Prueba de sangre RAST: cómo se usa y qué esperar

Prueba de sangre RAST: cómo se usa y qué esperar

Una prueba RAST es un tipo de análisis de sangre que se usa para detectar alergias. Estas pruebas, que usan radioactividad, han sido en gran parte abandonadas por los médicos a favor de nuevas y más precisas formas de pruebas de alergia, pero algunos médicos todavía las usan en ciertos casos.

RAST significa radioallergosorbente. Las pruebas RAST han sido una forma muy segura de evaluar las alergias alimentarias, pero también son caras y no se consideran tan precisas como los desafíos alimentarios.

Las sociedades médicas y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas recomendaron en 2010 que los médicos cambien sus pruebas de alergia en la sangre a lo que se llama el ensayo de inmunoabsorción enzimática, o prueba ELISA. Esta prueba de alergia no usa radioactividad y es más sensible que la prueba RAST. Sin embargo, algunos alergólogos todavía usan las pruebas RAST.

¿Cuándo se utilizan las pruebas RAST?

En el pasado, las pruebas RAST a menudo se usaban en combinación con pruebas cutáneas, o en situaciones en las que otras pruebas se consideran riesgosas (por ejemplo, cuando un paciente ha experimentado una reacción alérgica severa después de comer un alimento). Todavía se usan ocasionalmente en estas circunstancias, aunque en la gran mayoría de los casos los médicos ordenan las pruebas ELISA en lugar de las pruebas RAST.

Al igual que las pruebas de alergia a alimentos ELISA más recientes, la prueba RAST implica buscar una reacción al alergeno en un tubo de ensayo que contiene sangre previamente extraída del paciente, no en la paciente misma, por lo que no hay riesgo de reacción alérgica adversa en el paciente como parte de la prueba de alergia.

Las pruebas de pinchazo y los desafíos alimentarios conllevan el riesgo de una reacción adversa, por lo que deben realizarse bajo supervisión médica.

Ventajas y desventajas de las pruebas RAST

Las pruebas RAST se consideran algo menos sensibles que las pruebas cutáneas, aunque se consideran básicamente precisas y útiles.

Son valiosos porque pueden brindar información sobre el nivel de reacción alérgica presente en la sangre de un paciente, y no toman mucho tiempo.

Las pruebas RAST también se pueden usar en algunas circunstancias donde las pruebas de punción no pueden; por ejemplo, es posible usar una prueba RAST cuando la persona que se está evaluando tiene eccema severo o urticaria persistente en todo el cuerpo que podría arrojar la prueba de pinchazo, dejando el pinchazo resultados de la prueba en cuestión.

Ni las pruebas de punción ni las pruebas de RAST, sin embargo, se consideran tan precisas como los desafíos de alimentos a ciegas, donde no se sabe qué alimentos está consumiendo. Donde sea posible, una prueba RAST positiva a menudo se confirmará con un desafío alimentario. Además, las pruebas RAST no existen para todos los alérgenos potenciales, por lo que si se sospecha una alergia inusual, es posible que su médico no pueda realizar la prueba con una prueba RAST.

Qué esperar de una prueba RAST

Su parte de una prueba RAST implicará un simple extractor de sangre, que puede llevarse a cabo en el consultorio de su médico o en un laboratorio.

Una vez que haya proporcionado su muestra de sangre, el técnico agregará el alergeno sospechoso a la sangre extraída y verá qué cantidad de ese alérgeno se une a la inmunoglobulina E (IgE) en la sangre. IgE es la parte de su sistema inmune responsable de las reacciones alérgicas, y hay una forma ligeramente diferente de IgE para cada alergeno.

A continuación, el técnico de laboratorio lavará la sangre para que solo queden el alérgeno y la IgE específica de alérgeno. Finalmente, el técnico agregará un suero radioactivo a la mezcla, que permitirá medir la concentración de IgE específica de alérgeno en la sangre del paciente.

Una palabra de Verywell

La mayoría de los alergólogos están utilizando las pruebas ELISA más sensibles, en lugar de las antiguas pruebas radioactivas RAST, para analizar su sangre en busca de alergias. Sin embargo, en algunos casos, por ejemplo, si su médico cree que realizar los otros tipos de pruebas de alergia puede ser riesgoso para usted, su médico podría preferir una prueba RAST sobre otros tipos de pruebas.

Si no está seguro de qué prueba ha ordenado su médico o el motivo detrás de la prueba solicitada, pregúntele a su médico al respecto.

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