Las muchas funciones vitales del hígado

Las muchas funciones vitales del hígado

El hígado es el órgano más pesado del cuerpo y uno de los más grandes. Se encuentra en la parte superior derecha de su vientre debajo de las costillas y es responsable de las funciones vitales para la vida. El hígado procesa principalmente los nutrientes de los alimentos, produce bilis, elimina las toxinas del cuerpo y crea proteínas. Es fácil ver cómo la inflamación del hígado o la hepatitis interfiere con estas funciones importantes y puede llevar a una mala salud.

Afortunadamente, el hígado es extremadamente resistente y la mayoría de los casos de inflamación hepática ni siquiera llegan a la atención médica, pero en casos de enfermedad hepática grave, puede haber una interrupción grave de estas funciones hepáticas esenciales. Veamos cada una de estas funciones un poco más cerca.

Procesamiento de nutrientes de los alimentos

El sistema digestivo comienza de inmediato a descomponer los alimentos que comemos en pedazos cada vez más pequeños. Eventualmente, estos nutrientes ingresarán a la sangre y viajarán al hígado a través del sistema portal hepático, la vía principal que lleva la sangre desde el sistema digestivo hasta el hígado. El hígado procesará estos nutrientes de diferentes maneras, según las necesidades del cuerpo. Por lo general, almacena algunos de los nutrientes en una forma que el cuerpo puede usar para una energía rápida. El resto se usará para fabricar otras sustancias químicas importantes que el cuerpo necesita. Cuando el hígado está gravemente dañado, como en la insuficiencia hepática, no puede seguir procesando los nutrientes de la sangre que el cuerpo debe tener.

Sin atención médica agresiva, la ausencia de estas funciones hepáticas esenciales puede provocar signos de enfermedad grave como daño cerebral y coma.

Haciendo bilis

La bilis es un líquido espeso de color verde-amarillo que el hígado produce para ayudar a digerir los alimentos, especialmente la grasa, a medida que pasa del estómago a los intestinos.

Este líquido se produce en el hígado pero se almacena en un saco cercano llamado vesícula biliar. Cuando una persona come una comida pesada en grasa, como un bistec jugoso, el cuerpo usará su reserva de bilis para ayudar a descomponer las grasas en el bistec para la digestión.

Extracción de toxinas de la sangre

Toda la sangre en el cuerpo eventualmente pasará a través del hígado. Esto es importante porque el hígado necesita extraer cualquier cosa mala en la sangre, como las toxinas, y eliminarlas del cuerpo. Algunas de estas toxinas son drogas, como la penicilina y el Tylenol, y otras toxinas son cosas que el cuerpo necesita pero que se consumen, como las células dañadas, las proteínas y las hormonas viejas. El hígado prepara todos estos tipos de toxinas para ser eliminadas del cuerpo. Sin embargo, cuando se daña el hígado, estas toxinas no se pueden eliminar y comienzan a acumularse creando problemas.

Construir proteínas

Una proteína es una sustancia química compleja que es esencial para los seres vivos, como las plantas, los animales y las personas. Las proteínas están en todas partes del cuerpo y deben producirse constantemente. El hígado está a cargo de construir muchos tipos de proteínas que el cuerpo usa todos los días. Por ejemplo, hay muchas proteínas producidas por el hígado que son responsables de la coagulación de la sangre.

Cuando el hígado está dañado, a veces el cuerpo no puede coagular la sangre de manera efectiva. En casos leves, el sangrado se detiene por un tiempo prolongado. Sin embargo, en casos severos, la sangre no podría coagularse. Un simple corte en la piel provocaría un sangrado continuo (aunque no necesariamente una cantidad peligrosa) y posiblemente moretones.

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