Cómo se diagnostican las conmociones cerebrales

Diagnosticar una conmoción cerebral puede ser complicado. Aunque cualquier grado de traumatismo craneoencefálico puede causar uno, las conmociones cerebrales más comunes (aquellas que resultan de lesiones leves en la cabeza) no implican hemorragias o hematomas identificables en el cerebro.

Esto significa que el uso de una técnica de escaneo cerebral como la resonancia magnética (MRI) o la tomografía computarizada (CT), que se realizan para diagnosticar una lesión cerebral traumática (TBI), no es una forma viable de diagnosticar una conmoción cerebral.

Dado que los escáneres cerebrales pueden identificar hematomas o hemorragias en el cerebro, pero no el daño celular que se cree que causa síntomas de conmoción cerebral, los médicos deben confiar en una evaluación cuidadosa de los síntomas y la función neuropsicológica.

Algunas veces esto se hace en el lugar, inmediatamente después de una lesión, cuando un atleta experimenta un golpe o una sacudida en la cabeza y se debe tomar una decisión rápidamente sobre si puede volver al juego de manera segura.

Pruebas de conmoción cerebral

Los síntomas de una conmoción cerebral pueden variar mucho. A veces es bastante obvio que alguien puede tener uno. Pero con la misma frecuencia los síntomas son vagos y sutiles. Una persona simplemente puede sentirse apagada o como si no estuviera entendiendo las cosas. En cualquier caso, obtener un diagnóstico definitivo de una conmoción cerebral generalmente requiere observar varios factores.

Debido a que no existe una prueba simple para diagnosticar una conmoción cerebral, generalmente se requieren varios pasos. El Centro de cerebro y columna de Weill Cornell, por ejemplo, lo reduce a esto:

  • Prueba de varios tipos de amnesia. Incluyen la amnesia retrógrada, que se refiere a la falta de memoria acerca de lo que sucedió justo antes de que ocurriera una lesión cerebral, la pérdida de la conciencia y la amnesia postraumática. La amnesia postraumática es especialmente importante porque le informará a un médico la mayor información sobre el pronóstico de un paciente.
  • Determinación de la gravedad de los síntomas y qué tan extensos son. A menudo esto es parte de una evaluación en el sitio de un atleta que ha sido lesionado en el campo y usa una báscula estandarizada. La más común de ellas, la Herramienta de evaluación de concusión lateral, o SCAT-2, analiza los síntomas, la atención, la memoria, los eventos recientes en el juego o evento, y busca problemas con el equilibrio y la coordinación.
  • Examen de síntomas neurológicos. Esto puede involucrar pruebas de fuerza, sensación, reflejos, coordinación y otras funciones neurológicas.

Pruebas previas a la conmoción cerebral

Además de diagnosticar una conmoción cerebral inicial en el momento de una lesión, es importante para las personas que van a participar en una actividad, especialmente atletas que desean participar en un deporte de equipo de alto impacto como el fútbol. Someterse a pruebas de preconmoción. De hecho, esto generalmente es un requisito de las escuelas secundarias, universidades y equipos de viaje altamente competitivos.

La razón principal por la que un atleta necesita pruebas de conmoción cerebral es que las personas sanas no realizan exactamente lo mismo en las pruebas que miden habilidades como la velocidad, la precisión y los movimientos oculares. Esto significa que el rendimiento en una prueba posterior a la conmoción cerebral no es necesariamente bueno o malo por sí solo, sino que debe basarse en si hay una disminución significativa en comparación con la línea de base que se estableció antes de la lesión en la cabeza .

Si un atleta estudiante tiene una respuesta más lenta o menor precisión en una prueba post-conmoción cerebral después de una lesión en la cabeza, entonces la puntuación más baja podría ser un signo de una conmoción cerebral. Junto con un examen neurológico y síntomas generales como somnolencia, dolor o dificultad para concentrarse, los resultados de una prueba posterior a la conmoción cerebral se pueden utilizar para ayudar a determinar si el atleta ha sufrido una conmoción cerebral. Testing Las pruebas previas a la conmoción cerebral generalmente incluyen un conjunto de exámenes neuropsicológicos desarrollados para evaluar y calificar a un atleta joven en habilidades que involucran varios aspectos de su función cerebral. Las pruebas previas a la conmoción cerebral incluyen tareas que evalúan la resolución de problemas, el tiempo de respuesta, la velocidad, la visión y la coordinación.

No existe una herramienta estándar de detección previa a la conmoción cerebral requerida por una asociación médica o deportiva acreditada. Sin embargo, hay una variedad de formas de establecer un puntaje previo a la conmoción cerebral, incluida una evaluación clínica en persona o un cuestionario preestablecido. También hay una serie de pruebas de habilidades disponibles en el mercado que se pueden utilizar para establecer una puntuación de referencia para un jugador antes de que comience la temporada.

Las pruebas previas a la conmoción cerebral pueden ser evaluadas por una computadora o por un profesional médico, según el tipo de examen y las reglas de la liga o la escuela. Los resultados de referencia se registran y se guardan de modo que si un atleta sufre una conmoción cerebral sospechada, puede realizar una prueba de repetición para comparar.

Un ejemplo de la prueba anotada por computadora fue desarrollada por investigadores del Centro de Medicina del Deporte de la Universidad de Pittsburgh y se llama Evaluación Inmediata Post-Conmoción y sistema de Prueba Cognitiva, o ImPACT. Esta prueba mide la memoria, el tiempo de reacción y la velocidad de procesamiento de un atleta para ayudar a determinar cuándo puede regresar a los deportes de manera segura después de una lesión en la cabeza. El programa ImPACT se utiliza actualmente en muchas escuelas secundarias y universidades, así como también en la Liga Nacional de Fútbol (NFL) y la Liga Nacional de Hockey (NHL).

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