Descripción general de la neuralgia del trigémino

Descripción general de la neuralgia del trigémino

A veces, cuando las personas describen los dolores de cabeza, en realidad describen el dolor facial. Si bien existen varios tipos diferentes de síndromes de dolor facial, el más común es la neuralgia del trigémino.

Aunque todavía es raro que ocurra, la neuralgia del trigémino afecta el nervio trigémino, que es un nervio que proporciona sensación en la cara y ayuda a controlar el movimiento de la mandíbula.

Si tiene neuralgia del trigémino, usted sabe mejor que nadie, el tremendo, repentino y parecido al shock eléctrico que causa este trastorno. Vamos a sumergirnos un poco más en el por qué detrás de este dolor y cómo se puede tratar.

Nervio trigémino

El nervio trigémino es nervio craneal cinco (de 12). Envía información sensorial a la cara y también ayuda a controlar los músculos de la masticación.

El nervio trigémino tiene tres ramas principales:

  • Oftálmico (cerca del ojo)
  • Maxilar (área de la mejilla)
  • Mandibular (área de la mandíbula)

Las ramas del nervio trigémino más comúnmente afectadas en la neuralgia del trigémino son la rama maxilar o mandibular. Esta es la razón por la cual las personas con neuralgia del trigémino comúnmente se quejan de dolor de dientes e incluso se someten a procedimientos dentales dolorosos y costosos antes de ser diagnosticados correctamente.

Comprender el dolor de la neuralgia trigeminal

El dolor de la neuralgia del trigémino ocurre en los espasmos. Dura de uno a varios segundos y se describe como intensamente punzante y punzante. Este trastorno casi siempre afecta un nervio trigémino (tiene un nervio trigémino a cada lado de la cara) pero rara vez puede afectar a ambos.

Causas de la neuralgia del trigémino

La mayoría de los casos de neuralgia del trigémino son causados ​​por la compresión de la raíz del nervio trigémino, generalmente por un asa anormal de una arteria o vena en la cara. Con menos frecuencia, la compresión del nervio trigémino puede ocurrir a partir de un quiste o tumor, como un neuroma acústico. La inflamación del nervio, como la que ocurre en la esclerosis múltiple, también puede causar neuralgia del trigémino.

Disparadores de la neuralgia del trigémino

Es común que ciertas actividades desencadenen los ataques de dolor. Los ejemplos incluyen:

  • Masticar
  • Cepillarse los dientes
  • Sonreír
  • Hablar o reír
  • Afeitarse
  • Exposición de la cara al aire frío
  • Toque ligero de la cara

Diagnóstico de la neuralgia del trigémino

Su médico de atención primaria o neurólogo hará el diagnóstico. A menudo, se necesitan imágenes cerebrales (como una resonancia magnética cerebral) para descartar primero causas secundarias, como un tumor o esclerosis múltiple.

Tratamiento de la neuralgia del trigémino

El tratamiento generalmente es con un medicamento anticonvulsivo llamado carbamazepina. Aunque a menudo es efectivo, tiene algunos posibles efectos adversos (especialmente con dosis más altas, que algunas personas pueden necesitar con el tiempo).

Algunos de estos efectos adversos incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareos
  • Náuseas
  • Vómitos

Algunas personas desarrollan un bajo número de glóbulos blancos (células que combaten las infecciones) con carbamazepina. En raras ocasiones, una persona puede desarrollar anemia aplásica, un trastorno que afecta la médula ósea donde se producen las células sanguíneas.

Además, ciertas personas, especialmente las personas de ascendencia asiática que portan un determinado marcador genético, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar un trastorno de la piel potencialmente fatal llamado síndrome de Stevens-Johnson y / o necrólisis epidérmica tóxica.

Si tiene ascendencia asiática, lo más probable es que su médico le haga una prueba para detectar este gen antes de recetar carbamazepina.

Su médico puede considerar otros medicamentos, como la oxcarbazepina, que es similar en estructura a la carbamazepina y puede tener menos efectos secundarios. Si tiene dolor a pesar de la carbamazepina o la oxcarbazepina (o no puede tomar ni tolerar uno de estos medicamentos), un médico puede recetarle el relajante muscular baclofeno.

Si continúa padeciendo de neuralgia del trigémino a pesar del tratamiento médico óptimo, o si no puede tolerar los efectos secundarios de los medicamentos, su neurólogo puede derivarlo a una cirugía.

La buena noticia es que hay varios procedimientos quirúrgicos disponibles. Dicho esto, sigue siendo una cirugía y conlleva riesgos, por lo que requiere una discusión cuidadosa con su neurólogo y cirujano.

Una palabra de Verywell

Si le diagnostican una neuralgia del trigémino, tenga esperanzas y asegúrese de seguir de cerca a su neurólogo. Si bien no se puede curar, puede administrarlo de manera efectiva y seguir adelante con su vida.

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