alimentos enlatados contaminados. El botulismo puede comenzar con síntomas inusuales, como un párpado caído, pero puede progresar y causar serios problemas de salud, como dificultades para respirar.

Causas del botulismo

La toxina botulínica se une al pequeño espacio entre un nervio y un músculo, lo que impide que el nervio envíe un mensaje al músculo correspondiente.

Cuando un nervio no puede enviar un mensaje para dirigir un músculo para que se mueva, el músculo se paraliza por una infección de botulismo.

La bacteria puede producir grandes cantidades de toxina botulínica, que luego puede diseminarse por todo el cuerpo y paralizar muchos músculos a la vez.

La bacteria que causa el botulismo puede prosperar en alimentos enlatados. Las bacterias viven en la superficie de frutas y verduras crudas, y es menos probable que sobrevivan si están expuestas a la acidez o al calor intenso.

En general, los alimentos enlatados que se preparan en casa sin el uso de métodos de procesamiento seguros tienen mayor riesgo. Pero también hay brotes de botulismo relacionados con alimentos conservados profesional e industrialmente, aunque estos brotes son pocos y distantes.

Cuando los alimentos enlatados se exponen al oxígeno a través de una abolladura o un pequeño orificio en la lata, esto también puede permitir que crezcan las bacterias. Si tiene una lata de comida que parece estar dañada o tiene una forma irregular o muestra signos o burbujeo de líquido o un mal olor, es más seguro desechar la lata y la comida que contiene, ya que comerla puede causar botulismo o incluso otro virus infeccioso. Tipo de intoxicación alimentaria.

Signos y síntomas

El botulismo es causado por un tipo de bacteria llamada Clostridium botulinum y también puede ser causada por una bacteria relacionada llamada Clostridium butyricum y Clostridium baratii. Estas bacterias producen una toxina llamada toxina botulínica que paraliza ciertos músculos y nervios, causando cualquier combinación de los siguientes signos y síntomas:

  • Dolor de párpado
  • Visión doble
  • Visión borrosa
  • Cara lánguida
  • Boca seca
  • Lenguaje torcido
  • Problemas para tragar
  • Debilidad muscular
  • Problemas para respirar
  • Palpitaciones del pecho

Si experimenta u observa signos de botulismo, debe buscar atención médica de inmediato. La bacteria infecciosa que causa el botulismo libera una toxina que puede causar parálisis peligrosa rápidamente, después de lo cual es mucho más problemático y difícil de recuperar. El botulismo no tratado puede incluso ser fatal.

Diagnóstico

El botulismo no es una afección médica común, pero si experimenta debilidad en la cara, los ojos o la boca, su equipo médico realizará un examen físico completo para determinar la causa de su debilidad. Es posible que deba iniciar un tratamiento médico basado en la sospecha de botulismo de su médico antes de confirmar el diagnóstico con una prueba de laboratorio. Esto se debe a que el diagnóstico de laboratorio de botulismo lleva varios días y el tratamiento debe iniciarse más temprano que tarde.

La prueba del ratón

Una prueba que puede ayudar a respaldar o confirmar el diagnóstico de botulismo se llama prueba de inoculación en el ratón. La prueba de inoculación con ratones implica inyectar una pequeña cantidad de sangre de una persona que podría tener botulismo en un ratón y también inyectar una pequeña cantidad de la sangre de esa persona en otro ratón que ya ha sido vacunado contra el botulismo, para observar los efectos.

Si solo el ratón no vacunado muestra signos de botulismo, entonces la prueba apunta al diagnóstico de botulismo.

Otra descripción de la prueba de inoculación de ratón implica la inyección del suero del paciente en un ratón y la inyección de suero tratado con antitoxina en otro ratón para observar la diferencia en los efectos entre los ratones. Si el ratón inyectado con suero regular muestra signos de botulismo, mientras que el ratón inyectado con suero tratado con antitoxina no muestra signos, la prueba apunta al diagnóstico de botulismo.

Sin embargo, dado que hay un intervalo de tiempo de 24-48 horas para que aparezcan los efectos de la prueba de inoculación en ratones, si existe una fuerte sospecha de botulismo, se inicia el tratamiento con una antitoxina antes de los resultados de la prueba.

Mientras tanto, la observación cuidadosa de signos como la debilidad y la capacidad para respirar se considera más valiosa para dirigir su tratamiento y apoyo médico.

Tratamiento del botulismo

No hay tratamiento en el hogar para el botulismo.

Existen medicamentos para el botulismo y existen tratamientos para las complicaciones del botulismo. El medicamento para el botulismo incluye una antitoxina que contrarresta los efectos de la infección bacteriana. La antitoxina actúa uniéndose a la toxina botulínica, que es producida por la bacteria, y evitando que la toxina paralice los músculos.

Sin embargo, si te infectas y el botulismo avanza, con la toxina, actuando activamente sobre tus músculos para paralizarlos, entonces puedes experimentar debilidad. Dependiendo de la gravedad de su debilidad, es posible que necesite intervenciones médicas avanzadas, como apoyo respiratorio con la ayuda de un ventilador que ayuda a mover el aire dentro y fuera de su cuerpo mientras se recupera de la infección tóxica.

¿Es el botulismo lo mismo que el Botox?

Sí, la misma toxina que causa la parálisis muscular por comer alimentos contaminados también se usa deliberadamente para inyecciones cosméticas para prevenir temporalmente la aparición de arrugas, prevenir migrañas y aliviar la rigidez muscular. Si bien no es común, las inyecciones de toxina botulínica por razones médicas o cosméticas pueden causar parálisis indeseada del movimiento de los ojos o los músculos faciales, que generalmente es temporal. Bot Botulismo de herida

Hay otro tipo de botulismo que causa síntomas similares pero no está relacionado con la intoxicación alimentaria. Las heridas también pueden infectarse con la bacteria, lo que resulta en botulismo. Esto es más común con el uso de drogas IV, y este tipo de botulismo también se puede tratar con antitoxina y soporte médico para la respiración.

Una palabra de Verywell

La mayoría de la gente ha escuchado que no es seguro comer alimentos de una lata con abolladuras o con fugas. El botulismo es uno de los tipos de intoxicaciones alimentarias más asociadas con alimentos enlatados contaminados. Es importante desechar las latas de alimentos dañadas y utilizar métodos seguros cuando se conserve comida enlatada para evitar la contaminación.

Si sospecha que usted u otra persona puede tener signos de botulismo, es importante buscar atención médica de inmediato.

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