Cómo lidiar con la culebrilla

La culebrilla puede causar picazón y / o dolor durante semanas, a veces meses, a la vez, lo que hace que enfrentar los síntomas sea una parte importante de cualquier plan de tratamiento. Además de controlar la incomodidad física con compresas frías y baños de avena, también hay cosas que puede hacer para aliviar el estrés emocional del herpes zoster, incluida la meditación y otras técnicas de relajación.

Emocional

Sentir mucho dolor o sentir picazón constante puede ser una experiencia desafiante, y ese estrés en realidad puede hacer que el dolor sea más intenso, lo que puede generar más estrés, y así sucesivamente. Mantener a raya los nervios a raya es clave para romper ese círculo vicioso.

Algunas estrategias que se muestran para ayudar a las personas a reducir el estrés incluyen la meditación, descansar mucho y hacer ejercicio.

Meditación

Si bien los estudios se mezclan de alguna manera sobre cuán efectiva puede ser la meditación (si es que lo es) para reducir el dolor, la investigación ha demostrado que es bastante buena para reducir el estrés y puede ser una herramienta útil para controlar el dolor, incluso si no es así. No lo hagas desaparecer. Por esta razón, se ha utilizado para ayudar a reducir el estrés en una amplia gama de personas que experimentan dolor físico o emocional, incluidos aquellos con cáncer o depresión.

Si bien la palabra meditación puede evocar imágenes de sentarse con las piernas cruzadas con los ojos cerrados y los dedos tocándose, en realidad hay muchas maneras diferentes de meditar.

Lo importante es encontrar lo que funciona para usted. Dicho esto, la mayoría de los métodos de meditación incluyen los siguientes pasos:

  • Busque un lugar tranquilo con pocas o ninguna distracción.
  • Póngase en una posición cómoda, como sentarse en una silla acogedora, acostarse o caminar despacio.
  • Enfoca tu atención en una palabra o frase específica, objeto, sonido o tu respiración.
  • Mantenga una actitud abierta, permitiendo que sus pensamientos y cualquier distracción fluyan libremente en su cerebro sin juzgarlos ni suprimirlos. Puede hacer esto visualizando aceptar cada pensamiento como si fuera un objeto que se le entrega y luego liberar ese pensamiento pasándolo a otra persona, colocándolo en una caja o soltándolo como un globo. Esta visualización puede ayudarlo a reconocer su dolor sin detenerse en él.

Dormir

Todo el mundo necesita dormir para recargar nuestros cuerpos, pero el descanso es especialmente importante durante los momentos de enfermedad.

La mayoría de los expertos en salud recomiendan dormir por lo menos de siete a nueve horas por noche, aunque algunas personas pueden necesitar más o menos, especialmente si no se sienten bien. No tener suficientes horas de alta calidad puede afectar la rapidez con que el cuerpo puede repararse y dejarlo cansado e irritable. Al igual que el ciclo de estrés y dolor, la privación del sueño puede provocar estrés y el estrés puede hacer que sea más difícil dormir, lo que puede conducir a una espiral descendente que podría afectar la rapidez con que se recupera cuando está enfermo.

Dormir lo suficiente (al menos siete horas por noche) es una parte importante no solo para controlar sus niveles de estrés sino también para ayudar a asegurar que su sistema inmune tenga la energía que necesita para combatir el virus varicela-zóster, el patógeno que causa herpes.

Ejercicio

Levantarse y moverse puede parecer lo último que desea hacer cuando tiene una erupción cutánea con picazón o dolor de herpes zoster, pero el ejercicio puede reducir el estrés liberando sustancias químicas para levantar el ánimo en el cerebro. El truco está en encontrar algunas actividades físicas livianas que puedas hacer que no sean demasiado incómodas, pero que hagan que tus músculos se muevan, como salir a caminar o practicar yoga.

Físico

La erupción y las ampollas asociadas con el herpes zóster pueden ser muy incómodas. Además de la picazón, la culebrilla puede ser físicamente dolorosa, causando dolor o ardor en el lugar de la erupción, así como dolores de cabeza y sensibilidad extrema.

Para la mayoría de las personas, se pueden usar medicamentos de venta libre y remedios caseros para controlar estos síntomas de manera efectiva.

Picazón

Rascarse una erupción de herpes zóster puede ponerlo en riesgo de desarrollar una infección secundaria de la piel o propagar inadvertidamente el virus a otras personas. Para evitar rasguños o ampollas en la erupción o ampollas, intente utilizar uno o más de los siguientes métodos para controlar la picazón:

  • Baños de avena coloidales, con agua fría o tibia lot Loción de calamina
  • Compresas húmedas y frescas
  • Crema tópica que contiene capsaicina (un extracto de pimienta), como Zostrix
  • Antihistamínicos, como Benadryl
  • Incluso con estos métodos, es posible que aún experimente algo de picazón. Haga lo posible para no rayar el área afectada y evite la infección cubriendo las ampollas, especialmente las que ya se han abierto, con vendajes secos y antiadherentes.

Mantenga el área limpia con jabón y agua tibia (pero no caliente). Todas las sábanas y prendas que toquen las llagas abiertas deben lavarse con agua caliente y las vendas usadas deben tirarse inmediatamente.

