La leucemia mielomonocítica juvenil…

Cáncer

Las leucemias agudas tienden a desarrollarse rápidamente.

Las células malignas, llamadas blastos, son inmaduras y no se han desarrollado lo suficiente como para llevar a cabo sus funciones del sistema inmunitario. Por el contrario, las leucemias crónicas se desarrollan en células más diferenciadas o maduras, que pueden realizar algunas de sus funciones, pero no muy bien. Las células anormales de las leucemias crónicas generalmente se multiplican a un ritmo más lento que las leucemias agudas. Sin embargo, las leucemias crónicas son muy raras en los niños.

La mayoría de las leucemias infantiles son leucemia linfocítica aguda (LLA). La mayoría de los casos restantes son leucemia mieloide aguda (AML, por sus siglas en inglés). Los términos mieloide y linfocítico en estos nombres se refieren a dos familias diferentes de células: aquellas que darán lugar a glóbulos blancos de linfocitos (linfocíticos); y aquellos que darán lugar a glóbulos rojos, plaquetas y al resto de glóbulos blancos como monocitos, neutrófilos y más.

Leucemia infantil versus leucemia congénita

Aunque la leucemia es la neoplasia maligna más común en la infancia, la leucemia congénita es bastante rara y comprende menos del 1% de todas las leucemias infantiles.

La condición se define como una leucemia que ocurre dentro de las 4 a 6 semanas posteriores al nacimiento. Se cree que esta malignidad comienza a desarrollarse incluso antes de que nazca el bebé.

Desafortunadamente, la tasa de supervivencia a los 6 meses es solo un tercio, a pesar de la quimioterapia agresiva. Sin embargo, se han informado casos de remisiones espontáneas, pero la ciencia no ha ofrecido respuestas definitivas sobre cómo podría ocurrir.

El hecho de que se hayan informado estos milagros raros puede complicar el proceso de toma de decisiones terapéuticas para médicos y padres. Algunos se han preguntado si se justifica un enfoque más conservador del tratamiento, especialmente desde el principio.

Cabe señalar que las leucemias congénitas no son las únicas leucemias de las que se informa que aparentemente se resuelven. Las remisiones espontáneas también ocurren en otros tipos de leucemia, y la remisión puede ser transitoria, o de corta duración, o más duradera, dependiendo del caso informado.

Estadísticas de leucemia infantil

Aunque la leucemia es el cáncer más común en niños y adolescentes, en general, la leucemia infantil es aún una enfermedad rara. Alrededor del 75 por ciento de las leucemias entre los niños y adolescentes son TODAS y la mayoría de los casos restantes son AML.

De acuerdo con la revisión estadística de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la LLA es más común en la primera infancia, alcanzando su máximo entre los 2 y 4 años de edad. Los casos de LMA están más diseminados durante los años de la niñez, excepto que la LMA es ligeramente más común durante los primeros 2 años de vida y durante la adolescencia.

En términos de raza y etnia, ALL es ligeramente más común entre los niños hispanos y blancos que entre los niños afroamericanos y asiáticoamericanos, y es más común en niños que en niñas.

AML ocurre aproximadamente por igual entre niños y niñas de todas las razas. Le Las leucemias crónicas son raras en los niños, pero cuando ocurren, la mayoría de ellas tienden a ser leucemia mielógena crónica (CML), que tiende a afectar a más jóvenes en el grupo de adolescentes que en niños más pequeños. La leucemia mielomonocítica juvenil (LMMJ) generalmente ocurre en niños pequeños, con una edad promedio de alrededor de 2 años.

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