¿Funciona el tratamiento contra el VIH como prevención?

¿Funciona el tratamiento contra el VIH como prevención?

Tratamiento del VIH como Prevención (TasP) es una estrategia basada en la evidencia por la cual las personas con una carga viral indetectable tienen muchas menos probabilidades de transmitir el virus a una pareja sexual no infectada.

Si bien inicialmente TasP se vio como un medio de reducir el riesgo individual cuando se introdujo el concepto por primera vez en 2006, fue solo en 2010 que la evidencia del estudio HTPN 052 sugirió que podría implementarse como una herramienta de prevención basada en la población.

Avance de investigación considerado un cambio de juego

El ensayo HTPN 052 -que estudió el impacto de la terapia antirretroviral (TAR) en las tasas de transmisión en parejas heterosexuales serodiscordantes- se suspendió casi cuatro años antes, cuando se demostró que las personas en tratamiento eran 96% menos propensas para infectar a sus socios que los participantes que no lo fueron.

Los resultados de la prueba llevaron a muchos a especular si TasP también podría ralentizar, si no detener por completo, la propagación del VIH al reducir la llamada carga viral de la comunidad. En teoría, al reducir la carga viral promedio dentro de una población infectada, la transmisión del VIH eventualmente se volvería tan rara que detendría la epidemia.

Evidencia en apoyo de TasP

Antes de la introducción de fármacos antirretrovirales de nueva generación, TasP se consideró inconcebible debido a los altos niveles de toxicidad de los medicamentos y las tasas de supresión viral que rondaron el 80%, incluso para aquellos con una adherencia perfecta.

La imagen ha cambiado en gran medida en los últimos años, con la introducción de medicamentos más efectivos y más baratos. Incluso en países muy golpeados como Sudáfrica, la disponibilidad de genéricos de bajo precio (tan poco como $ 10 por mes) ha puesto el concepto más cerca al alcance.

Si bien todos estos hechos apuntan a TasP como una parte vital de una estrategia de prevención basada en el individuo, ¿necesariamente significa que lo haría en una escala basada en la población?

Desafíos en la implementación

Desde el comienzo, quedó claro que habría una serie de obstáculos estratégicos para superar si TasP fuera factible:

  1. Exigiría una alta cobertura de las pruebas y el tratamiento del VIH, particularmente en las comunidades desatendidas y de alta prevalencia. . En los EE. UU., Hasta una de cada cinco personas con VIH desconoce por completo su estado. En respuesta, el Grupo de trabajo de los servicios de prevención de EE. UU. Ahora recomienda las pruebas únicas de todos los estadounidenses de entre 15 y 65 años como parte de una consulta médica de rutina.
  2. Requeriría intensificar el seguimiento de los pacientes existentes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo el 44 por ciento de los estadounidenses diagnosticados con VIH están vinculados a la atención médica. La investigación sugiere que el temor a la divulgación y la falta de atención específica para el VIH se encuentran entre las razones por las cuales muchos retrasan el tratamiento hasta la aparición de una enfermedad sintomática.
  3. Requeriría los medios para garantizar la adhesión basada en la población, cuyo éxito es muy variable y difícil de predecir. Según el CDC, de las personas con VIH actualmente en tratamiento, casi una de cada cuatro no puede mantener la adherencia necesaria para lograr la supresión viral completa.
  1. Finalmente, se considera que el costo de la implementación es un obstáculo importante, especialmente a medida que la financiación global del VIH continúa siendo severamente reducida.

Evidencia en apoyo de TasP

La ciudad de San Francisco puede ser lo más parecido a una prueba de concepto para TasP. Con hombres homosexuales y bisexuales que comprenden casi el 90 por ciento de la población infectada de la ciudad, la intervención sistemática y específica ha resultado en una baja tasa de casos no diagnosticados. La amplia cobertura del tratamiento antirretroviral ha resultado directamente en una disminución del 33 por ciento en nuevas infecciones desde 2006 hasta 2008. En 2010, la introducción del tratamiento universal en el diagnóstico resultó en un aumento de seis veces en el número de personas capaces de mantener la supresión viral completa .

Pero la mayoría está de acuerdo en que San Francisco tiene una dinámica única para otras poblaciones de VIH. Todavía no hay pruebas suficientes para respaldar si TasP reducirá las tasas de infección de la misma manera en otros lugares.

De hecho, un estudio de 2015 de la Universidad de Carolina del Norte ha sugerido que la eficacia en el mundo real de TasP puede ser insuficiente en ciertas poblaciones clave. El estudio, que analizó 4.916 parejas serodiscordantes en la provincia de Henan de China desde 2006 hasta 2012, estudió el impacto de ART en las tasas de transmisión en una población donde el uso constante de condones era relativamente alto (63 por ciento) y la tasa de infecciones de transmisión sexual y el sexo extramatrimonial fue extremadamente bajo (0.04 y 0.07 por ciento, respectivamente).

Según el estudio, el 80 por ciento de las parejas VIH-positivas, todas recién tratadas al comienzo del ensayo, habían recibido tratamiento antirretroviral para el 2012. Durante ese tiempo, la disminución de la nueva infección se correlacionó con una reducción general en riesgo de alrededor del 48 por ciento.

Además, a medida que el estudio progresó y más parejas VIH-positivas fueron incluidas en ART, las tasas parecieron bajar aún más. De 2009 a 2012, el uso constante de ART redujo el riesgo de VIH en un 67 por ciento, casi tres veces más de lo que se vio desde 2006 hasta 2009, cuando era solo del 32 por ciento.

Una palabra de Verywell

Por muy convincentes que sean estos resultados, es importante tener en cuenta que, de forma individual, TasP nunca se ha considerado una estrategia independiente, incluso entre parejas serodiscordantes comprometidas. Nunca tuvo la intención de reemplazar los condones ni de otorgar licencias gratuitas para abandonar las prácticas de sexo seguro.

Con eso dicho, los objetivos de la estrategia siguen siendo fuertes. Esto es especialmente cierto para las parejas que desean tener hijos o personas con alto riesgo de infección. En tales casos, también se puede prescribir profilaxis previa a la exposición (PrEP) para proteger aún más a la pareja VIH negativa. Cuando se usan juntos, TasP y PrEP pueden reducir el riesgo de infección a una tasa casi despreciable.

Siempre discuta estas opciones con su médico antes de emprender cualquier estrategia.

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