Cómo los dos tipos principales de EPOC difieren

Cómo los dos tipos principales de EPOC difieren

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) mata a más de 120,000 estadounidenses cada año y se asocia predominantemente con el tabaquismo. La EPOC afecta aproximadamente al cinco por ciento de la población de EE. UU. Y puede tomar una de las dos formas más comunes de la enfermedad: enfisema o bronquitis crónica.

El enfisema y la bronquitis crónica pueden ser difíciles de diferenciar, ya que cada uno causa la restricción de la respiración así como también síntomas de fatiga, sibilancias y producción excesiva de moco.

Algunas personas pueden experimentar ambas condiciones a la vez, particularmente en EPOC en etapa tardía.

La principal diferencia entre el enfisema y la bronquitis crónica son las estructuras de los pulmones que afectan. Para el enfisema, el daño se produciría en los alvéolos de los pulmones, llamados alvéolos, mientras que los bronquios serían las estructuras afectadas por la bronquitis crónica.

Características del enfisema

El enfisema es una forma de EPOC en la cual los alvéolos se dañan progresivamente, causando que se debiliten y exploten. Esto reduce el área de superficie de los pulmones y restringe la cantidad de oxígeno que puede llegar al torrente sanguíneo.

El enfisema también hace que los pulmones pierdan gradualmente su elasticidad. La falta de oxígeno combinada con la acumulación de dióxido de carbono puede provocar una gran cantidad de síntomas, que incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Sibilancia
  • Tos persistente
  • Producción excesiva de moco
  • Fatiga crónica
  • Latido cardíaco acelerado (taquicardia)

Más de cuatro millones Los estadounidenses son diagnosticados con enfisema cada año.

Fumar cigarrillos es la causa principal, cuyo riesgo está asociado con la duración del tabaquismo y la cantidad de cigarrillos fumados cada día. Los no fumadores también pueden desarrollar enfisema si se exponen regularmente al humo de segunda mano.

Características de la bronquitis crónica bron La bronquitis crónica es una forma de EPOC que causa inflamación de los bronquios.

Cuando se exponen a la inflamación persistente, estos pasajes secretan moco como una forma de autoprotección. El problema con esto, por supuesto, es que la producción excesiva puede obstruir algunos de los pasillos más pequeños, lo que dificulta la entrada o salida del aire. Bron La bronquitis crónica se caracteriza por una tos persistente que ocurre la mayoría de los días durante al menos tres meses y durante al menos dos años consecutivos. Otros síntomas incluyen:

Toser mucosidad clara o blanca

Dificultad para respirar

  • Sibilancia tight Pecho o incomodidad en el pecho fat Fatiga crónica
  • En las etapas posteriores de la bronquitis crónica, la piel y los labios pueden presentar un tinte azulado. La causa es la falta de oxígeno en el torrente sanguíneo, una afección conocida como cianosis. Disminución de oxígeno también puede conducir a la hinchazón en las piernas y el tobillo (edema periférico).
  • El número de adultos que viven con bronquitis crónica continúa creciendo en los EE. UU. Con cifras que ahora superan los 11 millones.
  • Mejorando sus síntomas
  • No hay cura para el enfisema o la bronquitis crónica. El tratamiento de estas afecciones se centra en la reducción de los síntomas y la desaceleración de la progresión de la enfermedad. El tratamiento puede incluir medicamentos orales, medicamentos inhalados y cirugía.

Los cambios en el estilo de vida también son fundamentales para el tratamiento.

El principal de ellos es el cese del tabaquismo, ya sea al pasar por alto o al fumar. Sin la finalización completa de los cigarrillos, hay pocas maneras de disminuir la enfermedad o reducir la gravedad de la enfermedad.

Al abandonar el hábito, hacer ejercicio con regularidad, perder peso y usar los medicamentos adecuados, puede reducir significativamente los síntomas de EPOC y aumentar tanto su vida como su calidad de vida.

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