Qué debe saber sobre una punción lumbar

Qué debe saber sobre una punción lumbar

Una punción lumbar, o punción lumbar, es un procedimiento neurológico común que extrae el líquido cefalorraquídeo (LCR) del canal espinal para que el médico pueda estudiar el fluido más a fondo. Mientras que los neurólogos realizan esta prueba con frecuencia, la idea de una punción lumbar hace que la mayoría de la gente se ponga nerviosa.

Por qué puede ser necesaria una punción lumbar

Por lo general, se realizan punciones lumbares para realizar pruebas de diagnóstico en el líquido cefalorraquídeo.

Esto ayuda al médico a:

  • Diagnosticar mejor una enfermedad
  • Entender cómo una enfermedad ya diagnosticada está afectando a una persona

El líquido cefalorraquídeo puede analizarse para detectar enfermedades infecciosas como meningitis, enfermedades inflamatorias como la esclerosis múltiple y algunos cánceres. Además, se puede medir la presión del fluido dentro del canal espinal para evaluar trastornos tales como pseudotumor cerebral. Para medir cualquier aumento en la presión, los neurólogos pueden usar un medidor conocido como manómetro durante el procedimiento.

Qué sucede durante el procedimiento

Un procedimiento de punción lumbar generalmente demora alrededor de 45 minutos a una hora. Realiza los siguientes pasos:

  • Te acostarás de lado en posición fetal con las rodillas pegadas al pecho. Alternativamente, se le puede pedir que se siente en una posición encorvada de espaldas al neurólogo.
  • Se limpiará la parte inferior de la espalda con un agente esterilizador como el yodo y se inyectará un anestésico local como lidocaína en la piel para adormecer el área. La inyección del medicamento anestésico puede causar una leve sensación de ardor.
  • Una vez que su espalda esté entumecida, el neurólogo deslizará una aguja hueca entre dos columnas vertebrales en el saco tecal, que es el espacio que contiene el CSF. Algunas veces la aguja debe ser reposicionada para encontrar el lugar correcto.
  • Una vez que la aguja está en su lugar, el neurólogo puede medir la presión usando el manómetro.
  • El líquido luego gotea y se recoge en tubos de ensayo para enviarlo al laboratorio.
  • Una vez que se recoge el líquido, se retira la aguja.
  • Por lo general, se coloca un vendaje sobre el sitio de la punción lumbar.
  • El sitio puede estar dolorido por uno o dos días después del procedimiento.

¿Es posible la parálisis de un golpe espinal?

Casi no hay posibilidad de daño o parálisis del cordón debido a que la aguja se inserta bien debajo de donde termina la médula espinal. La médula espinal termina unos centímetros por encima del punto donde se inserta la aguja. Los nervios que se ramifican en la médula espinal cuelgan sin apretar a través del saco tecal en lo que se llama la cola de caballo (cola de caballo).

Posibles complicaciones

A veces, la aguja puede rozar uno de los nervios de la cola de caballo, pero esto solo causa daño en aproximadamente 1 de cada 1,000 personas y generalmente sana con el tiempo. Con más frecuencia, puede sentir una breve punzada eléctrica que baja por su pierna.

Entre el 10 y el 30 por ciento de las personas que reciben una punción lumbar desarrollarán posteriormente un dolor de cabeza. Si bien existe cierta controversia sobre la mejor manera de evitar estos dolores de cabeza, la mayoría de los médicos recomendarán una buena hidratación y permanecerán acostados durante una hora después de la punción lumbar. La cafeína también puede ayudar si se desarrolla un dolor de cabeza. A veces, el dolor de cabeza persiste durante unos días después de la punción lumbar.

Esto puede significar que la aguja ha dejado un orificio en el saco tecal y aún se está filtrando líquido. En este caso, un procedimiento llamado parche de sangre, en el cual se inyecta su propia sangre en el saco tecal, puede aliviar un dolor de cabeza.

En pacientes con una masa en el cerebro, como un absceso o un tumor, el cambio de presión causado por la eliminación del líquido espinal puede provocar cambios peligrosos en el tejido cerebral. Una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro antes del procedimiento puede descartar dicha masa. Otras posibles complicaciones incluyen infección o hemorragia. Todas estas complicaciones son poco comunes con una preparación adecuada.

Cómo prepararse para un golpe espinal

No se necesitan preparaciones especiales antes de un golpe espinal. El procedimiento puede realizarse en el consultorio del médico o al lado de la cama. Sin embargo, si toma un medicamento anticoagulante, se puede suspender antes del procedimiento para reducir el riesgo de hemorragia. Además, es importante asegurarse de que el médico haya respondido todas sus preguntas antes del procedimiento. Esto puede ayudar a aliviar cualquier ansiedad que tenga sobre la punción lumbar.

¿Duele una punción lumbar?

La incomodidad asociada con una punción lumbar parece variar ampliamente de paciente a paciente. Nadie dirá que una punción lumbar es cómoda, pero generalmente es menos dolorosa de lo imaginado. A veces, la peor parte es la sensación de pellizco con la inyección del medicamento adormecedor. A medida que se coloca la aguja más larga para extraer el líquido, muchas personas describen una sensación de presión más profunda y, a veces, una sensación eléctrica en la espalda o bajando una pierna. No se necesita más que anestesia local para controlar el dolor.

Otras formas de obtener líquido cefalorraquídeo

Para personas con problemas tales como escoliosis severa, artritis u obesidad, puede ser muy difícil para el neurólogo recuperar el LCR en la cabecera del paciente. En estas situaciones, se puede realizar una punción lumbar bajo guía fluoroscópica con la ayuda de un radiólogo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, esto es innecesariamente complicado y costoso.

Una palabra de Verywell

Una punción lumbar, aunque incómoda, no es tan mala como la mayoría de los pacientes temen. Si bien las complicaciones pueden ocurrir, son muy infrecuentes. Los beneficios de obtener el líquido para la prueba generalmente superan los riesgos y la incomodidad del procedimiento. Para obtener más información, asegúrese de que todas sus preguntas sean abordadas por su médico.

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