Lidiar con el VIH a través de la religión y la espiritualidad

Lidiar con el VIH a través de la religión y la espiritualidad

Recibir noticias de que tienes VIH puede ser un momento muy difícil para algunos, con los aspectos emocionales de la enfermedad teniendo tanto peso como los físicos. Al final, el VIH afecta todo el cuerpo -físico, emocional y espiritual- y a menudo obliga a un individuo a examinar quiénes son como personas y en qué creen.

La religión y la espiritualidad son fundamentales para la vida de muchas personas y, cuando se enfrentan a una infección por VIH, pueden proporcionar a una persona nuevamente infectada un medio para sobrellevar o aceptar su enfermedad.

Religión vs. Espiritualidad

La religión y la espiritualidad a veces se usan indistintamente, pero, en muchos casos, las personas separarán una creencia espiritual de una creencia prescrita por una religión organizada.

A algunas personas les gusta definir la espiritualidad como un medio para conectar el pasado con el presente, utilizando las creencias y los ideales morales de sus antepasados ​​para guiar las propias creencias personales. Esta escuela de pensamiento dicta que las acciones de hoy se basan en las lecciones aprendidas del pasado. De esta manera, la espiritualidad tiende a ser única para cada individuo.

Por el contrario, religión se puede definir ampliamente como una conexión a un poder o entidad superior. Las instituciones religiosas en general adoran una entidad (o entidades) divina de una manera definida, incluso regimentada. El concepto de adoración tiende a ser central en todas las religiones, con variaciones en la forma en que una persona reza, medita o rumia, ya sea en congregación o solo.

Búsqueda de orientación frente al VIH

La gente a menudo buscará orientación religiosa o espiritual después de un diagnóstico de VIH si solo responde la plétora de por qué que a menudo forman parte del diálogo interno. Puede vincularlos a creencias morales o éticas más profundas que les proporcionen las respuestas que la ciencia médica no puede.

Puede ofrecer a un individuo los medios para examinar las preguntas universales sobre la existencia, que incluyen:

  • ¿Por qué yo? ¿Por qué tengo una infección?
  • ¿Cuál es mi propósito en la vida? ¿Es diferente ahora que tengo VIH?
  • ¿Qué pasa con las personas que me rodean? ¿Qué me dirá mi enfermedad sobre mis relaciones?
  • ¿Estoy sintiendo culpa, vergüenza o sufrimiento? Si es así, ¿por qué? ¿Qué puedo hacer para resolver esto?
  • ¿Puede mi infección ser un medio para alcanzar una iluminación más elevada?
  • ¿Tengo que renunciar a cosas debido al VIH? Y, más importante, ¿puedo?
  • ¿Qué siento sobre la vida? Acerca de la muerte?

El papel de la religión y la espiritualidad en el VIH

Incluso entre aquellos que se alejan activamente de la religión (a menudo como resultado del estigma, los prejuicios y la discriminación asociados con ciertas órdenes), la necesidad de una guía espiritual puede seguir siendo fuerte. Incluso bajo la construcción de la ilustración de autoayuda o nueva era, los líderes espirituales pueden proporcionar a las personas VIH positivas un enfoque heurístico para mejorar su sensación general de bienestar emocional, cuyos objetivos pueden incluir:

  • Desarrollar un Esquema de vida compasiva
  • Fomentar la atención personal y la autorreflexión
  • Promover una mayor autoaceptación y paz interior
  • Promover el pensamiento positivo
  • Normalizar el VIH en la propia vida
  • Establecer el VIH como parte del yo en lugar de como yo

Las iglesias y las organizaciones espirituales se encuentran en una posición única para proporcionar estas cosas Son clave para dar forma a los valores sociales y tienen la capacidad de influir en la opinión pública. Desde un punto de vista funcional, muchos desde hace mucho tiempo han dirigido los recursos de beneficencia a la educación, la atención y el tratamiento del VIH, al tiempo que aumentan la conciencia social y la aceptación de la comunidad. Incluso el solo hecho de orar por una persona con VIH puede brindarle a ese individuo un sentido de apoyo que puede estar ausente de su vida.

Por otro lado, hay ocasiones en que la doctrina religiosa puede crear barreras para la prevención y atención del VIH, ya sea apoyando la enseñanza solo de abstinencia, oponiéndose a la planificación familiar o el aborto, o demonizando a las personas en riesgo (por ejemplo, homosexuales, usuarios de drogas inyectables, y mujeres y jóvenes sexualmente activas).

Tales creencias estigmatizadoras pueden ser particularmente destructivas para aquellos criados dentro de una determinada religión, no solo reforzando sentimientos de culpa y vergüenza, sino aumentando el aislamiento que una persona recién infectada puede experimentar.

Cómo pueden ayudar los proveedores médicos y cuidadores

Es importante que los proveedores médicos y cuidadores entiendan la importancia de la religión y la espiritualidad en la vida de muchas personas y que no juzguen ni rechacen las ideas que puedan considerar irrelevantes o contrarias a sus propias creencias.

Al involucrar activamente a una persona en una discusión sobre sus creencias personales, fomenta la interacción en un nivel emocional y es más capaz de abordar los sentimientos que pueden afectar negativamente la capacidad de una persona para autogestionar su enfermedad.

Sin embargo, cuando las creencias religiosas o espirituales impiden que una persona busque la atención o el tratamiento que pueda necesitar, trate de no atacar las creencias de esa persona. Es más importante que las personas entiendan las consecuencias de sus acciones y puedan tomar sus propias decisiones basadas en información imparcial y justa de usted. Participar en una guerra de creencias hace poco para lograr eso.

Si las acciones de una persona son verdaderamente dañinas, considere traer a su consejero espiritual para discutir el asunto juntos como un grupo. A menudo, las creencias religiosas de una persona no se basan tanto en la doctrina como una interpretación de esa doctrina, filtrada a través de la experiencia personal, los prejuicios y los miedos. Trabajar en conjunto con consejeros espirituales o religiosos a veces puede ayudar a superar esas barreras.

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