El papel de la inflamación en la sarcoidosis

El papel de la inflamación en la sarcoidosis

La sarcoidosis es una enfermedad que puede ocurrir en todo el cuerpo pero afecta principalmente a los pulmones. En la sarcoidosis, la inflamación produce grumos de células (granulomas) en los tejidos del cuerpo. Los granulomas pueden crecer y agruparse y afectar la forma en que funciona un órgano en el cuerpo. No está claro por qué los granulomas se forman, pero los investigadores creen que la sarcoidosis se desarrolla cuando el sistema inmune responde a algo en el ambiente.

La sarcoidosis afecta a hombres y mujeres de todas las edades y orígenes étnicos. Con mayor frecuencia se diagnostica en adultos entre 20 y 40 años de edad. La sarcoidosis ocurre con mayor frecuencia en suecos, daneses, afroamericanos y personas de origen asiático, irlandés y puertorriqueño. Las personas que tienen más probabilidades de desarrollar sarcoidosis incluyen:

  • Trabajadores de la salud
  • No fumadores
  • Maestros de escuelas primarias y secundarias
  • Personas expuestas a polvo agrícola, insecticidas, pesticidas o moho
  • Bomberos

Síntomas de la sarcoidosis

Muchas personas que tienen sarcoidosis (30 a 50 por ciento ) no tienen síntomas A menudo, la enfermedad se descubre por accidente cuando estas personas tienen una radiografía de tórax para otra cosa. Alrededor de un tercio de las personas con sarcoidosis tienen síntomas generales como:

  • Fiebre
  • Fatiga, debilidad
  • Pérdida de peso o pérdida del apetito
  • No se siente bien (malestar general)

Las personas con sarcoidosis cuyos pulmones se ven afectados por la enfermedad (90 por ciento personas) tienen síntomas como:

  • Dificultad para respirar
  • Tos seca
  • Sibilancias
  • Molestias en el pecho, especialmente con tos

Los síntomas cutáneos en la sarcoidosis (25 por ciento de las personas) pueden incluir: lu bultos con picazón, úlceras o áreas de piel descolorida cerca del nariz, ojos, espalda, brazos, piernas o cuero cabelludo bu bultos dolorosos en los tobillos o las espinillas que son de color rojo o púrpura a rojo y ligeramente elevados (llamados eritema nodoso)

  • Llagas en la piel dentro o en la nariz, en el mejillas, orejas, párpados o dedos (llamado lupus pernio)
  • La sarcoidosis puede afectar los ojos, el corazón y otros órganos del cuerpo, causando síntomas adicionales. La sarcoidosis también puede causar dolor en las articulaciones y los músculos. Los síntomas de la sarcoidosis pueden aparecer y desaparecer o durar mucho tiempo. Algunas personas pueden tener solo algunos síntomas; otros pueden tener muchos problemas.
  • Diagnóstico de sarcoidosis

El diagnóstico de sarcoidosis puede ser un reto debido a los muchos síntomas diferentes que puede producir y porque muchas enfermedades pueden causar los mismos síntomas. Una historia médica detallada y un examen físico completo pueden ayudar a identificar la sarcoidosis. Lo más probable es que el médico realice una variedad de pruebas, como radiografías de tórax, pruebas de función pulmonar, electrocardiograma (ECG) y tomografía computarizada (TC) para detectar signos de sarcoidosis y ayudar con el diagnóstico. Generalmente, se toma una muestra de tejido pulmonar (biopsia pulmonar) para detectar la presencia de granulomas.

Tratamiento de la sarcoidosis

La sarcoidosis varía de persona a persona, por lo que el tratamiento será diferente para cada paciente y depende de cómo él o ella esté experimentando la enfermedad. Saber cuánto del cuerpo está afectado por la sarcoidosis y qué tan activa es la enfermedad ayudará a determinar el curso del tratamiento.

Las personas sin síntomas generalmente no necesitan tratamiento. Para aquellos que tienen síntomas, la medicación prednisona es el tratamiento principal. Otros medicamentos, como Rheumatrex (metotrexato) o Imuran (azatioprina), pueden administrarse junto con prednisona o tomarse solo. Es posible que se necesiten otros medicamentos según los síntomas, como gotas para los ojos o medicamentos para el corazón. El eritema nodoso por lo general desaparece sin tratamiento. El lupus pernio se puede tratar con cremas o medicamentos que se toman por vía oral o se inyectan en la piel.

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