Pacientes de edad avanzada: comprender los riesgos de la cirugía

Pacientes de edad avanzada: comprender los riesgos de la cirugía

La idea de someterse a una cirugía puede ser intimidante, pero para los adultos mayores a quienes se les ha dicho reiteradamente que son de alto riesgo para la cirugía, la idea puede ser realmente aterradora. Si bien es cierto que una persona mayor tiene un mayor riesgo de complicaciones durante y después de la cirugía, eso no significa que una persona deba esperar lo peor durante o poco después de la cirugía simplemente porque ya no estén en su juventud.

Si usted o alguien que ama es anciano y necesita cirugía, hay buenas noticias: la atención de la salud en general está haciendo un mejor trabajo al cuidar a los ancianos, y eso significa mejores resultados después de la cirugía. Dicho esto, es importante estar al tanto de los posibles problemas que enfrentan los pacientes de cirugía de edad avanzada, así como también lo que se puede hacer para ayudar a prevenir complicaciones en este grupo de edad.

¿Quién se considera anciano?

La definición estricta de personas mayores es una persona de 65 años de edad o más. Esta definición está pasada de moda, y aunque sigue siendo precisa, hoy en día hay muchos de 65 años que corren maratones, trabajan a tiempo completo y disfrutan de la vida al máximo. Lo mismo es cierto para las personas de entre 70 y 80 años, y más que nunca antes, las personas de más de 90 años viven de forma independiente y disfrutan de una vida activa. Se espera que esta tendencia continúe a medida que las personas continúan viviendo más tiempo.

Nuestra percepción del término anciano ha cambiado a medida que la esperanza de vida ha aumentado y las personas están más en forma físicamente activas y activas durante toda su vida.

Para algunos, una persona mayor es un adulto mayor frágil, otros simplemente buscan cabello blanco, pero cuando se trata de cirugía, hay algo de mérito en la idea de que solo eres tan viejo como te sientes.

Geriatría: ¿la especialidad de cada cirujano?

Geriatría es la especialidad de cuidar a adultos de 65 años en adelante. A medida que la población envejece, el hecho simple es que la mayoría de los cirujanos que tratan a adultos, independientemente de su especialidad, se están especializando en el cuidado de los ancianos. Esto no es porque estén buscando capacitación adicional en el campo de la geriatría; se están convirtiendo en especialistas en geriatría por defecto ya que más de la mitad de todas las cirugías realizadas en los Estados Unidos se realizan en adultos mayores de 65 años. Ciertamente, algunas especialidades realizan más cirugías geriátricas que otras. Por ejemplo, un cirujano ortopédico especializado en reemplazos de articulaciones vería pacientes mucho más viejos que un cirujano plástico especializado en el aumento de senos, pero en general, más pacientes de cirugía son mayores que los demás.

Es este cambio en la población de pacientes de cirugía el que ha permitido un progreso espectacular en la calidad de la atención brindada al adulto mayor. En pocas palabras, cuanto más se hace algo, mejor se obtiene en ese algo, y eso incluye los hospitales que brindan atención al paciente de cirugía mayor.

Edad cronológica vs. Edad fisiológica

Si eres técnicamente anciano, no actuar de tu edad puede ser una gran cosa. Cuando hablamos de la edad, la mente y el cuerpo a menudo no están sincronizados. Seguramente conoces a esa persona joven que envejece o esa persona mayor que parece tener más energía que las personas décadas más jóvenes.

La edad cronológica es un hecho simple. Tienes __ años. La edad fisiológica es la edad que su cuerpo se basa en el desgaste, y esto es mucho más difícil de calcular.

Los automóviles son un excelente ejemplo de edad cronológica versus edad fisiológica. Tu automóvil tiene 2 años de edad, está bien ¿no? ¿Pero la edad fisiológica de su automóvil? Eso depende de si tiene 10,000 millas en él o 200,000 millas, y cuántos accidentes ha tenido, y si su auto huele a su perro, ya sea que haya cambiado o no el aceite de acuerdo con las recomendaciones del fabricante, y cómo la banda de rodamiento tus neumáticos se ven

Como una persona que contempla la cirugía, cuanto más joven sea la edad cronológica

Y phys fisiológica, mejor. Esto se debe a que, si todo sigue igual, es más seguro someterse a una cirugía cuando tiene 50 años que cuando tiene 90 años.

Un adolescente tiene más probabilidades de ser saludable que alguien de mediana edad. Para ilustrar la diferencia entre la edad cronológica y la edad fisiológica, imagine hermanas gemelas idénticas que tienen 85 años: Nunca ha fumado, hace ejercicio durante una hora al día, come una dieta baja en grasas con ensaladas y fruta, y se le diagnosticó colesterol alto y presión arterial alta a los 50 años, pero siguió los consejos del médico y cambió su dieta y nunca necesitó medicación para ninguna de las dos afecciones.

