Comprender las funciones y los trastornos del líquido pleural

Comprender las funciones y los trastornos del líquido pleural

Si su médico le ha mencionado que tiene una acumulación de líquido pleural o una infección que afecta su cavidad pleural, ¿qué significa eso?

¿Qué es el líquido pleural?

El líquido pleural es el fluido que se encuentra entre las capas de la pleura, cuyas membranas recubren la cavidad y rodean a los pulmones. El espacio que contiene el fluido se conoce como cavidad pleural o espacio pleural.

El líquido pleural normal consiste en una pequeña cantidad de un fluido delgado (seroso) que funciona como lubricante durante la respiración.

Los cambios en el volumen de líquido pleural pueden ser causados ​​por infección, trauma u otras causas y pueden provocar problemas respiratorios y otras afecciones adversas. La extracción de líquido pleural nos permite diagnosticar las causas de estos cambios o investigar los signos de infección o enfermedad. Cuando hay una gran cantidad de líquido pleural

Función del líquido pleural

El líquido pleural es un líquido delgado y translúcido que llena la cavidad entre las capas pleurales parietal (externa) y visceral (interior) que rodean los pulmones. El volumen de líquido es pequeño, aproximadamente 20 cc o 4 cucharaditas.

El líquido pleural funciona lubricando el espacio entre la pleura, permitiendo que la pleura se deslice suavemente durante la inhalación y la exhalación. De esta manera, amortigua delicados tejidos pulmonares contra la fricción de las costillas y la pared del tórax.

Condiciones que involucran la cavidad pleural

Hay varias condiciones que pueden afectar la cavidad pleural y, por defecto, el líquido pleural. Entre estos: eff El derrame pleural es una condición en la que el exceso de líquido se acumula en el espacio pleural. Hay muchas causas de derrames pleurales, que incluyen insuficiencia cardíaca congestiva, embolia pulmonar, afecciones renales, cáncer y enfermedades autoinmunes como el lupus y la artritis reumatoide. Más de 200,000 personas en los EE. UU. Se ven afectadas por el derrame pleural cada año.

  • Cuando una acumulación de líquido contiene células cancerosas, se denomina derrame pleural maligno. Si bien esto ocurre con mayor frecuencia durante el cáncer de pulmón en etapa 4, también puede ocurrir con otros cánceres que se han diseminado (metástasis) desde otras partes del cuerpo, incluidos los senos y los ovarios.
  • Síntomas y diagnóstico de trastornos pleurales

Cuando el líquido se acumula en el espacio pleural, puede comprimir el pulmón subyacente. Esto, a su vez, puede causar dificultad para respirar, dolor en el pecho y otros síntomas de dificultad respiratoria.

Para investigar, un médico extraerá el líquido pleural usando una serie de procedimientos estándar:

La toracocentesis (también llamada aspiración con aguja) extrae el líquido pleural insertando una aguja en el espacio pleural, cuya muestra puede analizarse en el laboratorio .

  • Al extraer fluidos pleurales, se pueden evaluar muestras para determinar las causas de cualquier cambio o para confirmar la presencia de una infección o enfermedad. Los dos métodos principales de análisis incluyen:

El análisis del líquido pleural es un procedimiento en el que se examina el líquido obtenido mediante toracocentesis tanto por su consistencia como por sustancias como la proteína. Hay dos tipos principales de líquido pleural que se encuentran en los derrames pleurales. Uno es un transudado, que es un líquido delgado y claro que se observa con mayor frecuencia en la insuficiencia cardíaca congestiva. El otro es un exudado, un fluido más espeso, parecido al pus, que se encuentra con más frecuencia durante una infección. Cy La citología del líquido pleural es un proceso que tiene como objetivo detectar la presencia de ciertos glóbulos blancos (cuya presencia indicaría una infección), bacterias (usando una tinción de Gram) y otras sustancias que no deberían estar allí. Si se sospecha una infección, el líquido se cultivará para identificar el agente infeccioso específico.

  • Tratamiento de trastornos del líquido pleural
  • Si se acumula exceso de líquido pleural en el espacio pleural, puede aumentar la dificultad para respirar, el dolor en el pecho (a menudo empeorando con una respiración profunda) y eventualmente puede comprimir el corazón produciendo insuficiencia cardíaca.

Para extraer el líquido, usualmente se coloca un tubo de tórax.

La colocación del tubo torácico implica la inserción de un tubo flexible en el espacio pleural. El tubo puede dejarse en su lugar para drenar el exceso de líquido, sangre o aire que se ha acumulado. Se puede mantener en su lugar por diferentes cantidades de tiempo dependiendo de la condición o causa.

A veces, el líquido continúa acumulándose, lo que dificulta la extracción del tubo torácico. Hay algunos procedimientos que se pueden hacer si esto ocurre. En una pleurodesis, las dos membranas de la pleura están obligadas a adherirse mutuamente mediante la inyección de un producto químico (como el talco) en el espacio pleural. Esto crea inflamación y, finalmente, cicatrices que sirven para pegar las dos capas de la pleura juntas, borrando el espacio pleural.

Otra opción es colocar un stent en el espacio pleural que está conectado a la parte exterior del cuerpo. El fluido puede retirarse periódicamente, incluso en la comodidad de su hogar. Esto se hace con mayor frecuencia para derrames pleurales relacionados con cáncer avanzado.

Finalmente, se puede realizar una pleurectomía. En este procedimiento, las membranas pleurales se eliminan, eliminando efectivamente el espacio pleural.

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