Qué muestran los estudios sobre el vínculo entre el estrés y la EM

Qué muestran los estudios sobre el vínculo entre el estrés y la EM

Una enfermedad como la esclerosis múltiple (EM) puede ser tan abrumadora físicamente que perdemos de vista el estrés psicológico que causa. Entre ir y volver a las citas con el médico, comenzar a tomar medicamentos nuevos y adaptarse a cualquier limitación física que tenemos, es posible que ni siquiera nos demos cuenta de cómo nos sentimos con respecto a todos estos importantes cambios en la vida que se nos han impuesto.

Irónicamente, con una enfermedad como la EM, el estrés emocional negativo puede desencadenar brotes. Es a la vez una enfermedad que trae un estrés tremendo a nuestras vidas y una que empeora a pesar de ese estrés. Habla de un enigma

Stressors Causados ​​por la Esclerosis Múltiple

Estos son algunos de los desafíos emocionales, físicos e incluso financieros para tener EM que contribuyen al estrés crónico y agudo:

  • La naturaleza impredecible de la EM
  • Apariencia de nuevos síntomas
  • Preocupaciones con el seguro de salud
  • Preocupaciones con empleo
  • Necesita ayuda de otros
  • Pagar por medicamentos
  • Tener menos tiempo de calidad con amigos y familiares
  • Múltiples citas con el médico
  • Cuidar a los niños mientras no se siente bien

Cómo el estrés afecta negativamente a la EM

El estrés interactúa con el sistema inmune, por lo que puede desencadenar un empeoramiento de los síntomas de MS o una recaída.

Uno de los primeros estudios para examinar seriamente la relación entre el estrés y la recaída de la EM se llevó a cabo en Australia.

Un estudio en Multiple Sclerosis siguió a 101 personas con EM durante dos años y les preguntó sobre sus niveles de estrés y eventos estresantes cada tres meses.

Los investigadores encontraron que cuanto mayor era el número de factores estresantes agudos que informaba una persona, mayores eran las posibilidades de recaída. También encontraron (sin sorpresa) que las personas que estaban teniendo una recaída informaron más estrés. Stress El estrés crónico y la gravedad del estrés no predecían la recaída, solo el número de factores estresantes agudos. Las personas que utilizaron el apoyo social (amigos y familiares) para hacer frente a los factores de estrés redujeron el riesgo de una recaída.

¿El estrés causa MS?

Un estudio en Dinamarca utilizó los datos del registro nacional de salud para examinar si el estrés podría ser una causa de EM. Este estudio encontró 21,000 padres que tuvieron un hijo que murió. Los compararon con casi 300,000 otros padres. En el grupo que perdió un hijo, una de cada 750 personas desarrolló MS. En el grupo de comparación sin pérdida infantil, uno de cada 1300 lo hizo. Las personas que perdieron un hijo tenían 1,5 veces más probabilidades de desarrollar EM. Si el niño se perdió inesperadamente, el riesgo aumentó a más del doble de probabilidades de desarrollar EM.

Esto no significa que el estrés de estar atrapado en el tráfico puede causar MS. El tipo de estrés que estudiaron los investigadores fue un estrés muy específico y profundo. La pérdida de un niño puede tener un profundo impacto en los padres.

Los investigadores no pudieron evaluar cómo lidiaron los padres con la pérdida de su hijo. No hubo datos sobre la depresión, la duración de la aflicción o los métodos de afrontamiento. El hallazgo interesante aquí es que el impacto emocional de la pérdida de un niño aumenta el riesgo de EM, lo que ilustra que los eventos profundamente estresantes pueden estimular el desarrollo de enfermedades crónicas.

Ciertamente es bastante injusto, dado que no tenemos control de estas circunstancias.

La importancia de usar habilidades de afrontamiento positivas para sanar when Es fácil sentirse derrotado y enojado cuando escuchamos esta información sobre el estrés y la EM. Pero hay investigaciones emergentes que muestran el poder de las habilidades de afrontamiento positivas para mejorar dramáticamente nuestra calidad de vida con la esclerosis múltiple. La forma en que respondemos a nuestro estrés puede influir en la rapidez con que progresa nuestra enfermedad y cuán debilitante o manejable se vuelve.

Un estudio realizado en la Universidad Northwestern encontró que los pacientes con EM que recibieron terapia de manejo del estrés -que consistió en técnicas de relajación, habilidades para resolver problemas y aprender sobre apoyo social- pudieron reducir el riesgo de nuevas lesiones de la EM.

Si bien los eventos negativos de la vida aumentaron la actividad de la enfermedad, los eventos vitales positivos redujeron la probabilidad de nuevas lesiones de EM.

Estrategias de reducción de estrés

Hay muchas formas de lidiar con el estrés. Aquí hay una muestra de algunos enfoques de reducción del estrés que las personas que viven con EM deberían considerar desarrollar:

Apoyo social:

Cuando ocurre una recaída o los síntomas empeoran, es posible que necesite ayuda para llegar al consultorio de su médico, cumplir con sus responsabilidades o simplemente hacer cena. Cultive su red de amigos y familiares. Mantenga lazos cercanos con las personas en las que puede confiar. Hágales saber lo importantes que son en su vida. Cuando te sientas bien, intenta ayudarlos.

  • Relajación: La relajación es la mejor manera de combatir el estrés en su cuerpo. Cuando estás bajo estrés, tu cuerpo libera ciertas hormonas relacionadas con el estrés. Al relajarse, puede revertir este proceso. Se ha demostrado que una técnica de respiración conocida como la respuesta de relajación revierte los efectos del estrés en su cuerpo. También puedes aprender meditación, yoga o estiramientos suaves. Cualquier cosa que te relaje es genial: un baño tibio, velas, música o lo que sea que funcione para ti.
  • Planificación: No nos gusta pensar en momentos en que los síntomas empeoran, pero tener un plan en marcha hará que todo sea más fácil. Piensa en lo que cambiaría en tu vida si tuvieras una recaída. ¿Quién te llevaría al médico? ¿Quién miraría a los niños? ¿Qué del trabajo? Repase su día típico y piense cómo podría enfrentar cada complicación. Habla con las personas de las que necesitarías depender antes de necesitarlas. Reserve un pequeño fondo de recaída para llevar, masajes y cualquier otra cosa que pueda necesitar. Crear un plan de recaída para MS puede hacer una gran diferencia cuando las cosas son difíciles.
  • Una palabra de Verywell Así que ya ves, ni tú ni yo estamos condenados a un ciclo de estrés y dolor. Sí, el estrés es una inevitabilidad de la vida, y más aún con esta enfermedad. Sin embargo, es la forma en que elegimos lidiar con eso que puede mejorar o empeorar nuestros síntomas. Y buscar experiencias de vida positivas puede ser el contrapeso al estrés de nuestra enfermedad.

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