Efectos secundarios de la radioterapia

Efectos secundarios de la radioterapia

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  • Los efectos secundarios de la radioterapia, un tratamiento común contra el cáncer, varían según la persona a persona y depende de la frecuencia con que se administra el tratamiento y algunos otros factores clave. Obtenga más información sobre algunos de los efectos secundarios más comunes.

    Los efectos secundarios más comunes de la radioterapia

    Los tres efectos secundarios más comunes de la radioterapia incluyen:

    • Fatiga: Todas las personas sometidas a radioterapia experimentan un cierto grado de fatiga durante el tratamiento. La fatiga es una sensación general de estar extremadamente cansado. Este es el momento en el que debe confiar en su sistema de apoyo para ayudar con las tareas domésticas, los recados, el cuidado de los niños y otras tareas. No intente exagerar, descanse tanto como pueda. Tomar siestas cortas durante el día y dormir ininterrumpidamente por la noche realmente puede hacer una diferencia en su nivel de energía.
    • Problemas de la piel: La piel que ha estado expuesta al tratamiento puede aparecer roja, quemada por el sol, tostada o irritada. La piel es sensible y debe tratarse como tal. Puede solicitar cremas especiales o geles de su médico o enfermera de oncología (hay uno llamado Radiagel, por ejemplo). Los pacientes deben evitar usar perfumes, lociones corporales perfumadas o ropa ajustada para reducir la irritación. Además, evite exponer el área al sol (tanto durante este tratamiento contra el cáncer como durante al menos un año después). Cualquier problema en la piel probablemente desaparecerá una vez que finalice el tratamiento contra el cáncer.
    • Pérdida de apetito: Una pérdida de apetito puede provocar fatiga y deficiencias nutricionales. Es importante mantener la fuerza durante cualquier tratamiento contra el cáncer y comer una buena comida es una excelente manera de hacerlo. Tener comidas más pequeñas durante todo el día en lugar de tres comidas más grandes ayuda. Comer alimentos que sean ricos en vitaminas como frutas y verduras es esencial. Es probable que su apetito aumente a medida que finaliza el tratamiento. Para los pacientes que están recibiendo tratamiento para el cáncer de cabeza o cuello (y algunas veces cáncer de pulmón), la falta de saliva puede ser un efecto secundario. Existen tratamientos especiales para este problema en particular, así que hable con su médico.

    Otros posibles efectos secundarios de la radiación

    Si usted es probable que experimente efectos secundarios adicionales depende en gran medida del tipo de cáncer que tiene y dónde recibe el tratamiento del cáncer en su cuerpo. Otros efectos secundarios pueden incluir lo siguiente.

    • Pérdida de cabello: La pérdida de cabello ocurre solo en el sitio que se está tratando. Si está recibiendo radioterapia dirigida a su pelvis, por ejemplo, no perderá pelo en su cabeza. Pero, si está recibiendo tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello, por ejemplo, existe una buena posibilidad de que experimente pérdida de cabello. La buena noticia es que, en la mayoría de los casos, el cabello vuelve a crecer después del tratamiento contra el cáncer.
    • Disminuciones en el conteo sanguíneo: La radiación puede causar una disminución en el número de glóbulos blancos y plaquetas. Esto puede conducir a una menor inmunidad contra virus y bacterias porque los glóbulos blancos son los que combaten a estos atacantes. Se realizarán pruebas regularmente para controlar los recuentos sanguíneos y su tratamiento contra el cáncer puede verse alterado, según los resultados de esas pruebas.
    • Varios: Puede haber ciertos efectos secundarios que son específicos del área del cuerpo que está recibiendo tratamiento. Por ejemplo, la radioterapia que se dirige a la pelvis puede causar problemas de fertilidad, y la radioterapia en la región de la cabeza y el cuello puede producir problemas dentales, como las caries.

    Como puede ver, algunos efectos secundarios de la radioterapia son bastante universales, mientras que otros son más específicos del área del cuerpo que se está tratando. Es importante preguntarle a su oncólogo qué efectos secundarios espera durante el tratamiento del cáncer y cómo se pueden prevenir o controlar.

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