Hablando con su hijo sobre asuntos de salud de los hombres

Atención padres: ¿Su padre habló abiertamente con usted sobre asuntos de salud? Dependiendo de su edad, la respuesta es probablemente no. Pero hay señales de que esto está a punto de cambiar.

Una encuesta nacional reveló que el 62 por ciento de los padres con hijos desean que su propio padre haya sido más abierto con respecto a temas de salud. Como resultado, el 43 por ciento de los padres cuya familia no habla abiertamente sobre su salud dicen que quieren romper el patrón.

Las razones para evitar estas discusiones van desde la tradición hasta la vergüenza. Algunos dicen que no saben cómo hablar con sus hijos sobre temas de salud porque su padre (la figura) nunca les habló al respecto.

Algunos se sienten demasiado avergonzados o dicen que no pueden encontrar las palabras. Otros temen que su hijo no quiera hablar sobre el tema o que no puedan encontrar el momento adecuado para plantear el problema.

Como médico que se enfoca en la salud de los hombres, le sugiero que se levante y tenga estas conversaciones importantes con sus hijos. Puede encontrar las conversaciones incómodas. Puede encontrarlos incómodos. Pero ten esto en cuenta: no se trata de ti sino de tu hijo.

La comunicación mejora, en cierta medida

Cleveland Clinic realizó la encuesta, MENtion It, sobre más de 500 hombres de 18 años o más que viven en los EE. UU. La encuesta fue ponderada para ser representativa a nivel nacional en cuanto a región, edad y raza / etnia.

Todos los participantes eran padres o figuras paternas para un niño y tenían una figura de padre o padre que estaba creciendo.

Alrededor del 70 por ciento de los padres dijeron que sus familias hablaron abiertamente sobre asuntos y preocupaciones de salud, incluso cuando eran niños. Alrededor de dos tercios (62 por ciento) de los encuestados restantes deseaban tenerlo.

Y alrededor del 47 por ciento dijo que no conocía su historial de salud familiar hasta que fueron al médico como adultos.

Los padres de hoy con hijos muestran cierta comprensión de lo que es importante hablar cuando se trata de temas relacionados con la salud.

  • Casi el 80 por ciento se ha sometido a un control en los últimos meses o en el último año.
  • El sesenta y dos por ciento recomienda ir al médico para chequeos regulares de bienestar.
  • Alrededor de la mitad (52 por ciento) aconseja a otros padres con hijos que averigüen todo lo posible sobre el historial médico de su familia y (50 por ciento) les cuenta a sus hijos al respecto.
  • El cuarenta y nueve por ciento aconseja hablar sobre el manejo de la salud antes de que ocurra una enfermedad o necesidad de atención médica. (¡Este consejo es correcto!)

El silencio no es igual a la fuerza

Un gran obstáculo para las discusiones sobre la salud parece ser la renuencia a discutir preocupaciones de salud personales por temor a causar preocupaciones innecesarias a la familia, siendo culpados por elecciones personales que pueden haber contribuido a un problema de salud, o que parece débil. Puede estar orgulloso de ser estoico, pero no llevar los síntomas a la atención de un médico lo pone a usted y a su familia en riesgo.

Tengo pacientes que tenían sangre en la orina durante un par de años antes de ver a un médico. La sangre en la orina es un signo de cáncer de vejiga, que a menudo es curable cuando se diagnostica temprano.

Para cuando han pasado un par de años, la enfermedad se ha vuelto agresiva o incurable.

Si te quedas en silencio porque te sientes incómodo al decir ciertas palabras, puedo relacionarte. Cuando comencé mi entrenamiento médico, me resultaba muy incómodo decir palabras como pene y escroto. No hay una razón racional para esta incomodidad; es solo un tabú social que te detiene. Te garantizo que cuanto más hablas estas palabras, más fácil se vuelve.

