¿Mi hijo autista debe ir al preescolar?

¿Mi hijo autista debe ir al preescolar?

Si tiene la opción de mantener a un niño autista en casa hasta que tenga la edad suficiente para el kínder, ¿debería hacerlo? La respuesta dependerá de una serie de factores que incluyen:

  • Las necesidades, desafíos y preferencias de su hijo
  • Las ofertas y la apertura de su comunidad hacia un niño autista
  • La disponibilidad de un programa preescolar o preescolar apropiado
  • Su capacidad personal y disposición para trabajar con su niño en la construcción de habilidades de comunicación social
  • La disponibilidad de terapeutas dentro o fuera de la escuela a un costo que puede pagar

Pros y contras de un entorno doméstico

Pros. Un entorno hogareño puede ser ideal para preescolares autistas. Proporciona una configuración segura y personalizada que se adapta a las necesidades de su hijo, y puede ser una configuración conveniente para la terapia intensiva que tan a menudo se recomienda. La información sensorial se puede controlar y las expectativas se mantienen constantes a lo largo del día. Algunos terapeutas sienten que la familiaridad del hogar es propicia para el aprendizaje y que los padres son los mejores terapeutas. Aún así, otros sienten que no hay mejores opciones.

Las terapias de desarrollo y de juego, como RDI, Floortime y Sonrise, generalmente las brindan los padres en un entorno natural. Los centros preescolares especializados y las clínicas pueden incluso no ofrecer estos programas. Si está brindando una terapia de desarrollo, entonces el hogar puede ser su mejor o única opción.

En la mayoría de las comunidades, el padre que se queda en casa no necesita ir solo; los distritos escolares y / o las agencias regionales de autismo ofrecen una gran cantidad de apoyo, así como terapeutas itinerantes, y los grupos de apoyo para el autismo son excelentes fuentes para fechas de juego y otras oportunidades comunitarias. Una excelente manera de comenzar a acceder a estas opciones es contactar a su agencia local de autismo para servicios de intervención temprana y conectarse con grupos de apoyo locales para conocer a otros padres o cuidadores como usted.

Contras. Por otra parte, la elección de la atención domiciliaria significa que alguien, por lo general un padre, debe estar dispuesto y puede quedarse en casa con un niño autista. Es poco probable que el padre que se queda en casa tenga el tiempo y la energía para un trabajo regular además de todo el trabajo involucrado en el cuidado de un niño autista. Además, la mayoría de los niños con autismo rinden mejor en un entorno predecible y rutinario. Si tiene otros niños pequeños o está trabajando desde su hogar, un ambiente hogareño puede volverse impredecible, ruidoso e incluso caótico.

Más allá de la cuestión obvia y crítica de las finanzas, el papel de los padres que se quedan en casa con un niño con autismo no es para todos. El rol generalmente implica actuar como terapeuta durante al menos parte del día, controlar las conductas de su hijo fuera del hogar mientras compra e ir a patios de recreo y otros entornos, y actuar como administrador de casos para los muchos terapeutas y médicos que ahora puede tener. En tu vida. Si bien algunos padres encuentran este tipo de desafíos interesantes e incluso estimulantes, otros lo encuentran deprimente, difícil y agotador.

Pros y contras de un entorno preescolar

Pros. En muchas comunidades, preescolar parcial o de día completo está disponible sin cargo para todas las familias.

Los niños con autismo no solo reciben instrucción académica sino que también (en la mayoría de los casos) reciben al menos alguna terapia en la escuela. Muchas áreas también tienen al menos algunos programas preescolares privados que están específicamente diseñados para niños con necesidades especiales. Dependiendo de las necesidades de su hijo y sus ofertas (y, por supuesto, sus finanzas) un preescolar privado podría ser una gran combinación.

Los preescolares para niños en el espectro a menudo (aunque no siempre) cuentan con personal capacitado específicamente para apoyar las necesidades de su hijo. Son estructurados, consistentes y tienen todas las herramientas a mano para trabajar en habilidades que van desde la interacción social hasta la coordinación motora fina.

Los centros preescolares también ofrecen el beneficio muy significativo de una comunidad de compañeros y sus padres, algo que es muy difícil de crear desde cero si tienes un niño autista.

En algunos casos (especialmente cuando ha elegido terapias centradas en los padres, como floortime o RDI), es positivo y beneficioso para los padres proporcionar terapia. Pero si su hijo recibe un análisis de comportamiento aplicado (ABA), no hay una razón particular por la que su hijo deba estar en casa: ABA generalmente es brindado por personas que no son padres durante muchas horas a la semana.

Contras. Si bien el entorno preescolar ideal puede ser excelente, el hecho es que muchos preescolares están lejos de ser ideales. Puede descubrir que su hijo está obteniendo poco de la experiencia, o incluso tiene una experiencia negativa. Puede descubrir que el llamado personal entrenado son en realidad ayudantes de maestros que una vez asistieron a una conferencia sobre autismo. Puede aprender que los otros niños en el grupo de su hijo están más o menos discapacitados que su hijo, lo que dificulta la socialización y el aprendizaje.

Si su hijo está en un preescolar típico, incluso con servicios de intervención temprana, puede descubrir que los niños en desarrollo típico (o más probablemente sus padres) pueden estar menos dispuestos a acercarse e incluir a su hijo (y a usted) en sus grupos sociales y actividades fuera de la escuela.

Una palabra de Verywell

Ya sea que elijas el hogar o la escuela preescolar, es importante recordar que siempre puedes cambiar de opinión, o incluso mezclar y combinar. No hay absoluto correcto o incorrecto; la respuesta que alcance se relacionará muy específicamente con su familia, su ubicación y, por supuesto, su hijo. Al considerar su decisión, hágase estas preguntas:

  • ¿Podemos permitirnos que un padre se quede en casa?
  • ¿Cómo se siente el potencial padre que se queda en casa con respecto a un rol en el hogar con un niño autista? ¿Se sentirá resentido, agotado o abrumado? O, como alternativa, ¿se sentiría él o ella comprometido, emocionado y lleno de energía?
  • ¿Qué quiere o necesita su hijo? Si su hijo es relativamente sociable y participativo, y / o encaja bien en un programa preescolar existente, puede tener sentido darle una oportunidad al preescolar. Si su hijo parece necesitar mucha terapia 1: 1 (y puede y quiere brindarla), un hogar podría ser una excelente opción.
  • ¿Qué necesitan tus otros hijos? ¿Mantener a un niño autista en casa reducirá profundamente el tiempo y la energía que tiene para sus otros hijos?

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