¿Qué es la carnitina y debe tomarla como un suplemento?

¿Qué es la carnitina y debe tomarla como un suplemento?

La carnitina es una sustancia que se encuentra en las células de su cuerpo, principalmente en los músculos esqueléticos y los músculos del corazón. Es necesario para la producción de energía porque transporta los ácidos grasos de cadena larga a las mitocondrias (centrales eléctricas de las células) para quemarlos en busca de energía. Luego, la carnitina ayuda a eliminar los desechos tóxicos, por lo que no se acumulan en las mitocondrias.

Fuentes alimenticias de carnitina

La carnitina se encuentra en algunos de los alimentos que consume.

Los alimentos animales contienen la mayor cantidad de carnitina, especialmente carne de res y cordero. La leche, el pescado y el pollo también son buenas fuentes. Las fuentes vegetales incluyen trigo, espárragos, tempeh (un producto de soja), aguacates y mantequilla de maní. Una dieta típica proporciona de 60 a 180 miligramos de carnitina por día, aunque los veganos obtienen entre 10 y 12 miligramos. Su cuerpo puede conservar carnitina si lo necesita, pero generalmente, el exceso de carnitina es eliminado por los riñones.

No necesita preocuparse por obtener carnitina de su dieta, incluso si rara vez come carne porque su cuerpo produce carnitina en su hígado y riñones regularmente. La deficiencia puede ocurrir, ya sea por un trastorno genético que reduce la capacidad del cuerpo para producir o transportar carnitina, como un efecto secundario de ciertos medicamentos o como resultado de algunas afecciones cardíacas.

Suplementos de carnitina

La carnitina está disponible comercialmente como un suplemento dietético. Las formas comunes incluyen L-carnitina, acetil-L-carnitina y propionil-L-carnitina.

No use ningún D-forms porque pueden interactuar con sus tiendas naturales de carnitina.

Debido a que la carnitina es esencial para la producción de energía, los atletas a menudo toman suplementos de carnitina con la esperanza de aumentar el rendimiento físico. Los suplementos de carnitina también se incluyen en algunos medicamentos para perder peso. También se promocionan como suplementos antienvejecimiento y como una forma de mejorar la memoria.

Eso suena muy bien, ¿verdad? Pero, como de costumbre, cuando algo parece bueno para ser verdad, probablemente no lo sea. La evidencia científica no indica ningún beneficio de la administración de suplementos de carnitina en ninguna de esas situaciones.

Los suplementos de carnitina no son completamente inútiles, sin embargo. Hay algunas situaciones en las que son beneficiosas. La investigación respalda el potencial de la carnitina como tratamiento para la claudicación, que es una afección en la que los músculos de las piernas no reciben suficiente oxígeno debido a la falta de flujo sanguíneo. También puede ayudar a reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca en personas que ya han tenido ataques cardíacos. La suplementación puede aumentar el conteo de espermatozoides en hombres que tienen niveles bajos de carnitina, y también podría reducir algunos de los síntomas de la enfermedad hipertiroidea (tiroides hiperactiva).

Pequeños estudios también sugieren que la carnitina puede ser beneficiosa para ciertos problemas nerviosos, incluida la neuropatía diabética. Se necesita más investigación en estas áreas y el uso de suplementos de carnitina para estas situaciones requiere supervisión médica, por lo que debe consultar con su proveedor de atención médica antes de tomarlos.

Los suplementos de carnitina pueden tener efectos secundarios no deseados. Pueden causar náuseas, aumento del apetito, un olor corporal parecido al pescado y erupciones cuando se toman en grandes dosis (más de cinco gramos por día).

También pueden interactuar con ciertos medicamentos.

Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar suplementos de carnitina.

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