Descripción general de la infección por levadura

Una infección vaginal por hongos es un problema común causado por la levaduraCandida . Puede reconocerlo por picazón vaginal severa, flujo vaginal blanco y, a veces, dolor al orinar. Las infecciones por hongos comúnmente se tratan con una crema antimicótica de venta libre o con un medicamento oral recetado. Estas infecciones pueden repetirse una y otra vez, tanto que algunas mujeres sienten que su familiaridad con ellas les permite autodiagnosticarse.

Sin embargo, muchos expertos recomiendan obtener un diagnóstico formal de un médico cada vez que surgen signos y síntomas de infección por levaduras, solo para estar seguros.

Síntomas

Los síntomas comunes de una infección por hongos incluyen picazón vaginal, ardor e irritación. Puede tener dolor al orinar o orinar con frecuencia cuando una infección severa de levadura causa inflamación de la abertura de la uretra. También puede haber hinchazón de la vulva, el área justo fuera de la vagina.

Una señal más visual de una posible infección por hongos es la secreción vaginal, que puede ser acuosa o más espesa de lo normal, incluso blanca y similar a la cuajada (casi como el queso cottage). Las relaciones sexuales pueden ser dolorosas debido a la inflamación y la sequedad.

Causas

Candida albicanses un hongo similar a la levadura que a menudo se encuentra en la boca, la vagina y el tracto intestinal; es un habitante normal de los humanos que típicamente no tiene ningún efecto adverso. Las infecciones de levadura son causadas por un crecimiento excesivo de estos hongos normales.

El sobrecrecimiento deCandidaa menudo ocurre después de que usted usa antibióticos. Otros factores que a menudo contribuyen a la infección incluyen embarazo, uso de anticonceptivos orales, diabetes, quimioterapia, tratamiento con esteroides y otras afecciones y medicamentos que debilitan el sistema inmunitario.

Diagnóstico

Es especialmente importante obtener un diagnóstico por parte de un médico la primera vez que cree que tiene una infección por hongos.

Esto se debe a que los síntomas pueden deberse a una infección (como vaginosis bacteriana o una ITS) que necesita un antibiótico o tratamiento completamente diferente. No se trate con medicamentos de venta libre si su médico nunca le ha diagnosticado al menos una infección previa por hongos. Su médico puede hacer un hisopo y confirmar bajo el microscopio si se trata de un crecimiento excesivo de levadura o no.

Si bien una vez se pensó que las mujeres con una infección por levadura previa podían reconocer los síntomas y tratarse a sí mismas, eso ha sido cuestionado; muchos expertos ahora recomiendan hacerse un examen y un diagnóstico de su médico cada vez. Si en cambio eliges auto-tratamiento con un producto antifúngico de venta libre, asegúrate de ver a tu médico si tus síntomas continúan, si presentas otros síntomas, si tienes un riesgo de una ITS, o si no estás seguro si tienes una infección de levadura Va La vaginosis bacteriana es una infección vaginal mucho más prevalente que una infección por hongos. Se caracteriza por un olor fétido. La vaginosis bacteriana no tratada puede provocar enfermedad inflamatoria pélvica y puede causar infertilidad. Las infecciones de transmisión sexual (ITS) como la gonorrea y el herpes también pueden confundirse con infecciones por hongos.

Hay pruebas en el hogar para detectar infecciones por levaduras que evalúan el pH vaginal y pueden sugerir si tiene vaginosis bacteriana o de levadura. Sin embargo, no debe confiar únicamente en tales pruebas.

Tratamiento

Si usted y su médico aceptan que sus síntomas son realmente causados ​​por la levadura, tiene varias opciones de tratamiento, incluida una variedad de cremas que están disponibles en las farmacias. Los tratamientos de venta libre (OTC) generalmente funcionan de uno a siete días. Las cremas disponibles incluyen marcas como Monistat, Femstat, Gyne-Lotrimin y Mycostatin.

Si prefiere una alternativa menos desordenada a las cremas que se venden sin receta, solicite a su médico un medicamento recetado como Diflucan, un medicamento oral de una dosis.

Si tiene una infección grave o tiene recurrencias frecuentes, su médico puede recetarle un tratamiento más prolongado con Diflucan u otros medicamentos antimicóticos.

Existen muchos consejos para la prevención del estilo de vida que pueden reducir el riesgo de una infección por hongos. Estos incluyen evitar las duchas vaginales y los productos de baño perfumados, usar ropa más suelta en la entrepierna, usar ropa interior de algodón en la entrepierna en lugar de sintética y cambiar el tampón, la almohadilla o el forro panty a menudo.

Puede evitar la irritación vaginal durante las relaciones sexuales utilizando un lubricante. Es posible que necesite usar un condón o una barrera dental para evitar pasar levaduras hacia adelante y hacia atrás con su pareja sexual.

Hay algunas pruebas limitadas de que comer yogur con un cultivo activo y tomar suplementos probióticos (o usar estos productos por vía vaginal, si corresponde) puede ayudar a prevenir la infección por hongos. Las bacterias en estas opciones también están presentes de forma natural en la vagina y ayudan a evitar que la levadura crezca demasiado. Sup Los supositorios de ácido bórico pueden ser efectivos contra cepas de levadura menos comunes que son resistentes al tratamiento habitual. Otros remedios, como el aceite de coco o los aceites esenciales, no tienen ninguna evidencia de ser efectivos.

Una palabra de Verywell

Si, después de todo este esfuerzo, sigues teniendo una infección por hongos, no te preocupes. Es bastante fácil de tratar y, con un poco de suerte, será un problema que tratará durante un corto período de tiempo. Pero no asuma que cada infección vaginal es una infección de levadura, ya que puede ser algo diferente o más serio. Discuta sus síntomas con su médico para obtener un diagnóstico correcto.

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