Comprender los resultados de su MRI

Comprender los resultados de su MRI

La resonancia magnética (MRI) es un poderoso método para mirar dentro del cuerpo humano. Las imágenes obtenidas por MRI tienden a ser bastante detalladas, lo que permite a los médicos ver cosas que no pueden usar otras técnicas como una tomografía computarizada o rayos X. Aparte de la neurocirugía, una resonancia magnética proporciona la mejor apariencia debajo del cráneo.

Debido a que la MRI toma imágenes tan convincentes, algunas personas asumen que los resultados deben ser fáciles de entender.

Desafortunadamente, una comprensión adecuada de estas imágenes depende de una comprensión sólida de las técnicas y la física detrás de las imágenes por resonancia magnética. Por este motivo, las exploraciones por MRI no solo son interpretadas por el médico que ordena el examen, sino también por radiólogos, que son médicos especializados en la interpretación de estas imágenes.

Cómo funciona una resonancia magnética

Cuando un paciente recibe una resonancia magnética, se coloca en un tubo angosto. Rodeándolo es un imán muy fuerte. Cuando se activa este imán, los átomos de hidrógeno que giran al azar se alinean en la dirección del campo magnético. Se aplica un pulso de radio en el área del cuerpo que se va a examinar. Los átomos en esta área absorben parte de la energía del pulso, lo que los lleva a girar en una frecuencia y dirección específicas. Los imanes más pequeños se apagan y encienden de tal manera que activan regiones muy precisas conocidas como cortes. Cuando el pulso de radiofrecuencia se apaga, los átomos de hidrógeno liberan energía absorbida, emitiendo una señal detectada por la máquina de resonancia magnética.

Una computadora analiza estas señales y las usa para construir una imagen de la porción.

Lo bueno y lo malo de la resonancia magnética

Una resonancia magnética proporciona imágenes del cuerpo humano como si se hubiera rebanado como una hogaza de pan. Las rebanadas pueden ser en cualquier dirección y pueden ser tan delgadas como un par de milímetros. La resonancia magnética es la mejor forma de observar los tejidos blandos, como el cerebro y la médula espinal.

Además, la MRI no requiere exposición a la radiación.

En el lado negativo, una MRI es costosa y lleva mucho tiempo realizarla. El paciente debe permanecer lo más quieto posible durante el examen, ya que un movimiento leve podría distorsionar las imágenes. Las imágenes también pueden ser distorsionadas por cualquier tipo de metal. Finalmente, aunque la MRI es buena para observar el tejido blando, otras técnicas, como una tomografía computarizada, pueden ser mejores al observar los huesos para detectar problemas como fracturas.

Cómo una resonancia magnética puede ayudar con las decisiones de salud

Una imagen de resonancia magnética debe entenderse en el contexto de su historia y su examen físico. Dependiendo del contexto, la misma lesión representada en la RM podría ser un signo de accidente cerebrovascular, tumor, esclerosis múltiple o nada importante. En lugar de dar una respuesta definitiva, una MRI proporciona información adicional que puede ayudar a guiar a un médico al diagnóstico correcto.

Además de encontrar cosas en la MRI que podrían explicar su problema, una MRI puede descubrir hallazgos incidentales. Estas son anomalías que pueden no tener implicaciones serias y no están relacionadas con el problema en cuestión. Por ejemplo, a muchos pacientes con dolor de cuello les preocupa cuándo una resonancia magnética muestra protuberancias leves en el cuello hasta que se les informa que muchos pacientes sin dolor en el cuello tienen protuberancias similares en el disco.

Una MRI puede ser una forma muy poderosa de ayudar en el diagnóstico de la enfermedad o seguir la progresión de la enfermedad, pero no es apropiada en todas las situaciones. Otras pruebas que son más fáciles de obtener pueden brindarle mejor información para su diagnóstico y tratamiento.

Leer los informes de MRI

Cuando la mayoría de las personas leen el informe de MRI proporcionado por el radiólogo, es posible que sientan que está escrito en otro idioma. En muchos sentidos, tienen razón. La terminología médica es una combinación de griego y latín. Además, el informe puede usar una jerga técnica para describir ciertos aspectos de la resonancia magnética. Por este motivo, la mayoría de los médicos discuten los resultados con sus pacientes, en lugar de simplemente entregarles una copia del informe.

Al leer un informe de MRI del cerebro, estas son algunas palabras comunes que puede encontrar.

  • Coronal:Esta es una porción que mira primero la cara del cerebro. Es como cortar una barra de pan de la manera tradicional.
  • Axial: slic Esto corta el cerebro de arriba hacia abajo, como capas de un pastel.Sagital:
  • Esto corta el cerebro desde un lado.Secuencia:
  • Una secuencia establece el escaneo de MRI en ciertos parámetros y recopila información bajo esos parámetros. Diferentes secuencias son las mejores para mostrar diferentes tipos de enfermedades. Las secuencias pueden incluir T1, T2 y contraste.Mejora:
  • A veces, los escaneos de MRI se realizan usando contraste. Esto implica la inyección intravenosa de un agente de contraste, generalmente gadolinio. El contraste aumentará o mejorará la señal de ciertos tipos de lesiones. Por ejemplo, una lesión de esclerosis múltiple activa mejorará en contraste, mientras que las lesiones de esclerosis múltiple inactiva no mejorarán.MRA:
  • Esto significa angiografía por resonancia magnética. Este es un tipo de exploración de MRI que se enfoca en los vasos del cerebro. Esto es más útil si existe una preocupación por un derrame cerebral u otras enfermedades vasculares.Hiperintensidad / hipointensidad:
  • Una MRI muestra píxeles de blanco a negro, con muchos tonos de gris en el medio. Se dice que los colores más claros tienen una señal más alta o son más intensos. La hiperintensidad, o hipointensidad, significa una región que es más clara o más oscura de lo esperado. Esto puede representar una lesión, pero a veces se debe a un artefacto.Artefacto:
  • Las imágenes de resonancia magnética pueden distorsionarse por problemas de movimiento, metal o escáner, entre muchos otros. De hecho, hay más de 60 tipos de artefactos que pueden oscurecer la interpretación de la IRM.Si bien estos son algunos de los términos comunes que se encuentran en los informes de MRI, recuerde que incluso con un glosario completo de términos, la interpretación de MRI aún depende de tener una cierta comprensión de la anatomía, la física, la fisiología y la patología relacionadas. Estos escaneos se discuten mejor con su médico para una buena comprensión de lo que se encontró.

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