El diagnóstico precoz de la artritis es esencial

El diagnóstico precoz de la artritis es esencial

Cuando las personas tienen síntomas tempranos que pueden indicar artritis, puede ser confuso. La mayoría de las personas que experimentan dolor en las articulaciones por primera vez no creen que tengan artritis. Sus primeros pensamientos van hacia torcer la articulación de la manera incorrecta o alguna lesión benigna. Típicamente, las personas le dan al dolor tiempo para calmarse por sí mismas, y luego prueban remedios de venta libre.

Posponen hacer una cita con su médico. No se puede exagerar la importancia de consultar a su médico más temprano que tarde.

Primer síntoma de artritis: ¿cuándo debe consultar a un médico?

Según la Arthritis Foundation, programe una cita con su médico si presenta alguno de los siguientes síntomas articulares que duran tres días o más, o varios episodios de síntomas en las articulaciones en un mes. Las señales de advertencia de la artritis incluyen: dolor en las articulaciones, rigidez, hinchazón, dificultad para mover una articulación a través de su rango normal de movimiento, enrojecimiento y calor. Los signos y síntomas no deben persistir sin consultar a un médico.

No se recomienda el autotratamiento en pacientes con síntomas tempranos hasta que se pueda confirmar la causa. El motivo de esta advertencia es que la artritis puede ser un síntoma de una afección más grave, como lupus, artritis reumatoidea, infección o malignidad.

Un diagnóstico preciso prepara el camino para un tratamiento adecuado.

Algunos pacientes pueden tener más de una afección al mismo tiempo, como artritis reumatoide y fibromialgia. En algunos casos, un diagnóstico puede no ser aparente en una evaluación inicial, los síntomas pueden resolverse a tiempo o pueden desarrollarse síntomas adicionales con el tiempo, proporcionando más pistas para el diagnóstico.

Opciones de tratamiento una vez que se establece el diagnóstico

Una vez que se establece un diagnóstico y se excluyen otras afecciones relacionadas, el autotratamiento puede ser una opción. Aun así, siempre es mejor discutir su tratamiento con su médico, ya que los pacientes pueden experimentar efectos adversos del auto-tratamiento. Por ejemplo, los AINE están disponibles sin receta y con una resistencia menor que la disponible como medicamento recetado. Se sabe que los AINE pueden aumentar el riesgo de sangrado de úlceras, enfermedades cardiovasculares, renales y hepáticas. Tomar estos medicamentos sin la supervisión de su médico puede ponerlo en mayor riesgo de desarrollar un evento adverso potencialmente mortal.

Es imperativo comenzar el tratamiento poco después del inicio de la enfermedad para los tipos inflamatorios de artritis, como la artritis reumatoide. Sin un tratamiento adecuado para las enfermedades inflamatorias, puede producirse un daño permanente en las articulaciones que puede ser incapacitante. Las manifestaciones extraarticulares también pueden empeorar.

Ese es el objetivo del diagnóstico precoz y el tratamiento temprano de la artritis: para determinar el tipo de artritis que tiene y luego comenzar un régimen de tratamiento que de hecho frenará la progresión de la enfermedad y evitará el daño permanente en las articulaciones. Con la artritis reumatoide, el enfoque debe ser cuanto antes, mejor para el diagnóstico y el tratamiento.

Los DMARD (medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad), que incluyen medicamentos biológicos, son necesarios con este diagnóstico. Si los DMARD se retrasan, existe la riesgo de mayor daño en las articulaciones, discapacidad, mayores costos de atención médica y menos remisiones de artritis reumatoide.

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