¿La enfermedad celíaca está relacionada con infecciones repetidas?

¿La enfermedad celíaca está relacionada con infecciones repetidas?

Sin embargo, no hay evidencia de que las infecciones realmente causen la enfermedad celíaca, y el riesgo general de que finalmente se diagnostique con la afección sigue siendo bastante bajo, incluso entre aquellos niños y adultos que sí tuvieron infecciones múltiples a una edad muy temprana.

Entonces, incluso si su hijo ha contraído muchas infecciones, probablemente no tenga que preocuparse demasiado por la enfermedad celíaca, pero esto es lo que debe saber.

¿Qué contribuye a la enfermedad celíaca?

Los médicos todavía no saben qué causa la enfermedad celíaca. Sus genes, y si posee los llamados genes de la enfermedad celíaca, son el factor más importante para determinar si finalmente desarrollará la enfermedad.

Sin embargo, muchas personas (alrededor del 40 por ciento en la población general de los Estados Unidos) tienen esos genes, y la enfermedad celíaca afecta a menos del 1 por ciento de la población en general. Dado que la gran mayoría de las personas que tienen los genes correctos nunca desarrollan la enfermedad celíaca, los investigadores saben que debe haber otros factores en juego.

Es probable que haya otros genes involucrados que aún no hayamos descubierto. Además, los médicos han examinado si está involucrado algún tipo de desencadenante y han considerado el embarazo y el estrés como candidatos potenciales.

Varios estudios también han examinado las infecciones causadas por virus o bacterias para determinar si están relacionadas de algún modo con el desarrollo de la enfermedad celíaca.

Investigación sobre las infecciones gastrointestinales y la enfermedad celíaca

Es posible que tener una infección gastrointestinal, lo que podría considerarse como la gripe estomacal, durante el primer año de vida podría afectar el riesgo de enfermedad celíaca.

Un estudio que involucró a casi 300,000 bebés nacidos en Alemania entre 2005 y 2007 analizó la historia de infecciones gastrointestinales de esos niños y luego determinó cuántos de esos niños habían sido diagnosticados con enfermedad celíaca.

El estudio encontró que el riesgo de enfermedad celíaca era un tercio más alto entre los niños que tenían una infección gastrointestinal en su primer año y que las infecciones gastrointestinales repetidas se asociaron con un riesgo particularmente mayor de enfermedad celíaca en etapas posteriores de la vida. Los niños que tenían una infección respiratoria cuando eran bebés también tenían un riesgo ligeramente mayor de desarrollar enfermedad celíaca.

Estudios adicionales

El estudio de Alemania no es el único en encontrar un vínculo entre las infecciones virales y / o bacterianas tempranas en la vida y un mayor riesgo de enfermedad celíaca. Otros estudios más pequeños también han encontrado alguna conexión, aunque todos observaron edades ligeramente diferentes de niños.

En Noruega, los investigadores observaron a más de 72,000 niños nacidos entre 2000 y 2009 y encontraron que aquellos con 10 o más infecciones en sus primeros 18 meses tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar celiaquía más tarde en comparación con los niños que no tenían esa enfermedad. Muchas infecciones

Ese estudio encontró que los niños con infecciones del tracto respiratorio inferior como neumonía o bronquitis aguda eran los más propensos a desarrollar enfermedad celíaca, seguidos por aquellos con gastroenteritis (lo que se puede llamar la gripe estomacal) e infecciones del tracto respiratorio superior ( como la gripe).

Y otro estudio, este de Suecia, analizó 954 niños y descubrió que tener tres o más episodios infecciosos informados por los padres durante los primeros seis meses de vida se asociaba con un riesgo significativamente mayor de enfermedad celíaca posterior, independientemente de la tipo de infección involucrada.

Además, los bebés que tenían infecciones repetidas y que consumían una gran cantidad de gluten tenían un riesgo aún mayor.

Un mensaje de Verywell

Aunque la investigación disponible indica que contraer infecciones, especialmente infecciones repetidas, muy temprano en la vida puede elevar el riesgo de un niño de enfermedad celíaca, el riesgo general es aún bastante bajo.

Aún así, desafortunadamente hay poca información sobre lo que los padres pueden hacer para proteger a sus hijos, especialmente si la enfermedad celíaca pertenece a la familia. Aunque los médicos alguna vez pensaron que la lactancia podría ayudar a proteger a los bebés, investigaciones más recientes han demostrado que, desafortunadamente, no hay efecto protector.

Si le preocupan las infecciones y la enfermedad celíaca, hay una cosa que puede hacer: asegúrese de que su hijo reciba todas las vacunas recomendadas, incluida la vacuna contra la gripe. Aunque no son concluyentes, estos estudios proporcionan alguna evidencia de que evitar las infecciones podría reducir el riesgo de enfermedad celíaca de su hijo. Y si le preocupa, hable con su pediatra sobre los posibles síntomas que pueda tener su hijo.

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