Qué hacer cuando le diagnostican cáncer terminal

Qué hacer cuando le diagnostican cáncer terminal

No hay un enfoque correcto para tratar el cáncer terminal, cáncer que no se puede curar, y no hay dos personas que lo manejen exactamente de la misma manera. Aún así, la siguiente guía puede ayudarlo a sobrellevarlo.

Después del diagnóstico

Después de escuchar el diagnóstico, es posible que se sienta insensible, como si todo le estuviera sucediendo a otra persona. Los sentimientos de tristeza, miedo, pérdida e ira también son comunes.

Algunos pacientes nunca aceptan un diagnóstico terminal y mueren buscando tratamiento. Otros obtienen el diagnóstico, dicen ‘OK’, y comienzan a poner sus asuntos en orden , dice Greta Greer, Directora de Programas de Sobrevivientes de la Sociedad Americana del Cáncer.

Probablemente llevará más de una conversación con su médico para abordar sus inquietudes. Y obtener la información que necesita. Las segundas opiniones médicas también son importantes. Los valiosos recursos en línea incluyen la próxima publicación de la Sociedad Americana del Cáncer al final de la vida. Las personas también difieren en cómo comparten su diagnóstico con otros. Algunos lo discuten fácilmente y escriben blogs y los mensajes de las redes sociales para que el mundo los vea, mientras que otros revelan poco y prefieren mantener la información en su mayoría privada. Aquellos que tienen niños pequeños pueden querer mantener las cosas lo más normal posible el mayor tiempo posible.

Tratamientos

Aunque su cáncer es incurable, todavía tendrá opciones de tratamiento.

William Breitbart, MD, jefe de psiquiatría en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York, estima que al menos el 35 por ciento de los pacientes con cáncer se beneficiarían de una intervención con un trabajador social, psicólogo o psiquiatra. Los pacientes terminales, en particular, pueden sufrir depresión y / o ansiedad, los cuales son tratables con terapia, medicamentos o ambos.

Puede beneficiarse de la radiación o quimioterapia que extiende la vida (aunque no es curativa). Los cuidados paliativos, que están destinados a aliviar síntomas como el dolor, pueden mejorar su calidad de vida. Sea firme al preguntar sobre sus opciones, incluidas las terapias alternativas como la acupuntura. Muchos expertos dicen que el dolor no se trata adecuadamente en los EE. UU. Debido a las preocupaciones sobre las adicciones a las drogas.

Algunas personas participan en ensayos clínicos que investigan tratamientos experimentales. En un ensayo clínico, puede recibir las terapias más recientes, y sabrá que está contribuyendo a futuros avances en la atención del cáncer. La American Cancer Society ofrece amplia información sobre los ensayos, y el sitio web del National Cancer Institute le permite buscar entre miles de estudios que actualmente aceptan participantes.

El proceso de muerte

Las inquietudes de los pacientes frecuentemente incluyen obtener un apoyo efectivo de su equipo de atención médica, conservar su dignidad y no sentir dolor. Muchos pacientes quieren alguna idea de qué esperar al final.

La muerte por cáncer se caracteriza por un debilitamiento gradual. (No suponga que disfrutará de una salud esencialmente estable antes de un declive final y rápido.) La persona que está muriendo pasa más y más tiempo en la cama y menos tiempo despierta, cayendo en un estado profundo de trance antes de morir.

Apoyo

Renunciar a la esperanza de una cura no significa renunciar. Estas son algunas estrategias de afrontamiento efectivas:

Tomar un día a la vez y enfocarse en el presente

  • Entender que habrá días buenos y días malos
  • Tratar de mantener un sentido de normalidad y rutina
  • Evitar anticipar cosas malas que pueden (o pueden nunca) suceder
  • Hacer cosas que disfrutas; no solo se centre en morir
  • El apoyo emocional es importante, pero puede no provenir de la familia: Después de un diagnóstico terminal, dice Greer, algunas familias se acercan, pero algunas se vuelven más tensas y distantes. Muchos hospitales ofrecen servicios de asesoramiento para parejas y familias.

Buscar ayuda de amigos o parientes puede ser más fácil si comienza pidiendo ayuda con tareas prácticas, como cuidado de niños, comidas o paseos. La Red de Recursos para el Cáncer de la Sociedad Americana del Cáncer también brinda apoyo.

Muchas personas con cáncer terminal encuentran apoyo de otros pacientes con cáncer. Los hospitales a menudo patrocinan grupos de apoyo para el cáncer. Las comunidades basadas en la web, como Dying With Cancer, que es parte de CancerChat.Org.Uk, también están disponibles.

Consideraciones adicionales

Estas son algunas preguntas que quizás quiera hacerse a medida que lidia con su diagnóstico de cáncer terminal.

Cuestiones de atención médica

¿Desea cuidado de hospicio?

  • ¿Hay ciertas cosas (tubos de alimentación, resucitación cardiopulmonar) que no desea?
  • ¿Qué pasa con un poder de atención médica, instrucciones anticipadas o una orden de no resucitar para guiar su atención cuando usted no puede?
  • Asuntos legales y financieros

¿Están sus asuntos financieros en orden?

  • ¿Alguien sabe dónde encontrar documentos importantes?
  • ¿Tienes un testamento? ¿Está actualizado?
  • ¿Tiene seguro de vida? ¿La información del beneficiario es actual?
  • Preparativos finales

¿Hay recuerdos o reliquias familiares para regalar a tus seres queridos?

  • ¿Qué tal preparar cartas o videos para ellos?
  • ¿Quieres morir en otro lugar que no sea el hospital? ¿Qué implicará eso?
  • ¿Quiere un ministro, sacerdote, rabino o consejero espiritual presente al final?
  • ¿Quieres que tu cuerpo sea enterrado o cremado? ¿Tienes un plan de sepultura? ¿Le gustaría que sus cenizas se dispersen en algún lugar especial?
  • ¿Cuáles son sus preferencias para un servicio conmemorativo? ¿Has compartido tus deseos?
  • Establecer prioridades

Sobre todo, deberá decidir qué hacer en el tiempo restante. ¿Hay problemas que le gustaría resolver? ¿Quieres retomar tu vida anterior el mayor tiempo posible? Completa un proyecto importante ¿Viajar? Si tienes hijos pequeños o nietos, el tiempo con ellos puede ser tu principal prioridad.

Algunas personas se convierten en defensoras. Antes de su muerte por cáncer de páncreas, el profesor de la Universidad Carnegie Mellon, Randy Pausch, pronunció una última conferencia que se convirtió en el libro más vendido y el popular video de YouTube. Se dedicó a hacer todo lo posible para aumentar la conciencia sobre el cáncer de páncreas.

Sea lo que sea que elija, necesitará tener una idea general de cuánto tiempo tiene: años, meses, días. Su médico puede decir que tales predicciones son poco más que conjeturas, pero un marco de tiempo aproximado es vital.

Finalmente, como observa el Dr. Breitbart, la enfermedad terminal plantea desafíos existenciales, tales como aceptar la vida que has vivido, darle a esa vida un significado coherente y lograr un sentido de cierre. Considera preguntarte simplemente: ¿Estoy en paz?

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