Qué capacidad residual funcional puede decirle sobre su EPOC

Qué capacidad residual funcional puede decirle sobre su EPOC

La capacidad residual funcional (FRC) se refiere al volumen de aire que queda en los pulmones luego de una exhalación pasiva normal. Se utiliza para evaluar la elasticidad de los pulmones y la pared torácica en personas con enfermedades respiratorias como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Por qué es importante la capacidad residual funcional

Cuando exhala, no expulsa todo el aire de sus pulmones.

Algunos permanecerán después de la exhalación para mantener la elasticidad del órgano.

Piense en ello como un globo que es más fácil de llenar si ya está medio inflado. El mismo principio se aplica a los pulmones. El aire retenido (conocido como volumen residual funcional) permite que los pulmones se llenen con menos esfuerzo manteniendo las fuerzas elásticas de inhalación y exhalación en equilibrio. Sin este equilibrio, el intercambio entre el oxígeno y el dióxido de carbono en nuestros alveolos podría variar, a veces de manera significativa.

Propósito de la capacidad de reserva funcional

El FRC mide el punto en el que las fuerzas internas del pulmón compiten con la tendencia de la pared torácica a moverse hacia afuera.

Si la inhalación y la exhalación están en equilibrio, no hay competencia y la respiración se considera normal. Por otro lado, si no están en equilibrio, nuestra capacidad de absorber moléculas de oxígeno en nuestra sangre o eliminar el dióxido de carbono de nuestra sangre se ve comprometida.

FRC es solo una prueba que un médico usará para evaluar su EPOC. Los otros incluyen un volumen de reserva espiratoria forzada (FEV), que mide la cantidad de aire que puede exhalar por la fuerza en un segundo, y la capacidad vital forzada (FVC), que mide el volumen total de aire expulsada por la fuerza de los pulmones.

FRC puede, de alguna manera, ser una mejor medida de lo que realmente está sucediendo en sus pulmones ya que la mayoría de las respiraciones son pasivas en lugar de exhaladas a la fuerza.

La conexión entre la EPOC y la capacidad residual funcional

La EPOC se caracteriza por la pérdida del retroceso elástico de los pulmones. Esto altera el equilibrio en la forma en que respiramos y conduce a un aumento de FRC (hiperinflación).

La hiperinflación, a su vez, conduce a una condición que llamamos disnea o dificultad para respirar. Cuando esto sucede, debe respirar más rápido para obtener suficiente aire en sus pulmones. Limita tu capacidad para hacer ejercicio o realizar trabajos extenuantes porque simplemente no se inhala suficiente oxígeno para dar servicio a tus músculos, corazón y células cerebrales.

El FRC también puede cambiar como resultado de otras afecciones más allá de la EPOC. Puede disminuir cuando hay presión persistente en el diafragma, como puede suceder durante el embarazo, cuando el hígado o el bazo está agrandado, o si hay un líquido acumulado en el abdomen (ascitis) causado por cirrosis o cáncer de hígado. Por el contrario, puede aumentar en presencia de una obstrucción severa de las vías respiratorias como se ve en personas con enfisema.

Cómo FRC informa sobre el tratamiento de la EPOC

La EPOC causa un des-acondicionamiento físico general que afecta tanto a la fuerza muscular como a la elasticidad de la pared torácica. Estos déficits solo exacerban los síntomas de la EPOC y son la razón principal por la cual el acondicionamiento físico es tan vital para las personas que viven con la enfermedad.

En función de su condición física y la gravedad de sus síntomas, su médico puede recetarle un curso de fisioterapia en asociación con un programa de ejercicios adaptado a sus limitaciones. En este caso, se usaría un FRC para monitorear el progreso.

En casos severos donde el ejercicio no es posible, se puede usar una presión positiva al final de la espiración (PEEP) (una forma de ventilación no invasiva) para ayudar a la respiración.

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