¿Qué son los nódulos reumatoides?

¿Qué son los nódulos reumatoides?

Si tiene artritis reumatoide, puede preguntarse si el desarrollo de nódulos reumatoides es inevitable. Los nódulos reumatoides se observan en hasta el 35 por ciento de las personas con artritis reumatoide. Como parte del proceso de la enfermedad, los nódulos subcutáneos firmes, no sensibles, se desarrollan en puntos de presión, articulaciones e incluso en órganos internos. Aprenda más sobre su significado y si hay un tratamiento efectivo.

Descripción general y significado

Los nódulos reumatoides se consideran las manifestaciones cutáneas (cutáneas) más comunes de la artritis reumatoide. En la presentación inicial, cuando las personas son evaluadas por primera vez para la artritis reumatoide por un médico, alrededor del 7 por ciento de ellas tienen nódulos reumatoides subcutáneos palpables. No Los nódulos reumatoides se asocian comúnmente con deformidad articular y manifestaciones extraarticulares graves de la artritis reumatoide, que pueden incluir afectación de los pulmones o los ojos. Los nódulos pueden variar en tamaño durante el curso del proceso de la enfermedad. Pueden estar asociados con complicaciones, que incluyen movilidad articular limitada, neuropatía, formación de fístulas e infección.

Alrededor del 75 por ciento de las personas con síndrome de Felty (un tipo severo de artritis reumatoide) tienen nódulos reumatoides. Los pacientes con artritis reumatoide y nódulos tienen más probabilidades de desarrollar vasculitis. En general, se cree que aquellos con nódulos reumatoides tienen un curso de enfermedad más grave con artritis reumatoide y daño articular más rápidamente progresivo.

Signos y síntomas

Los nódulos reumatoides pueden ser masas sutiles e indoloras. Por lo general, miden entre 2 milímetros y 5 centímetros. Los nódulos, que pueden aparecer como una sola masa o como un grupo de nódulos, por lo general se desarrollan cuando la artritis reumatoide está activa. Los nódulos subcutáneos son típicamente móviles y tienen una sensación gomosa.

Algunos están unidos al periostio (hueso) y luego se sienten firmes o duros al tacto.

Los sitios comunes para los nódulos reumatoides incluyen el codo, la parte posterior del antebrazo, las articulaciones metacarpofalángicas (nudillos), el tendón de Aquiles y los tendones extensores. No Los nódulos reumatoides raramente se encuentran sobre el sacro, el occipucio (parte posterior de la cabeza), las cuerdas vocales, el parénquima pulmonar, la pleura, el pericardio, el miocardio o las leptomeninges del sistema nervioso central, pero es posible. También es posible que los nódulos reumatoides se desarrollen dentro de los órganos internos.

Las masas nodulares no son exclusivas de la artritis reumatoide. Las masas nodulares pueden ocurrir con la gota (llamada gota tophi), fiebre reumática, xantomatosis y sarcoidosis, entre otras afecciones. Una característica distintiva entre los nódulos reumatoides y la gota de tofo es que los nódulos reumatoides rara vez se ulceran o atraviesan la piel suprayacente. También existe una correlación bien conocida entre los nódulos reumatoides y un alto nivel de factor reumatoide en una prueba de sangre.

Tratamiento

Las inyecciones de esteroides intranodulares pueden reducir el tamaño de un nódulo. El tratamiento con FAME o bloqueantes del TNF puede eliminar o no los nódulos reumatoides, ya que la artritis reumatoide se controla. Curiosamente, algunas personas tratadas con metotrexato experimentan un empeoramiento de los nódulos, incluso si otros aspectos de la enfermedad parecen estar bien controlados.

La eliminación quirúrgica es una opción, pero los nódulos tienden a reaparecer en tan solo unos pocos meses, especialmente cuando están presentes en un área de trauma repetido. Por lo general, por esa razón, se desaconseja la cirugía.

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