¿Qué significa exactamente la incidencia y la prevalencia?

¿Qué significa exactamente la incidencia y la prevalencia?

Los términos incidencia y prevalencia se refieren al número de personas que tienen una afección médica particular. Incidencia significa la cantidad de personas que recientemente han sido diagnosticadas con una afección, mientras que la prevalencia incluye personas recientemente diagnosticadas, más personas que fueron diagnosticadas en el pasado y, si se puede obtener, personas que no han sido diagnosticadas.

Estos términos son confusos, y algunas personas los usan indistintamente (¡aunque no son intercambiables!).

La incidencia describe el riesgo actual de contraer una determinada enfermedad, mientras que la prevalencia nos dice cuántas personas viven actualmente con la afección, independientemente de cuándo (o incluso si) han sido diagnosticadas con esa enfermedad en particular.

La incidencia y la prevalencia provienen de la epidemiología

Tanto la incidencia como la prevalencia son palabras usadas en el campo de la epidemiología. La epidemiología es una rama de la medicina que mira (probablemente lo adivinó) cuántas personas tienen una enfermedad en particular, cuáles son los riesgos de contraer una enfermedad, qué le sucede a las personas que contraen esa enfermedad y, en última instancia, cómo prevenir que se presente una enfermedad. .

Un término más de epidemiología que debes saber: población. Los epidemiólogos estudian poblaciones específicas de personas; por ejemplo, podrían estudiar a adultos que viven en los EE. UU. Como una población específica.

Las poblaciones pueden ser amplias (todos los niños en China) o más específicas (todas las personas mayores de la vida digna asiática en la ciudad de Nueva York). La definición de poblaciones específicas permite a los epidemiólogos determinar qué factores específicos contribuyen a su riesgo de enfermedad y cómo esos factores de riesgo pueden diferir de los factores de riesgo para otras poblaciones.

Más sobre incidencia vs. Prevalencia

Aquí hay algunos ejemplos específicos que pueden ayudarlo a manejar la incidencia y la prevalencia.

Si, por ejemplo, decimos que la incidencia de la enfermedad celíaca en el personal militar activo en EE. UU. Fue de 6,5 por cada 100,000 en 2008, eso significa que seis miembros militares activos y medio por cada 100,000 miembros militares activos fueron diagnosticados con enfermedad celíaca en 2008. (De hecho, hay un estudio que muestra esto).

La incidencia le dice cuántas personas fueron diagnosticadas con una enfermedad en particular en una población particular de personas. En ese caso, la enfermedad estudiada fue enfermedad celíaca, y la población estudiada fue personal militar activo de los EE. UU.

La prevalencia, mientras tanto, le dice a cuántas personas tiene una condición particular, independientemente de si se les acaba de diagnosticar, o incluso si han sido diagnosticadas en absoluto. Para seguir con nuestro ejemplo de enfermedad celíaca, la estimación más reciente de la prevalencia de la enfermedad celíaca en los Estados Unidos en personas de seis años o más indica que la prevalencia es del 0,71%. Eso significa que aproximadamente uno de cada 141 personas de seis años o más en los Estados Unidos tiene la enfermedad celíaca, aunque según ese estudio, la mayoría de las personas con la condición (alrededor del 83%) no se dan cuenta de que la padecen.

Precauciones sobre el uso de la incidencia y la prevalencia

No puede asumir que las cifras de un estudio sobre incidencia o prevalencia se aplicarán a otra población de personas.

Por ejemplo, el hecho de que la prevalencia de la enfermedad celíaca en los Estados Unidos sea del 0,71% (una de cada 141 personas mayores de seis años), no puede suponer que la prevalencia de la enfermedad celíaca en otros países (por ejemplo, en los países asiáticos) lo mismo que en los Estados Unidos, ya que esas poblaciones tienen genética diferente y siguen diferentes dietas y estilos de vida.

De hecho, la prevalencia de la enfermedad celíaca es muy baja en muchos países asiáticos, en parte porque los genes de la enfermedad celíaca no son tan comunes en las poblaciones asiáticas.

Sin embargo, la prevalencia de la enfermedad celíaca en Europa está cerca de la prevalencia en los EE. UU., Ya que la genética y la dieta en esas dos poblaciones de personas son similares.

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