¿Por qué algunas temporadas de gripe son peores que otras?

¿Por qué algunas temporadas de gripe son peores que otras?

Parece que cada temporada de gripe es diferente. Algunos años la gripe es realmente grave y enferma a muchas personas y otros años no es tan malo. La influenza (el virus de la gripe) ha estado enfermando a la gente durante cientos de años, entonces ¿por qué es tan impredecible?

Comprender las cepas de la gripe

La gripe puede ser causada por cientos de cepas del virus de la influenza.

Típicamente, una o dos cepas dominarán durante cualquier temporada de gripe. Lamentablemente, el virus muta y cambia con bastante frecuencia, por lo que nunca se sabe qué variedad dominará.

Aunque hay cientos de cepas de influenza y están agrupadas en tipos y subtipos. La influenza A, por ejemplo, es el tipo más común de gripe que causa enfermedades en los humanos. La influenza A se subtipifica adicionalmente en grupos H # N #. Por ejemplo, la pandemia de gripe más reciente se produjo en 2009-10. Comenzó porque una cepa de H1N1 que previamente había infectado principalmente cerdos mutó y comenzó a infectar a los humanos. Era un tipo de gripe contra la cual la mayoría de los humanos tenía poca o ninguna inmunidad, por lo que enfermó a una gran parte de la población mundial. Afortunadamente, no fue tan mortal como algunas pandemias de gripe anteriores, como la de 1918 que mató a más del 5 por ciento de la población mundial.

Incluso cuando no tenemos una cepa pandémica de gripe, existen diferencias en la gravedad de los tipos de influenza estacional.

Las cepas de influenza A generalmente son más serias que la influenza B. La influenza C también puede causar enfermedades en humanos, pero los síntomas son generalmente leves como los de un resfriado, por lo que este tipo de gripe no se identifica muy a menudo porque la gente no busca atención médica cuando lo tienen. Además, se sabe que ciertos subtipos de influenza A causan temporadas de gripe más graves que otros.

En años en que el virus H3N2 es la cepa dominante, a menudo vemos tasas de hospitalización más altas y más muertes que en años en que otro tipo de gripe enferma a las personas. E Eficacia de la vacuna contra la gripe

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que la eficacia de la vacuna contra la gripe varía entre 40 y 60 por ciento cuando la vacuna es compatible con la cepa circulante del virus. Este número es a menudo menor durante los años en que la vacuna no es una buena combinación. Aunque eso es significativamente más bajo que la tasa de eficacia para la mayoría de las otras vacunas, es mejor que no vacunarse en absoluto. Los estudios han demostrado que las personas que están vacunadas (especialmente los adultos mayores y los niños pequeños) tienen menos probabilidades de estar gravemente enfermas, hospitalizadas o morir cuando contraen la gripe que las personas que no han sido vacunadas.

Puede ser frustrante contraer la gripe incluso después de recibir la vacuna contra la gripe, pero eso no significa que no valga la pena. Probablemente estarías más enfermo si no hubieras sido vacunado. Hay muchas personas que corren un alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe y que fácilmente podrían perder la vida debido a la gripe si se enferman. Si no se vacunará para protegerse, hágalo por alguien que le importe y que pueda verse seriamente afectado por la gripe.

Lo que puede hacer

Lo más importante que todos deben hacer para protegerse a sí mismos cada año es vacunarse contra la gripe. Mientras más personas estén vacunadas, más seguros estamos todos.

Otros pasos importantes a seguir?

Lávese las manos: la higiene de manos adecuada es la mejor manera de prevenir la propagación de todas las infecciones, no solo la gripe.

  • Evite tocarse la cara: la gripe se transmite principalmente a través de gotas cuando las personas tosen y estornudan, pero también pueden propagarse por el aire y tocar objetos donde ha caído el virus de la influenza. Cuanto más te toques la cara, más oportunidades tendrán los gérmenes de ingresar a tu cuerpo a través de tu nariz, boca y ojos.
  • Duerma mucho: el descanso le da a su cuerpo tiempo para sanar y recuperarse. Dormir lo suficiente cada noche es esencial para asegurarse de que su cuerpo pueda combatir cualquier enfermedad que pueda enfrentar.
  • Use desinfectante para manos: cuando no se dispone de agua y jabón, el desinfectante para manos es una excelente manera de prevenir la propagación de gérmenes. Siempre y cuando sus manos no estén visiblemente sucias, puede efectivamente matar a la mayoría de los gérmenes en sus manos cuando se usan correctamente.
  • No comparta utensilios: esta es una lección que la mayoría de la gente aprende durante la infancia, pero a veces volvemos a los viejos hábitos con personas que conocemos bien. Desafortunadamente, esto puede conducir a la propagación de gérmenes y enfermedades, ya que algunos virus, como la gripe, se contagian antes de que sepamos que estamos enfermos. Guarde sus bebidas, tenedores, cuchillos, cucharas y otros productos que pueden introducirse en su boca o nariz.
  • Lecciones aprendidas

Durante años, cuando la vacuna contra la gripe no se adapta bien a la cepa de influenza que circula en la comunidad, puede ser frustrante para todos. Aquellos que fueron vacunados todavía pueden enfermarse, los que no lo hicieron alegarán que recibir la vacuna es inútil porque de todos modos no funciona, y los funcionarios de salud pública son culpados por no saber lo que viene.

Por supuesto, nadie puede ver el futuro, y desafortunadamente las vacunas contra la gripe que actualmente tenemos solo apuntan a cepas específicas. Hasta que estén disponibles las vacunas universales contra la gripe, tendremos que hacer lo mejor que podamos con lo que tenemos. La educación es esencial para que las personas entiendan cuán mortal puede ser la gripe y cómo las vacunas contra la gripe salvan vidas incluso cuando no son compatibles con el virus circulante. Incluso durante los años en que la vacuna no es compatible, la mayoría de las muertes y las hospitalizaciones se producen entre personas que no están vacunadas.

Una palabra de Verywell

La ciencia no ha avanzado hasta el punto en que podamos identificar qué cepas de influenza causarán enfermedades antes de que sucedan. Los virus de la gripe cambian y cambian con frecuencia, lo que dificulta su mantenimiento. Las vacunas contra la gripe que tenemos actualmente no son perfectas y solo son específicas de las cepas del virus que están incluidas en ellas, que pueden ser o no la (s) cepa (s) que enferman a las personas durante un año determinado. Aún así, es la mejor protección que tenemos y los estudios repetidos han demostrado que vacunarse mantiene a la gente fuera del hospital y salva vidas incluso cuando no es una buena combinación.

Se necesita más trabajo e investigación, y se está haciendo, para desarrollar mejores vacunas contra la gripe que, con suerte, no se necesitarán cada año. Hasta entonces, la educación es clave. Asegúrese de comprender qué tan grave puede ser la gripe, cómo se transmite y cómo puede protegerse y proteger a su familia contra la enfermedad.

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