Cómo los médicos diagnostican un tumor cerebral

Cómo los médicos diagnostican un tumor cerebral

Los tumores cerebrales incluso atormentan las mentes de aquellos que nunca desarrollarán cáncer. Dolores de cabeza, hormigueo, mareos y otros síntomas muy comunes pueden desatar el temor de que una malignidad mortal se esconde debajo de la fachada cotidiana. ¿Cómo pueden los médicos tranquilizarnos o, lo que es peor, estar seguros de que un tumor cerebral está realmente presente?

Signos y síntomas de tumores cerebrales

Los tumores cerebrales ocupan espacio en el cráneo que debe ser utilizado por la sangre, el cerebro o el líquido cefalorraquídeo (LCR).

Debido a que el cráneo es un espacio confinado, un tumor a menudo aumenta la presión intracraneal, con signos reveladores de visión borrosa o dolores de cabeza que empeoran cuando se acuesta. Dicho esto, estos no son síntomas duros y rápidos, ya que algunos tumores se propagan más lentamente y no ocupan mucho espacio al principio. De Los déficits neurológicos focales o localizados son otra indicación de que algo está afectando solo una parte del cerebro, en lugar de todo a la vez. Diferentes partes del cerebro son responsables de diferentes tareas. Por ejemplo, el lado izquierdo del cerebro controla el lado derecho del cuerpo. Si ambos lados del cuerpo son débiles, el problema podría ser con los músculos o los nervios periféricos, pero es menos probable que algo haya afectado a ambos lados del cerebro. Si solo la mitad del cuerpo está débil, los neurólogos se preocupan más por el cerebro y la médula espinal. De manera similar, el lenguaje, los cambios de personalidad u otros déficits cognitivos pueden indicar un problema cerebral focal.

MRI para detectar un tumor cerebral

Diferentes tipos de tumores tienen diferentes apariencias en las imágenes de resonancia magnética o MRI. Por ejemplo, las metástasis cerebrales tienden a ubicarse cerca del borde del cerebro, ya que las metástasis se diseminan por el torrente sanguíneo. Los bordes del cerebro tienden a ser donde los vasos sanguíneos son pequeños, donde es más probable que los pedazos de tumor tengan tiempo de cruzar la barrera hematoencefálica.

Por otro lado, un tipo de tumor cerebral llamado glioblastoma multiforme tiende a ser un tumor grande que se disemina a través de varias áreas diferentes del cerebro. Otro tumor cerebral llamado oligodendroglioma puede tener puntos brillantes debido a depósitos de calcio dentro del cerebro.

Dicho todo esto, la forma definitiva de saber qué tipo de tumor cerebral está presente es extraer un pedazo de tejido anormal y mirarlo bajo el microscopio. Pun Punción lumbar para detectar un tumor cerebral

Además de la neuroimagen, una punción lumbar puede detectar células anormales que flotan en el líquido cefalorraquídeo, que es un líquido transparente que baña y rodea el cerebro. Sin embargo, esto puede ser complicado, ya que puede haber solo unas pocas células que flotan libremente, y una colección de líquido cefalorraquídeo puede no obtener suficientes células para su identificación.

Biopsia del cerebro para detectar un tumor cerebral

La resección o extirpación quirúrgica del tumor cerebral es claramente un asunto delicado. Los cirujanos confiarán en la neuroimagen, como la electroencefalografía y la IRM intraoperatoria, para ayudarles a saber exactamente dónde cortar y mantenerse alejados del tejido cerebral sano.

La mayoría de las veces, los cirujanos planean realizar una biopsia tumoral y una resección, lo que significa que pueden extirpar tanto tumor como puedan.

En este caso, los cirujanos pueden enviar un pedazo de cerebro para ser visto bajo un microscopio por un patólogo mientras aún están en el quirófano. Si el patólogo cree que el tejido es canceroso, los cirujanos pueden continuar y extirpar la mayor cantidad de tumor posible en ese mismo momento.

Alternativamente, puede haber ocasiones en las que los cirujanos realizan una pequeña biopsia, donde no hay un plan para extirpar el tumor al mismo tiempo. Este puede ser el caso si el tumor se encuentra en una ubicación crítica, por ejemplo, y una cirugía extensa sería demasiado peligrosa.

Más información que solo el tipo de tumor cerebral

Los neuropatólogos que observan estas células pueden hacer más que solo decir qué tipo de tumor está presente.

La apariencia del tumor también puede permitir comentarios sobre qué tan agresivo es el tumor. Algunas manchas pueden usarse para determinar qué tan sensible será el tumor a los diferentes tipos de tratamientos. Esta información guiará las recomendaciones de un médico sobre la mejor línea de atención y también puede dar una idea de qué tan bien lo hará el paciente en el futuro inmediato.

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