Una descripción general del cáncer de vejiga

Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado recientemente con cáncer de vejiga, es importante dedicar algún tiempo a procesar la información. Si bien es posible que experimente una variedad de emociones, desde la ira hasta la incredulidad, debe sentirse seguro de que ya está dando los primeros pasos necesarios para afrontar su nuevo diagnóstico, es decir, aprender sobre ello.

En esta descripción general del cáncer de vejiga, discutiremos los conceptos básicos de lo que es la vejiga y su papel en el sistema del tracto urinario, cómo se desarrolla el cáncer allí y los términos comunes que se usan para describir los diferentes tipos de la afección.

Asegúrese de estar totalmente equipado para tener una discusión informada con su equipo de atención médica.

El sistema urinario

El sistema urinario consiste en los siguientes órganos:

  • Riñones
  • Uréteres
  • Vejiga
  • Uretra
  • Glándula prostática (solo hombres)

Los riñones son dos órganos en forma de frijol ubicados en la parte posterior del abdomen, debajo del diafragma en el lado izquierdo, y debajo del hígado en el lado derecho. Tienen tres funciones principales:

  1. Filtrar desechos de la sangre
  2. Hacer orina
  3. Regular la presión arterial y el equilibrio de sal y agua

Cuando la orina es producida por los riñones, viaja a través de un tubo conectado a cada riñón, llamado uréter. Los uréteres están llenos de músculos y nervios que actúan para conducir la orina hacia la vejiga.

La vejiga es un órgano hueco y muscular que almacena la orina, alrededor de dos tazas a la vez, y se encuentra en la pelvis. Cuando orina, la contracción de la vejiga, que es controlada por el cerebro y la médula espinal, libera orina de la vejiga hacia la uretra, un conducto que transporta la orina fuera del cuerpo.

En hombres y mujeres, la uretra cumple la misma función. Aunque, en los hombres, la uretra pasa a través de la glándula prostática, un órgano del tamaño de una nuez que se encuentra cerca de la parte inferior de la vejiga. Si bien la próstata está involucrada en la fertilidad en los hombres, no contribuye mucho al flujo de orina de un hombre.

Cómo se desarrolla el cáncer de vejiga

Los órganos se componen de células y, en un órgano sano, las células crecen y se dividen de forma controlada y ordenada. Pero, a veces, cuando las células dentro de un órgano comienzan a crecer y dividirse de manera descontrolada, el cáncer puede ocurrir.

Estas células cancerosas se siguen multiplicando, y eventualmente forman un tumor o masa que puede invadir tejidos sanos cercanos, afectando su función y causando síntomas (como sangre en la orina o dolor). Si no se trata, el cáncer puede ingresar al torrente sanguíneo y / o a los ganglios linfáticos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo.

La vejiga consiste de múltiples capas y cada capa está compuesta de diferentes celdas que cumplen una función diferente. La capa más interna de la vejiga, llamada urotelio, es donde comienzan la mayoría de los cánceres de vejiga.

Las células en la capa más interna se llaman células de transición, por lo que es posible que haya escuchado el término carcinoma de células de transición o carcinoma urotelial. (El carcinoma es otra palabra para el cáncer). Las células de transición se estiran cuando la vejiga está llena de orina y se contrae cuando la vejiga está vacía.

Justo fuera del urotelio hay una capa delgada de vasos sanguíneos y nervios seguida de una gruesa capa muscular y luego una capa de grasa.

A medida que el cáncer de vejiga crece, puede expandirse hacia o a través de estas capas.

Una vez que el cáncer de vejiga se ha expandido a la capa muscular gruesa, se considera invasivo, lo que significa que es más difícil de tratar. El cáncer de vejiga superficial o no invasivo es más fácil de tratar, ya que está contenido.

El panorama general aquí es que cuanto más se expande el cáncer de vejiga, más avanzado se vuelve y más desafiante puede ser tratarlo. Eventualmente, el cáncer de vejiga puede diseminarse a áreas fuera de la vejiga o incluso a otros órganos, como los huesos, el hígado o los pulmones. Este proceso se llama metástasis.

