Cómo prevenir y tratar la hiedra venenosa

Cómo prevenir y tratar la hiedra venenosa

La hiedra venenosa, también conocida como dermatitis Rhus, es un tipo de erupción cutánea causada por el contacto con la resina de las plantas de la familia Anacardiaceae y del género Rhus. Estas plantas incluyen hiedra venenosa, roble venenoso y zumaque venenoso.

La resina, llamada urushiol, también se puede encontrar en el anacardo, el árbol de mango, el árbol de laca japonés, el árbol de la marca y el gingko biloba.

En los Estados Unidos, la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso causan más casos de dermatitis de contacto que todas las otras causas combinadas. Entre 25 y 40 millones de estadounidenses requieren atención médica cada año después de haber estado expuestos a una de estas plantas.

Cómo identificar una planta sospechosa

Los tres tipos principales de plantas que causan la dermatitis Rhus varían tanto en apariencia como en ubicación geográfica. A continuación se detalla cómo identificarlos:

  • Las hojas de hiedra venenosa suelen estar cortadas en los bordes y dispuestas en grupos de tres (aunque algunas variedades tienen bordes lisos). La hiedra venenosa generalmente se encuentra al este de las Montañas Rocosas como vides o arbustos.
  • Las hojas de roble venenoso crecen en grupos de tres, cinco o siete. Las hojas son más pequeñas que la hiedra venenosa y tienen bordes lisos y redondeados. El roble venenoso generalmente se encuentra al oeste de las Montañas Rocosas como una pequeña planta arbustiva o trepadora.
  • El zumaque venenoso tiene de siete a trece hojas en un tallo apuntando hacia un ángulo ascendente. Son ovales, de bordes lisos y de unos 10 centímetros de largo. El zumaque venenoso se encuentra en áreas pantanosas del sur.

Cómo se desarrolla la hiedra venenosa iv La hiedra venenosa ocurre cuando una persona entra en contacto con la hoja y / o partes internas del tallo o la raíz. La erupción típicamente se desarrolla dentro de las 8 a 48 horas de la exposición. Por lo general, aparece en un patrón lineal o circular con manchas rojas cubiertas de ampollas dolorosas.

La resina en sí puede estar activa durante hasta tres semanas después de la exposición (lo que significa que puede contagiar a otras personas que entran en contacto con la ropa con una persona afectada).

Por el contrario, el líquido de las ampollas no puede diseminar la erupción.

Si no se trata, la erupción suele sanar en alrededor de tres semanas.

Tratamiento de hiedra venenosa

La hiedra venenosa se produce principalmente en las áreas expuestas de los brazos, las piernas y la cara. La intensidad de la erupción puede variar en función de la sensibilidad de la persona a la resina, así como la cantidad y / o extensión de la exposición.

Hay varias maneras de tratar la erupción:

Lave la piel con agua y jabón para inactivar y eliminar la resina. El lavado es más efectivo si se realiza dentro de los 15 minutos de exposición.

  • Las compresas húmedas y frías son efectivas en la etapa de formación de ampollas. Deben aplicarse de 15 a 30 minutos varias veces al día durante los primeros tres días.
  • Las cremas o ungüentos con esteroides pueden ser útiles para reducir la inflamación y la picazón. La hidrocortisona puede usarse en la cara; Es posible que se necesite un esteroide más fuerte de prescripción para los brazos o las piernas. S Es posible que se requieran esteroides orales en casos severos y deben tomarse durante al menos una semana.
  • Los baños de tina cortos y fríos con harina de avena coloidal (aveeno) pueden aliviar y ayudar a controlar la inflamación.
  • La loción de calamina puede ayudar a controlar la picazón, aunque el uso excesivo puede resecar la piel y causar aún más inflamación.
  • Los antihistamínicos también pueden usarse para reducir la picazón. Algunos tipos más antiguos como la difenhidramina (Benadryl) pueden ayudar a fomentar el sueño.
  • Cualquier exposición a los ojos o los párpados, o el desarrollo de una costra color miel, debe ser evaluada por un médico.
  • Consejos para prevenir la hiedra venenosa
  • Claramente, la mejor manera de evitar la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso es saber cómo se ven las plantas y manejarlas bien. Más allá de eso, hay algunos consejos útiles que debe recordar si vive en un área donde las plantas son endémicas:

La ropa es la barrera más efectiva. Use pantalones, calcetines y botas si se sabe que las plantas crecen en áreas con mucho cepillo. Si ocurre un contacto, quítese la ropa cuidadosamente y lávela de inmediato.

Use guantes de goma cuando saque malas hierbas. El urushiol puede penetrar los guantes de látex.

  • Una loción que contiene 5% de bentonita de quaternium-18 (IvyBlock) se puede aplicar a la piel y proporcionar protección durante hasta ocho horas. Debe lavarse antes de volver a aplicar.
  • A pesar de las creencias populares, no puede desensibilizarse a la hiedra venenosa masticando hojas o inyectando extractos preparados comercialmente.

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