¿Puede la enfermedad inflamatoria intestinal ser fatal?

¿Puede la enfermedad inflamatoria intestinal ser fatal?

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII), la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, es una afección crónica de por vida. En muchos casos, la EII y sus complicaciones se pueden manejar con tratamientos que incluyen medicamentos y cirugía. La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa generalmente no se consideran como una enfermedad mortal. Sin embargo, eso no significa que las personas con EII nunca mueran por causas relacionadas con la EII, simplemente significa que no es común.

Si bien este es un tema aterrador, es importante recordar que los tratamientos para la EII están mejorando constantemente. Detener la inflamación y prevenir los brotes es el objetivo final en el tratamiento de la EII, y puede ayudar a prevenir complicaciones. Mantenerse al día con las citas médicas regulares y ocuparse de los problemas de salud que surgen, incluso si parecen no estar relacionados con la EII, también será una parte importante para mantenerse lo más saludable posible.

EII y un mayor riesgo de muerte

Las personas con EII tienen un mayor riesgo de muerte que la población general (personas que no tienen EII). Esto quizás no sea sorprendente, pero puede ser un poco confuso. Existen muchas razones por las que una persona con EII puede morir: complicaciones de la cirugía, una reacción a la medicación, el desarrollo de una enfermedad relacionada grave (como una enfermedad hepática o un megacolon tóxico) o una afección que no está relacionada por completo. En algunos casos, se desconoce si la EII de una persona en realidad contribuyó a su muerte o no.

Lo que dice la investigación

Ha habido varios estudios que han examinado la causa de la muerte en personas que tienen EII. Un estudio de 692 pacientes en Minnesota descubrió que la expectativa de vida general de las personas con EII era similar a la de aquellos que no tenían EII. Para aquellos con enfermedad de Crohn, la causa de muerte por trastornos gastrointestinales y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) fue más común que en el público en general.

Los autores indican que dejar de fumar es crucial para los pacientes con enfermedad de Crohn para evitar complicaciones graves. Para las personas con colitis ulcerosa, en realidad hubo una disminución en las muertes por enfermedad cardiovascular. Los autores explican que esto podría deberse a una baja incidencia de tabaquismo en pacientes con colitis ulcerosa y bajos niveles de sodio y agua en el cuerpo debido a la ileostomía o colitis extensa.

Un segundo estudio en Inglaterra mostró que la mayoría de las muertes ocurrieron en el primer año después del diagnóstico, aunque la mayoría de esas muertes no se debieron a la EII, sino por alguna otra causa. Un primer brote severo o la enfermedad de Crohn en el colon o el área perianal también se correlacionaron con una mayor mortalidad. Los autores también señalan que los pacientes mayores que han sido diagnosticados recientemente con EII pueden tener un mayor riesgo de morir.

Se encontró un gran estudio de Manitoba que las personas con EII tenían un mayor riesgo de muerte, en particular después de la cirugía y en el primer año después del diagnóstico.

Una palabra de Verywell

En general, los EII generalmente no son enfermedades mortales, pero son enfermedades graves. Si bien la muerte por EII es poco frecuente, sigue siendo importante buscar tratamiento y desarrollar un estilo de vida saludable en general.

Las personas con enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa son particularmente susceptibles a complicaciones, y el primer año de diagnóstico y el año después de la cirugía son momentos vulnerables. Si bien esta información es aleccionadora, la buena noticia es que las técnicas quirúrgicas y los tratamientos para la EII mejoran constantemente. Las personas con EII que están preocupadas acerca de su expectativa de vida deben hablar con su gastroenterólogo sobre cómo reducir el riesgo de complicaciones a través de la atención y exámenes regulares.

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