Cáncer de pulmón en adultos mayores

Cáncer de pulmón en adultos mayores

¿Cómo se trata el cáncer de pulmón en adultos mayores y el pronóstico es peor que el de las personas más jóvenes? ¿Hay un momento en que alguien es demasiado viejo para la cirugía o la quimioterapia? ¿De qué manera es diferente el cáncer de pulmón en los ancianos, por ejemplo, los mayores de 80 años?

Cáncer de pulmón en adultos mayores

Uno de los mitos del cáncer de pulmón ha sido que los adultos mayores no tienen las opciones para el tratamiento del cáncer de pulmón que tienen los adultos jóvenes con cáncer de pulmón.

Parece haber una opinión general de que los adultos mayores no pueden tolerar los efectos secundarios del tratamiento o que el tratamiento debe al menos atenuarse.

¿Qué nos dicen realmente los estudios? Después de todo, estamos escuchando que 50 es la nueva 30, y 70 es la nueva 50.

No hay una definición precisa de qué edad implica ancianos o ancianos con cáncer de pulmón, pero muchos estudios parecen usa un límite de 70 años. Si te encuentras en este grupo de edad, sigue leyendo. Estamos descubriendo que la edad cronológica es menos importante que otros factores para determinar la respuesta y la capacidad para tolerar el tratamiento. También es un momento muy emocionante, ya que muchos de los tratamientos innovadores que se están aprobando para el tratamiento del cáncer de pulmón, así como los que se prueban en ensayos clínicos, a menudo son más fáciles de tolerar que la quimioterapia tradicional.

Otros estudios usan el término pacientes de edad avanzada para describir a los mayores de 80 años.

Incluso en los estudios que usan esta edad en lugar de los 70 años de edad más comunes para describir a los adultos mayores, es posible que se sorprenda al conocer cómo muchos de estas personas pueden tolerar tratamientos para el cáncer de pulmón.

¿Qué tan común es el cáncer de pulmón en adultos mayores?

En la actualidad, más del 40 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón tienen 70 años o más.

Problemas con el uso de la edad cronológica en la elección de los tratamientos

Hay dos dificultades principales con el uso de la edad cronológica para considerar el tratamiento del cáncer de pulmón. En primer lugar, se ha descubierto que la edad sola no dice mucho sobre cómo alguien tolerará estos tratamientos. El estado de rendimiento, una medida de bienestar, también es bastante pobre para predecir qué tan bien lo hará alguien. Los médicos están buscando otros métodos para determinar cómo una persona tolerará el tratamiento, como la evaluación geriátrica integral (CGA). Estas herramientas analizan las características de los pacientes para predecir la tolerancia al tratamiento y la supervivencia e incluyen:

  • Estado nutricional
  • La presencia de otras afecciones médicas
  • Nivel de actividad
  • Actividad de la vida diaria (AVD)
  • Apoyo social
  • Entorno hogareño

Otro problema que se observa La edad cronológica es que simplemente no sabemos mucho. La mayoría de los medicamentos y tratamientos se han estudiado en ensayos clínicos en pacientes más jóvenes.

Cómo puede afectar la edad al tratamiento del cáncer de pulmón

Es importante señalar primero que la edad no disminuye los beneficios del tratamiento, pero los tratamientos pueden no ser tan bien tolerados por algunos adultos mayores. El consenso general también parece ser que la edad por sí sola no debería dictar qué tratamientos pueden usarse o no para el cáncer de pulmón.

Dicho esto, hay varias razones por las cuales algunos pacientes de edad avanzada pueden no tolerar los tratamientos tan bien como los pacientes más jóvenes.

  • Los pacientes mayores tienden a tener más condiciones médicas coexistentes (comorbilidades) que los pacientes más jóvenes. Un historial de enfermedad cardíaca, por ejemplo, podría limitar el uso de algunos medicamentos de quimioterapia. Del mismo modo, las condiciones que limitan la función pulmonar, como el enfisema, podrían hacer que la cirugía del cáncer de pulmón sea menos óptima.
  • Los pacientes mayores tienen más probabilidades de tener una función renal disminuida o una función hepática, y muchos de los medicamentos que se usan para tratar el cáncer se filtran a través de los riñones o el hígado.
  • Los pacientes mayores a menudo tienen menos masa corporal magra, lo que los hace menos tolerantes a la pérdida de peso con ciertos tratamientos y con mayor riesgo de caquexia.
  • Los pacientes mayores a menudo tienen menos reservas de médula ósea, lo que aumenta el riesgo de complicaciones relacionadas con la supresión de la médula ósea por la quimioterapia.