Su hermana es lo opuesto: fuma un paquete de cigarrillos por día, evita hacer ejercicio tanto como le es posible, le encanta comer comida rápida, carne, queso y alimentos fritos, y rara vez come frutas y verduras. Ella toma medicamentos para la presión arterial alta, colesterol alto, ha tenido un ataque al corazón y le han dicho que podría necesitar tomar medicamentos para la diabetes en el futuro cercano.

Cuando se trata de la edad cronológica, estas hermanas están a solo minutos de diferencia. Fisiológicamente, la hermana # 2 es mucho más vieja, su cuerpo ha sufrido muchas más enfermedades, enfermedades y daños que el cuerpo de la hermana # 1. Si ambos necesitan un reemplazo de cadera, ¿cuál crees que tendrá un menor riesgo de problemas durante la cirugía y complicaciones después del procedimiento?

  • Predecir el riesgo de la cirugía en ancianos
  • En nuestro ejemplo anterior, la hermana # 2 tiene un riesgo mucho más alto de complicaciones durante su recuperación de la cirugía. No necesitamos un título médico para entender las diferencias significativas entre las dos hermanas y sus estilos de vida e historial de salud. En los últimos años, los cirujanos decidieron que necesitaban una mejor manera de predecir el riesgo que enfrentan los pacientes mayores cuando se someten a una cirugía, porque simplemente mirar su edad no era lo suficientemente bueno. Necesitaban una manera de determinar quién, esencialmente, era la hermana n. ° 1 y la hermana n. ° 2, y crearon la Evaluación geriátrica integral que se utilizará antes de la cirugía.

Examinaron a un grupo grande de pacientes de cirugía mayor y sus resultados después de la cirugía y analizaron sus características personales para ver si era posible predecir quién iba a hacerlo bien y quién lucharía durante dos períodos de tiempo: el primer mes de recuperación de inmediato. Después de la cirugía y los 11 meses siguientes.

Cuando observaron pacientes de cirugía que tenían 65 años o más, pudieron determinar múltiples factores que ayudaron a predecir el riesgo de muerte durante la cirugía.

Factores que duplicaron el riesgo de muerte en el mes posterior a la cirugía:

Mayor de 75 años

Femenino: esto es particularmente cierto en una cirugía específica: derivación cardíaca abierta

Angina grave (dolor de pecho) antes de la cirugía

  • Factores que triplicaron o cuadruplicaron la riesgo de muerte:
  • Arritmias cardíacas (latidos cardíacos irregulares)
  • Insuficiencia renal by Bypass pulmonar cardíaco durante más de 97 minutos durante la cirugía

Factores que fueron más comunes entre los que murieron:

  • Cáncer
  • Niveles bajos de albúmina: esto es proteína en la sangre, los niveles bajos pueden ser un signo de desnutrición
  • Dependencia de las actividades de la vida diaria: el paciente que puede atender sus propias necesidades antes de la cirugía tiene una mayor capacidad para atender sus necesidades después de la cirugía y generalmente se invierte en mantener la independencia.

Demencia: la confusión disminuye la capacidad del paciente para tomar decisiones excelentes, participar en rehabilitación y ser su mejor animadora durante el proceso de recuperación.

  • Delirio: incluso los episodios cortos de confusión pueden dificultar la recuperación
  • Circunferencia corta en el brazo: Esto es un signo de fragilidad, y la circunferencia del brazo corto puede indicar baja masa muscular, huesos pequeños (típicamente en mujeres) o desnutrición.
  • Desnutrición
  • Evitar la cirugía
  • Es fácil decir que los ancianos deben evitar la cirugía o tomarse su tiempo preparándose para un procedimiento que disminuya sus factores de riesgo, pero la mayoría de la cirugía no es planificada y es necesaria, y no puede retrasarse indefinidamente. Evitar la cirugía cuando es posible tener un tratamiento menos invasivo es un buen consejo para el paciente, independientemente de su edad. Eso puede significar probar medicamentos, fisioterapia y procedimientos menos invasivos antes de elegir una cirugía.
  • Cada caso es único: el hecho de que evitar una cirugía sea una buena idea no significa que siempre sea posible, o que sea la elección más inteligente. Una discusión franca con el cirujano que recomienda el procedimiento puede ayudar a aclarar si la cirugía es absolutamente necesaria o si hay otros tratamientos disponibles.
  • Tratar a los ancianos de manera justa

El paciente mayor merece la misma calidad de atención y el mismo acceso a la información necesaria para tomar decisiones de atención médica como pacientes más jóvenes. Eso significa, ante todo, no tomar decisiones de cirugía basadas únicamente en un factor: la edad cronológica.

John, 85, tiene apendicitis. La apendicitis es rara en los ancianos, pero sucede. Él falla el tratamiento con antibióticos IV, que es el primer curso de tratamiento en lugar de la cirugía en algunos hospitales. Su apendicitis empeora, tiene más dolor, pero el cirujano dice que no debería someterse a una cirugía porque tiene un alto riesgo de complicaciones fatales. Este escenario es ridículo, pero es un excelente ejemplo del envejecimiento que pueden enfrentar los ancianos en el sistema de salud.