Tipos de cáncer de vejiga

Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado con cáncer de vejiga (o si simplemente desea obtener más información al respecto), es importante mantenerse activo en la vejiga y la salud en general.

Aprenda lo que pueda, pero trate de no atascarse demasiado en los detalles.

Cumplir con el panorama general, archivar algunos de estos términos, y asegúrese de abordar cualquier pregunta o preocupación con su médico. Estos son algunos de los diferentes tipos de cáncer de vejiga y lo que necesita saber.

Cáncer urotelial

El carcinoma urotelial (también conocido como cáncer de células transicionales) es el tipo más común de cáncer de vejiga, que se presenta en el 90 al 95 por ciento de los pacientes. Tiene dos subtipos:

  1. Carcinoma papilar carcin Carcinoma plano
  2. Estos subtipos describen cómo aparece y crece el cáncer dentro de la vejiga. Un carcinoma papilar se parece a un dedo y crece desde la capa más interna de la vejiga, el urotelio, hacia el centro. Y, debido a que crecen hacia el centro, tienden a evitar invadir las capas externas de la vejiga.

En contraste, un carcinoma plano se ve como una masa plana o crecimiento que se encuentra en la superficie más interna de la vejiga. A diferencia de los carcinomas papilares, no crecen hacia el centro.

Fumar cigarrillos es el mayor factor de riesgo para desarrollar carcinoma urotelial. Representa la mitad de todos los casos de la enfermedad en los Estados Unidos.

Cáncer de células escamosas

Además del carcinoma urotelial, existen otros tipos de cáncer de vejiga no urotelial, pero estos no son muy comunes. Por ejemplo, el carcinoma de células escamosas de la vejiga comienza en células delgadas y planas llamadas células escamosas que pueden formarse en la vejiga después de una infección a largo plazo.

Un ejemplo clásico de carcinoma de células escamosas de la vejiga es en una persona infectada con el parásito

Schistosoma haematobium , encontrado en África y Medio Oriente. Las infecciones crónicas del tracto urinario o la irritación de un catéter permanente también pueden ser factores de riesgo para desarrollarla. Adenocarcinoma

Este tipo es raro, representa aproximadamente el uno o dos por ciento de todos los cánceres de vejiga en los Estados Unidos. Al igual que el carcinoma de células escamosas, la infección con el parásito

Schistosoma haematobium o irritación crónica de la vejiga puede aumentar las probabilidades de que una persona desarrolle adenocarcinoma. Otros tipos

Hay otros tipos menos comunes de cáncer de vejiga, como el carcinoma de células pequeñas de la vejiga y el melanoma. Sin embargo, independientemente del tipo, el tratamiento generalmente es similar para el cáncer de vejiga en etapa inicial, aunque la quimioterapia puede variar. Cancer Cáncer de vejiga: etapas y grados

Determinar qué tan lejos se ha propagado el cáncer de vejiga de una persona se llama estadificación. Este es un aspecto muy importante de la evaluación de un médico, ya que dictamina el plan de tratamiento de una persona.

El grado de cáncer de vejiga también es una parte importante de la evaluación de un médico y se refiere a cómo se ven las células cancerosas bajo un microscopio. El cáncer de vejiga puede ser de bajo grado, lo que significa que las células cancerosas se parecen más a las células de la vejiga sanas o de alto grado, lo que significa que las células cancerosas parecen anormales y no como las células de la vejiga sanas.

El cáncer de vejiga de bajo grado rara vez se propaga a la capa muscular de la vejiga, mientras que el cáncer de alto grado es más probable que lo haga. En general, esto significa que el cáncer de vejiga de bajo grado generalmente ofrece a los pacientes una mejor posibilidad de recuperación.

Una palabra de Verywell

Navegar por el cáncer de vejiga requiere tiempo y paciencia, y una expectativa de que el camino adelante puede ser accidentado a veces. Pero con el equipo y la actitud de cuidado adecuados, usted o su ser querido pueden manejar mejor lo que está por venir. Siga siendo proactivo haciendo preguntas y asegúrese de seguir tomando decisiones saludables todos los días.

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