Descripción general de la osteoartritis de la columna vertebral

Descripción general de la osteoartritis de la columna vertebral

La osteoartritis puede afectar cualquier articulación del cuerpo, incluida la columna vertebral. La osteoartritis de la columna ocurre cuando hay un deterioro en los discos entre las vértebras. El diagnóstico y el tratamiento tempranos ayudan a las personas con osteoartritis de la columna a manejar sus síntomas.

Causa de osteoartritis de la columna

El deterioro de los discos entre las vértebras de la columna vertebral puede ser causado por:

  • Traumatismo repetitivo en la columna debido a accidentes, lesiones deportivas, actividades laborales o mala postura
  • Envejecimiento de las estructuras espinales que comienza cuando una persona tiene entre 30 y 40 años
  • Sobrepeso u obesidad, lo que impone una mayor carga sobre las articulaciones que soportan peso, como la columna vertebral
  • Un historial familiar de osteoartritis, especialmente de la columna vertebral association una asociación con otras enfermedades como artritis reumatoide, gota, diabetes e infecciones
  • Con la osteoartritis primaria de la columna vertebral, la causa no se conoce y generalmente se atribuye al proceso de envejecimiento. Cuando se conoce la causa (es decir, lesión, otras enfermedades, obesidad), se denomina osteoartritis secundaria de la columna vertebral.

Diagnóstico de Osteoartritis de la Columna

Cualquier paciente que tenga dolor de espalda que persista durante más de dos semanas debe consultar con un médico. El diagnóstico de osteoartritis de la columna seguirá:

Historia clínica

  • Una evaluación de los síntomas
  • Un examen físico
  • Radiografías u otros estudios de imágenes de la columna vertebral
  • Otras pruebas (como análisis de sangre, gammagrafías óseas, MRI) pueden ser ordenado para descartar otras condiciones
  • Los rayos X solos no producen suficiente información como para ser la única herramienta de diagnóstico utilizada. La mayoría de las personas que tienen más de 60 años tienen cambios degenerativos en la columna vertebral indicativos de osteoartritis, pero más del 80 por ciento de ellos no experimentan dolor o rigidez en la columna vertebral.

El proceso de diagnóstico es de gran valor cuando los pacientes tienen síntomas y el médico puede rastrear el motivo de esos síntomas. Se necesita un diagnóstico preciso para que el tratamiento apropiado pueda comenzar.

Síntomas de la Osteoartritis de la Columna

El deterioro de los discos entre las vértebras de la columna suele ser gradual y conduce a un estrechamiento de los espacios entre las vértebras. Suelen desarrollarse espolones óseos o osteofitos. A medida que el hueso comienza a rozar con el hueso, las articulaciones facetarias (también conocidas como articulaciones vertebrales) se inflaman y hay una degeneración articular más progresiva. La superficie de las articulaciones facetarias está cubierta con cartílago articular. Los síntomas que resultan incluyen:

Dolor en la espalda o en la columna vertebral

  • Rigidez de la columna vertebral
  • Pérdida de flexibilidad en la columna
  • La osteoartritis puede ocurrir en las regiones cervical (cuello), torácica (media espalda) o lumbar (zona lumbar) de la columna vertebral. Con la osteoartritis cervical, el dolor de cuello puede irradiarse al hombro o hacia abajo de uno de los brazos. Los osteofitos en la región cervical pueden causar compresión nerviosa y debilidad en los brazos. El dolor de la osteoartritis en la región torácica de la columna suele ser provocado por el movimiento de flexión hacia adelante y la hiperextensión.

La osteoartritis de la región lumbar de la columna vertebral se caracteriza por la rigidez matutina (durante aproximadamente 30 minutos) y generalmente involucra más de una vértebra. Los síntomas pueden empeorar después de la actividad física, movimientos repetitivos y estar sentado durante períodos prolongados. El dolor de espalda puede convertirse en un problema recurrente.

Tratamiento de la osteoartritis de la columna vertebral

Existen tratamientos quirúrgicos y no quirúrgicos para la osteoartritis de la columna:

Medicamentos que incluyen AINE, acetaminofén y analgésicos opioides

  • Terapia física
  • Ejercicio
  • Pérdida de peso
  • Terapia de calor o frío
  • Terapia de agua
  • Masaje
  • TENS
  • La mayoría de las personas con problemas degenerativos de disco no requieren cirugía.

Solo uno de cada tres pacientes requiere cirugía, mientras que dos de tres reciben ayuda de tratamientos conservadores. Si las medidas conservadoras fallan después de un período de tiempo, existen opciones quirúrgicas que incluyen laminectomía lumbar, discectomía y fusión espinal.

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