John necesita cirugía, independientemente de su edad, y la cirugía es un procedimiento que salva vidas. La edad de John es irrelevante en este punto, porque su vida depende del procedimiento. La vida de John se extenderá teniendo el procedimiento, y se acortará dramáticamente sin él. La misma necesidad de cirugía a menudo está presente para aquellos que necesitan cirugías de corazón, cirugías ortopédicas que permitirán al paciente continuar caminando y otros procedimientos serios y necesarios.

La edad cronológica es una pieza del rompecabezas, al igual que el nivel individual de riesgo de complicaciones graves o muerte del paciente después de la cirugía, los beneficios de tener el procedimiento y la capacidad del paciente para recuperarse completamente después del procedimiento.

Prepararse para la cirugía cuando sea posible

El adulto mayor, más que cualquier otro grupo de edad, se beneficia enormemente de tomarse el tiempo para ajustar su salud antes de la cirugía. Esto significa mejorar la salud del paciente en pequeñas y grandes formas antes de la cirugía.

Cómo se ajusta la salud del paciente varía entre las personas. Puede significar mejorar los niveles de glucosa en sangre en el paciente diabético, dejar de fumar para el fumador de pipa y mejorar los niveles de hierro en el paciente anémico. Este esfuerzo para mejorar la salud, incluso en pequeñas formas, vale la pena en los ancianos porque toleran las complicaciones después de la cirugía. La prevención de problemas significa menos estrés físico en el cuerpo durante y después de la cirugía.

Preparación para la recuperación después de la cirugía

Es más probable que los pacientes mayores requieran rehabilitación, incluida la fisioterapia, o incluso una estadía en un centro de rehabilitación, que el paciente con cirugía promedio. Tienen un mayor riesgo de trastornos del sueño debido a medicamentos, dolor y un cambio en el entorno, lo que a su vez puede contribuir al delirio, un tipo de confusión después de la cirugía.

En general, el paciente mayor tendrá un tiempo de recuperación más prolongado que un paciente más joven, y se espera que tenga más complicaciones. En resumen, el paciente de cirugía de edad avanzada requerirá más apoyo que uno más joven, tanto de profesionales de la salud como de otras personas en sus círculos familiares y sociales. Obtener la ayuda de amigos y familiares antes de la cirugía ayudará a asegurar que se satisfagan las necesidades del paciente después del procedimiento.

Al prepararse para la cirugía, el paciente mayor también puede querer considerar los arreglos que serán necesarios después de la cirugía. Por ejemplo, si el cirujano indica que será necesaria una estadía en una instalación de rehabilitación, el paciente puede elegir la instalación que prefiera antes de la cirugía e incluso visitarla si así lo desea.

Los expertos acuerdan evitar esta cirugía geriátrica

Los médicos múltiples, que son grupos de médicos que practican la misma especialidad y trabajan para obtener la mejor calidad posible en esas especialidades, desaconsejan realizar cirugías en pacientes ancianos con enfermedad de Alzheimer avanzada o demencia severa. La mayoría de los grupos toman una calidad de vida sobre el enfoque de la cantidad de vida y se oponen a los procedimientos invasivos ya menudo dolorosos para las personas que ya no son conscientes de sí mismas. Esto generalmente incluye procedimientos para salvar vidas y extender la vida, pero varía de un grupo a otro.

Un tema en el que están de acuerdo es la recomendación en contra de los procedimientos que artificialmente mantienen la vida de los pacientes que ya no están alertas u orientados debido a la demencia. Estos grupos afirman que las intervenciones como una sonda de alimentación no son apropiadas en este caso de deterioro cognitivo grave. La investigación muestra que los tubos de alimentación no extienden la esperanza de vida del paciente promedio, pero aumentan drásticamente el riesgo de formación de úlceras por decúbito (úlceras por decúbito).

La Asociación de Alzheimer está de acuerdo, declarando que es éticamente permisible retener la nutrición y la hidratación administradas artificialmente por vena o sonda gástrica cuando la persona con la enfermedad de Alzheimer o demencia está en los estados finales de la enfermedad y ya no puede recibir comida o agua por vía oral .

Muchos pacientes que sienten la necesidad de no recibir un respirador artificial o un tubo de alimentación completan una directiva médica avanzada, un documento legal que establece claramente los deseos del paciente, antes de la cirugía.

Algunas palabras de Verywell

Es cierto que los ancianos a menudo tienen más problemas de salud que los pacientes más jóvenes, y es posible que tengan una mayor necesidad de cirugía, pero también enfrentan un sesgo relacionado con la edad cuando se evalúan sus necesidades médicas y quirúrgicas. La edad es solo un aspecto de la evaluación del riesgo de un paciente para un procedimiento, y no debe ser el único factor que determina si la cirugía se realiza o no. Sí, la edad es importante, pero también se debe considerar la salud en general, el nivel de función, la gravedad de la enfermedad presente y muchos otros factores.

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