Predecir cómo afectará la edad el tratamiento

Los pacientes de mayor edad corren el riesgo de sufrir tanto tratamiento insuficiente debido a los temores sobre la tolerancia al tratamiento relacionada con la edad y la toxicidad debida al tratamiento excesivo. Al elegir un tratamiento, es importante tener en cuenta dos cosas: considerar el resultado y considerar sus expectativas como paciente.

Tratamientos en adultos mayores

Para analizar las opciones de tratamiento, este artículo analizará las etapas del cáncer de pulmón en cáncer de pulmón en etapa temprana, cáncer de pulmón localmente avanzado y cáncer de pulmón en etapa 4 (metastásico). Aunque rara vez las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas son candidatas para la cirugía, la quimioterapia suele ser el tratamiento primario.

Se ha pensado en general entre el público en general que las personas mayores de cierta edad no desearían seguir un tratamiento agresivo, y preferirían tener solo cuidados de apoyo, pero este no parece ser el caso. Cuando se preguntó acerca de la cirugía en un estudio, el 50 por ciento de los pacientes de edad avanzada asignó una mayor prioridad a la supervivencia que al alivio de los síntomas.

Cáncer de pulmón en etapa temprana en adultos mayores

  • Tolerancia y supervivencia quirúrgica – Aunque parece haber una sensación en el público de que la cirugía para el cáncer de pulmón sería peligrosa para pacientes mayores, los estudios no lo respaldan. De hecho, no existe una diferencia de supervivencia consistente entre los pacientes mayores y los pacientes más jóvenes que se someten a cirugía para el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Además de esto, las tasas más altas de cirugía se correlacionan con mayores tasas de supervivencia para pacientes de edad avanzada con cáncer de pulmón en etapa temprana.
  • Tipos de cirugía para el cáncer de pulmón : aunque parece haber una ventaja de supervivencia para los pacientes mayores que se someten a cirugía para el cáncer de pulmón en etapa temprana, no todos los tipos de cirugía para el cáncer de pulmón son iguales. Los estudios que analizan la resección en cuña o la lobectomía como tratamiento han encontrado que muchos adultos mayores son capaces de tolerar la cirugía bastante bien. Sin embargo, los estudios han encontrado una mayor mortalidad (tasa de mortalidad) en adultos mayores que reciben una neumonectomía (extirpación de un pulmón completo), aunque es importante decir que estos estudios proporcionan estadísticas, y en algunos casos, un cirujano puede pensar que un adulto mayor se beneficiará de este procedimiento. La VATS (cirugía toracoscópica asistida por video) es un método menos invasivo para extirpar un lóbulo o parte de un lóbulo y puede ser una buena opción en pacientes seleccionados (este procedimiento no siempre es posible. Un estudio de 2018 confirmó nuevamente que los adultos mayores edad de 80) tienden a tolerar la cirugía de tumores de pulmón y adultos más jóvenes, pero encontraron que las segmentectomías (resecciones en cuña) se correlacionaron con mejores resultados.
  • SBRT / ablación por radiofrecuencia : para las personas con cáncer de pulmón en etapa inicial que es inoperable o si alguien no quiere someterse a una cirugía, a veces se puede utilizar la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) o la ablación por radiofrecuencia para tratar de curar un cáncer de pulmón. La tasa de supervivencia de los adultos mayores con SBRT es menor que con cirugía pero mejor de lo que sería solo con cuidados médicos de apoyo. La neumonitis por radiación (inflamación de los pulmones causada por la radiación) es común en pacientes mayores con este procedimiento, pero generalmente es tratable.
  • Rehabilitación pulmonar – Pulmón La rehabilitación oneriana antes o después de la cirugía del cáncer de pulmón puede ser beneficiosa para personas de todas las edades, pero especialmente para los adultos mayores.

