Proteinuria y presión arterial alta

Proteinuria y presión arterial alta

El riñón es esencialmente un filtro que funciona para eliminar ciertos productos de desecho de la sangre. En su forma más simple, el riñón funciona como un simple colador de cocina. La sangre pasa a través de una serie de orificios en los vasos sanguíneos del riñón, y una pequeña cantidad puede circular a través de las regiones más complicadas del riñón, donde se produce un filtrado más detallado.

Aunque los últimos pasos de filtrado son más complejos, este filtrado inicial funciona para excluir ciertos componentes sanguíneos basados ​​únicamente en el tamaño. La proteinuria representa un colapso en los primeros aparatos de filtración del riñón.

La intrincada red de vasos sanguíneos y otros tejidos que forman el filtro físico del riñón es bastante delicada y funciona adecuadamente solo dentro de un estrecho rango de parámetros.

La importancia de la presión arterial en el cuerpo

Cuando vierte un hervidor de fideos en un colador de cocina, la gravedad tira de ambos fideos y agua hacia abajo a través del colador. Dentro del cuerpo, la fuerza que hace que la sangre se mueva a través del filtro del riñón es la presión sanguínea. Haga que la presión arterial sea demasiado baja y que no haya suficiente fuerza para empujar una cantidad adecuada de sangre a través del filtro, lo que ocasiona una disminución en la cantidad de sangre filtrada y reduce la cantidad de orina producida. De la misma manera, uno esperaría que el aumento de la presión sanguínea causaría un aumento en la cantidad de sangre filtrada y la orina producida.

Sin embargo, esto no siempre sucede. El riñón tiene una especie de sistema de compuerta incorporado que le permite resistir el aumento de la presión arterial y mantener la tasa de filtración bastante constante.

En situaciones donde la presión sanguínea está crónicamente elevada, este mecanismo de apertura comienza a descomponerse. Cuando esto sucede, las delicadas estructuras filtrantes de los riñones están expuestas a presiones anormalmente altas, que no están diseñadas para manejar.

Un resultado de esta presión aumentada es un deterioro gradual de las estructuras de los vasos que forman el filtro real. Este deterioro es muy parecido a agrandar los agujeros en un colador de cocina. A medida que aumenta el tamaño de los agujeros, las sustancias progresivamente más grandes pueden pasar a través de esta barrera inicial al riñón, donde eventualmente se convierten en parte de la orina.

¿Qué sucede si las proteínas se encuentran en la orina?

A pesar de estos agujeros más grandes en el filtro inicial, la mayoría de las proteínas sanguíneas aún se mantienen fuera del riñón por otros mecanismos. Tanto el filtro como la mayoría de las proteínas sanguíneas tienen una pequeña carga, como imanes. Así como colocar el mismo extremo de dos imanes juntos provoca repulsión, la mayoría de las proteínas de la sangre son repelidas por el riñón. Sin embargo, la albúmina, la proteína sanguínea más abundante, no está cargada y es la proteína con mayor probabilidad de pasar a través del filtro dañado. Es esta proteína que las pruebas de orina buscan cuando se evalúa la proteinuria. Algunos estados de enfermedad hacen que aumente el número de otras proteínas en la orina, además de la albúmina, y se necesitan pruebas especiales para detectarlas.

En general, el daño causado al riñón por la presión arterial alta no es reversible, por lo que es importante controlar la presión arterial para evitar dicho daño.

Mientras que otras enfermedades además de la presión arterial alta pueden causar proteinuria, la presión arterial alta es la causa más común y prevenible de daño renal.

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