Comprender las causas, los síntomas y el tratamiento del cáncer

Comprender las causas, los síntomas y el tratamiento del cáncer

El cáncer es algo que todos conocemos pero que pocos de nosotros podemos definir. Si bien podemos ser plenamente conscientes de que es una cosa mala, entender la naturaleza misma de la bestia, cómo comienza, por qué sucede, es otra cosa.

Cáncer es un término que usamos para describir un grupo complejo de más de 100 tipos diferentes de enfermedades que causa el crecimiento y la diseminación de células anormales.

El cáncer puede afectar a casi todos los órganos del cuerpo, desde los pulmones y el estómago hasta los ojos y el corazón.

Cada tipo de cáncer es único con sus propias causas, síntomas y métodos de tratamiento, y algunas formas son más comunes que otras.

La biología del cáncer

Los órganos de nuestro cuerpo están formados por células. Estas células se dividen y multiplican a medida que el cuerpo las necesita. Pero cuando las células cambian repentinamente y se multiplican cuando el cuerpo no las necesita, pueden consolidarse en masas o crecimientos que llamamos tumores.

Las células cancerosas se consideran inmortales porque pueden continuar multiplicándose sin fin. Las células normales, por el contrario, tienen una vida útil limitada y eventualmente morirán para ser reemplazadas por otras. Es por eso que ciertos cánceres pueden invadir el tejido sano ya que no hay nada en su composición genética para atenuar el crecimiento.

Los tumores pueden ser benignos o malignos. Los tumores benignos se consideran no cancerosos (lo que significa que no pueden invadir el tejido vecino) mientras que los malignos son cancerosos (lo que significa que tienen el potencial de diseminarse e invadir).

Comprender la metástasis y la diseminación del cáncer

Las células dentro de un tumor maligno tienen la capacidad de propagarse (diseminarse) al liberarse del sitio del tumor y entrar al torrente sanguíneo en un proceso llamado metástasis. La metástasis puede sembrar células cancerosas en todo el cuerpo y afectar múltiples sistemas de órganos, lo que hace que el tratamiento sea aún más difícil.

Aunque la mayoría de los cánceres se desarrollan y se diseminan de esta manera, los cánceres de la sangre como la leucemia no lo hacen. Estos afectan la médula ósea y otros órganos productores de sangre, que comienzan a producir células sanguíneas anormales y suprimen las sanas.

Síntomas del cáncer

Si bien los síntomas del cáncer pueden variar según el tipo de cáncer involucrado, existen algunos puntos en común. A medida que progresa el cáncer, no es raro experimentar cosas como pérdida de peso inexplicable, fiebre y fatiga. Estos son signos no específicos fácilmente atribuibles a otras condiciones.

Pero, a medida que el cáncer continúa avanzando, las personas a menudo experimentarán problemas relacionados con el órgano específicos del lugar donde se encuentra el tumor. Las personas con tumores cerebrales, por ejemplo, pueden experimentar problemas neurológicos o en los ojos, mientras que aquellos con cáncer de colon o de estómago a menudo desarrollarán una variedad de trastornos gastrointestinales.

Tratamiento del cáncer

Hay cuatro métodos estándar de tratamiento para el cáncer: cirugía, quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia / terapia biológica.

Cuando se le diagnostica cáncer, un especialista en cáncer, llamado oncólogo, describirá las diversas opciones de tratamiento disponibles. Luego se formulará un plan de tratamiento según el tipo de cáncer involucrado, cuán lejos se haya propagado una enfermedad maligna y la salud / historia general del individuo.

En última instancia, es la persona con cáncer quien toma las decisiones finales sobre el tratamiento después de una cuidadosa consulta con el oncólogo, el médico de atención primaria y cualquier otra segunda opinión que pueda necesitar.

Consejos para la prevención del cáncer

Muchas personas no se dan cuenta de que hay formas de prevenir el cáncer y que la enfermedad no es, como algunos podrían sugerir, inevitable.
Fumar es el factor de riesgo más significativo sobre el que podemos actuar. Es responsable no solo del cáncer de pulmón sino de muchos otros tipos de cáncer, también. Como un factor independiente, los cigarrillos pueden complicar casi todas las formas de la enfermedad al dañar los mismos órganos clave para nuestra defensa inmune.

De hecho, el exceso de sol, alcohol, grasas, azúcares y otras elecciones de estilo de vida / dieta tienen un efecto acumulativo que no solo puede aumentar el riesgo de cánceres específicos (incluyendo piel, hígado y colorrectal) sino también la capacidad biológica de sanar y prosperar

En última instancia, la mejor herramienta para la prevención del cáncer es la atención médica de rutina. Al detectar una anormalidad o crecimiento temprano, tiene muchas más posibilidades de éxito en el tratamiento. Esto puede incluir pruebas de Papanicolaou, mamografías, colonoscopias o cualquier otro examen de investigación recomendado por su proveedor de salud.

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