Cáncer de pulmón localmente avanzado en pacientes ancianos

La edad sola no es una contraindicación (razón por la que no debe realizarse) para la extirpación de un cáncer de pulmón (resección) y quimioterapia adyuvante (quimioterapia diseñada para eliminar micrometástasis, células cancerosas que pueden estar presentes pero son demasiado pequeños para ser vistos en pruebas de imagen.) Para pacientes mayores con cáncer de pulmón en etapa 1, etapa 2 y etapa 3A, se puede considerar la cirugía (ver más arriba en cáncer de pulmón en etapa temprana con respecto a la cirugía).

Además de la cirugía, la quimioterapia adyuvante a menudo se recomienda para personas con cáncer de pulmón localmente avanzado. Existe una pequeña cantidad de evidencia de que la quimioterapia adyuvante para el cáncer de pulmón en estadio 2 o estadio 3A puede mejorar la supervivencia en pacientes mayores cuidadosamente seleccionados. Sin embargo, los estudios no encontraron que la radiación postoperatoria tuviera un impacto significativo en este grupo. (De nuevo, es importante indicar que se trata de estadísticas, y que hay buenas razones para que un médico recomiende la radioterapia).Cáncer de pulmón avanzado o metastásico (etapa 4) en adultos mayores

Dado que el cáncer de pulmón en etapa 4 por definición se ha diseminado más allá de los pulmones, generalmente no se recomienda la cirugía.

Para las personas con adenocarcinoma de pulmón y las personas que nunca han fumado con ningún tipo de cáncer de pulmón, es muy importante el perfil molecular (pruebas genéticas) para buscar mutaciones genéticas tratables. Para las personas con una mutación EGFR, una reordenación ALK (cáncer de pulmón ALK positivo) o un reordenamiento ROS1, las terapias dirigidas pueden mejorar la supervivencia libre de progresión, y los efectos secundarios de estos medicamentos son a menudo más leves y menos que con los medicamentos tradicionales de quimioterapia.

Generalmente, la quimioterapia es la base del tratamiento para el cáncer de pulmón en etapa 4, y con pacientes más jóvenes, generalmente se recomienda una combinación de dos medicamentos de quimioterapia. La mayoría de los pacientes de mayor edad no son tratados con quimioterapia, sin embargo, existe un claro beneficio de supervivencia para aquellos que son capaces de tolerar los efectos secundarios. Además, el uso de una combinación de dos medicamentos puede resultar en mayores probabilidades de supervivencia que el uso de un solo medicamento de quimioterapia solo.

Inmunoterapia

El primer medicamento de inmunoterapia contra el cáncer de pulmón fue aprobado en 2015 y otros se están estudiando en ensayos clínicos. Los medicamentos de inmunoterapia se pueden considerar de manera simplista como medicamentos que restablecen y activan la capacidad de nuestro propio sistema inmune para combatir el cáncer. Estos medicamentos no funcionan para todas las personas con cáncer de pulmón, tómense un tiempo para comenzar a trabajar, pero cuando son efectivos, a veces pueden resultar en el control a largo plazo de cánceres de pulmón incluso avanzados. A menudo también se toleran más fácilmente que los medicamentos tradicionales de quimioterapia.

Si es un adulto mayor con cáncer de pulmón

Si tiene más de 70 u 80 años con cáncer de pulmón, tenga en cuenta que la edad que actúa y siente es probablemente mucho más importante que la edad que tiene completa tus registros médicos Al mismo tiempo, los profesionales médicos que no lo conocen tan bien como usted mismo pueden ver la edad escrita en su tabla como más importante. Es todo lo que tienen para trabajar.

Lo que esto significa, especialmente en medio de los mitos comunes que los adultos mayores no pueden tolerar los efectos secundarios del tratamiento, es que debes desarrollar una buena relación de trabajo con tu médico. Asegúrese de que sea consciente de que puede tener 85 años pero se siente más como si tuviera 70 años. Afortunadamente, estamos viviendo una era en la que los tratamientos contra el cáncer se están volviendo mucho más personalizados y las diferencias entre los pacientes se están cumpliendo. Dicho esto, tomarse el tiempo para aprender cómo ser su propio defensor en la atención del cáncer ciertamente lo ayudará a enfrentar mejor los desafíos de vivir mejor con el cáncer y los tratamientos contra el cáncer, pero incluso puede desempeñar un papel en su resultado.

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