Los peligros de no saber

Prevenir el cáncer es la razón principal por la cual es necesario conocer su historial médico familiar y transmitirlo. Muy a menudo, cuando pregunto a los pacientes sobre sus antecedentes familiares de cáncer de próstata o la enfermedad que les preocupa, dicen: Mi padre tenía algo, pero no sé lo que era. Relacionar su propia experiencia con un médico un problema puede proteger la vida de su hijo. Muchos cánceres, incluido el cáncer de próstata y colon, tienen una predisposición genética. Si usted o un miembro de su familia cercana tuvieron cáncer de próstata antes de los 50 años, es importante que su hijo inicie exámenes de detección de la enfermedad a los 40 años. Debido a que los afroamericanos tienen incluso un mayor riesgo de cáncer de próstata, podemos recomendar comenzar las evaluaciones incluso antes, si hay antecedentes familiares de la enfermedad.

Enseñarle a su hijo cómo hacerse un autoexamen testicular es importante por la misma razón. El cáncer de testículo comienza a afectar a hombres jóvenes a partir de los 15 años y tiene una tasa de curación del 98 por ciento cuando se detecta y trata antes de tiempo.

El valor de un médico mariscal de campo

La encuesta mostró que muchos padres jóvenes con hijos se sienten más cómodos hablando de la historia de salud familiar con su madre, en lugar de con su padre. Y los hombres de todas las edades que fueron encuestados prefieren hablar sobre ciertos problemas de salud con una figura paterna, en lugar de con su padre biológico. Eso está muy bien, pero aún necesitan un médico personal.

Todo joven debe desarrollar una relación con un médico de atención primaria que servirá como mariscal de campo para un equipo de médicos, en caso de que surja un problema médico. Este médico cuidará de todo tipo de problemas médicos, no solo aquellos relacionados con la salud de los hombres, y se asegurará de que su hijo reciba las pruebas de detección apropiadas en el momento apropiado.

Después del primer chequeo de paciente sano, es posible que su hijo no necesite ver al médico nuevamente durante varios años. La verdad es que nunca se sabe cuándo tendrá un problema médico. Cuando uno surge, no deberías estar luchando por encontrar ayuda.

Si tiene una relación con un médico de atención primaria, puede llamar cuando tenga un problema y preguntar qué debe hacer a continuación. El médico lo verá o hará los arreglos para que visite a un urólogo u otro especialista apropiado.

Rompiendo el Silencio

Si se encuentra entre los hombres que no tienen miedo de hablar sobre problemas de salud con sus familias, ¡felicítelo! Si está listo para comenzar a hablar con sus hijos sobre asuntos y preocupaciones de salud, esto es lo que debe comentar:

Al explicar las relaciones sexuales, analice los riesgos de las enfermedades de transmisión sexual junto con una explicación sobre cómo las niñas quedan embarazadas.

  • Muéstreles cómo hacerse un autoexamen testicular en la ducha. Dígales que deben hacerlo mensualmente y dígales que le digan si sienten bultos o protuberancias.
  • Hable sobre la disfunción eréctil y que puede ser un síntoma de enfermedad cardiovascular cuando crecen.
  • Dígales que vean a un médico de inmediato si tienen signos o síntomas de algún problema médico y que el silencio no es un signo de fortaleza.
  • Dígales su historia familiar y personal de problemas médicos. Si no los conoce, pídale a su padre u otros parientes consanguíneos que le cuenten lo que saben.
  • Los padres que ya hablan con sus hijos sobre su salud o planean hacerlo, digamos que entre los 11 y 12 años de edad es el momento ideal para comenzar. Si decide esperar hasta que el niño sea un adulto, anote su historial médico personal y familiar y déjelo en un lugar seguro en caso de que fallezca prematuramente.

Haz tu trabajo

Si estás haciendo tu trabajo como padre, vas a tener muchas conversaciones incómodas con tus hijos a medida que crezcan. Hablar de salud es como hablar de ser financieramente responsable, cómo ser un buen cónyuge o padre, o explicar de qué se trata la muerte. Tienes que cavar profundo para encontrar las palabras para discutir estas cosas. Claro, es más divertido hablar con tus hijos sobre los deportes, el clima o el trabajo, pero en última instancia, su salud, y la tuya, es más importante.

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