¿Qué es la hipertensión portal?

¿Qué es la hipertensión portal?

Flujo de sangre a través del hígado: cómo funciona

El hígado recibe sangre de dos fuentes.

La sangre fresca, proveniente del corazón, suple las necesidades del hígado mismo. Además, debido a que el hígado filtra las toxinas y procesa los nutrientes, la sangre de los intestinos y otros órganos del sistema digestivo ingresa a través de la vena porta. La sangre en la vena porta fluye directamente al hígado y puede interactuar con los hepatocitos (células hepáticas). La sangre continúa a través del hígado y regresa al corazón y los pulmones a través de un conjunto diferente de vasos: las venas hepáticas.

¿Por qué es tan importante el hígado?

  • Si el camino al hígado desde los intestinos está bloqueado o ralentizado debido a alguna obstrucción, entonces la presión aumenta en el sistema venoso portal. Esto me ha sido explicado al imaginar el sistema venoso portal como una manguera de jardín y la obstrucción como un pliegue en la manguera. Por experiencia, sabes que la presión aumenta en el agua. Lo mismo puede suceder en nuestros cuerpos, excepto que, a diferencia de la manguera de agua, nuestras venas pueden filtrarse cuando se genera presión.

Esta fuga es lo que contribuye al líquido ascítico y es la causa de ascitis o acumulación de líquido.

¿Qué causa la obstrucción? Cir La cirrosis hepática puede causar fibrosis extensa. La fibrosis es la causa más común de hipertensión portal, aunque hay varias otras causas (como esquistosomiasis, sarcoidosis y tuberculosis miliar).

La cicatrización intensiva de la fibrosis obstruye el paso de líquidos a través del hígado. Utilizando nuestra analogía anterior, la fibrosis es el pliegue en la manguera. La fibrosis rodea los vasos dentro del hígado lo que hace que sea más difícil para la sangre fluir. A medida que la sangre y los líquidos intentan filtrarse a través del hígado obstruido, la presión se acumula en el sistema del portal, lo que genera más problemas.

¿Cuáles son los problemas causados ​​por la hipertensión portal?

Los problemas más importantes asociados con la hipertensión portal son ascitis (la acumulación de exceso de líquido en los tejidos que recubren los órganos y la pared abdominal) y varices (venas hinchadas a lo largo del esófago, estómago o intestinos causadas por flujo sanguíneo acumulado).

Las varices son causadas directamente por la hipertensión portal. Cuando se obstruye el flujo sanguíneo en el hígado, la sangre puede acumularse en las intersecciones del sistema venoso portal (el sistema de venas que transporta sangre entre el sistema digestivo y el hígado) y el sistema venoso sistémico (el sistema de venas que regresa sangre al corazón). Las intersecciones de estos dos sistemas son vasos sanguíneos pequeños y frágiles llamados capilares. Estos vasos no son capaces de resistir el aumento de la presión sanguínea y se llenan de sangre o se dilatan.

Tales vasos se pueden ver a lo largo de la superficie del esófago o el estómago durante un procedimiento conocido como endoscopia. Son frágiles y corren riesgo de sangrado.

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¿La Hipertensión Portal es peligrosa?

  • Sí, porque la hipertensión portal puede causar hemorragia. En muchos casos, estos episodios de hemorragia se consideran emergencias médicas porque la tasa de mortalidad (número de personas que mueren) de un episodio activo de várices hemorrágicas es aproximadamente del 70%. Las varices esofágicas son muy comunes en personas con cirrosis avanzada y se estima que una de cada tres personas con varices desarrollará hemorragia.

¿Cómo se diagnostica la hipertensión portal?

Cualquier persona con cirrosis avanzada se controlará estrechamente para detectar hipertensión portal, que generalmente se diagnostica por la presencia de uno o más de los siguientes síntomas:

Trombocitopenia

Esplenomegalia (bazo agrandado)

  • Encefalopatía
  • Tener una de las complicaciones de la hipertensión portal (ascitis y várices esofágicas)

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