Manejo del dolor y la sensibilidad

Para algunas personas, el dolor asociado con el herpes zóster puede ser bastante intenso, y una mayor sensibilidad puede hacer que incluso una brisa fresca se sienta insoportable. Para controlar la incomodidad, intente utilizar uno de los siguientes métodos o combínelos para encontrar lo que funciona para usted.

Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno o el paracetamol, pueden ayudar a aliviar el dolor corporal, así como a aliviar los dolores de cabeza y reducir la fiebre. No obstante, consulte a su médico antes de tomar cualquiera de estos medicamentos, ya que algunos pueden causar problemas en su estómago o hígado, según su historial médico o su dosis.

  • Las compresas frías se pueden hacer usando una toalla sujeta con agua fría. Evite usar bolsas de hielo porque las temperaturas extremas pueden empeorar el dolor o dañar la piel sensible.
  • Se ha demostrado que la hipnosis ayuda a aliviar diversas formas de dolor, aunque podría no funcionar para todos.
  • La terapia de confort, como escuchar música, hablar con amigos o realizar otras actividades que disfrute, puede ayudarlo a no pensar en el dolor.
  • El uso de ropa holgada, especialmente en áreas donde podría tener una mayor sensibilidad, también puede ayudar a limitar la probabilidad de experimentar molestias adicionales.
  • Para aquellos con dolor severo o neuralgia posherpética (NPH), una complicación del herpes que puede causar dolor a largo plazo, estas estrategias de afrontamiento podrían no ser suficientes. En esos casos, los médicos pueden recomendar el uso de analgésicos recetados, como los opioides, para controlar el dolor.

Cabe señalar, sin embargo, que estos medicamentos solo deben usarse bajo la dirección cuidadosa de un profesional médico capacitado debido a la posibilidad de efectos secundarios y riesgo de adicción o sobredosis.

Social

El dolor y la incomodidad causados ​​por la culebrilla pueden afectar más que solo su bienestar físico. La investigación muestra que cuanto más severos sean sus síntomas, mayor será su efecto sobre la salud emocional y social también.

Se ha demostrado que mantener fuertes lazos sociales mejora la salud de varias maneras, incluida la ayuda con el manejo del dolor. Del mismo modo, el aislamiento social puede disminuir la inmunidad, lo que hace que sea más fácil enfermarse y más difícil de recuperar cuando lo haces. Si bien es posible que no te apetezca asistir a fiestas o ir a espacios llenos de gente (una decisión imprudente si de todos modos eres contagioso) todavía hay cosas que puedes hacer para mantener tu salud social mientras estás enfermo o recuperándote.

Encontrar seres queridos con los que pueda hablar sobre el dolor o distraerlo de lo que siente puede ser útil para lidiar con el estrés o la incomodidad física asociada con el herpes zóster. Aproximadamente un tercio de las personas en los Estados Unidos tendrán culebrilla al menos una vez en la vida, por lo que es probable que ya conozca a alguien que haya pasado por una experiencia similar y pueda sentir empatía.

Además de su red social ya establecida, los grupos de apoyo en línea también pueden ser excelentes lugares para hablar sobre su experiencia con otras personas que han estado en situaciones similares. Pero aunque estos grupos pueden ofrecer consuelo y aliento, no son el lugar adecuado para pedir consejo médico. Si tiene preguntas o inquietudes sobre sus síntomas específicos o plan de tratamiento, siempre debe remitirlos a su médico.

Práctico

La incomodidad física de la culebrilla puede ser perjudicial, a veces impidiéndole realizar tareas rutinarias que son importantes para la vida diaria. Si eso sucede, es importante saber qué opciones podrían estar disponibles mientras se recupera.

Consideraciones de trabajo

A diferencia de un resfrío o una infección estomacal, el herpes zóster puede durar semanas, lo que puede ser un desafío para los empleados que no tienen suficiente permiso por enfermedad ahorrado o ninguna licencia por enfermedad en sus trabajos.

Hable con su médico sobre cuándo puede regresar al trabajo de manera segura y qué precauciones debe tomar si lo hace. Si es posible, trate de evitar estar cerca de mujeres embarazadas o niños pequeños mientras tenga ampollas o llagas abiertas, ya que podría aumentar sus probabilidades de propagar el virus a ellos.

En casos de NPH o dolor severo y debilitante causado por el herpes zóster, es posible que necesite más tiempo para recuperarse de lo que normalmente permiten sus normas de recursos humanos, en cuyo caso podría ser elegible para cobertura por discapacidad a corto plazo a través de su empleador. A través de estos planes, los empleados a veces pueden obtener al menos una parte de su salario durante el tiempo que están fuera de la discapacidad, aunque es posible que necesite saltar algunos aros para obtenerlo.

Hable con su jefe o con el departamento de recursos humanos para obtener más información sobre si la cobertura de discapacidad a corto plazo podría ser una opción para usted y qué pasos debería tomar para protegerla.

Tareas personales

Si no puede realizar tareas rutinarias como cocinar, limpiar o comprar alimentos, intente contratar a familiares o amigos para que lo ayuden mientras se recupera. Los seres queridos ansiosos de ayudar podrían no saber lo que necesita que hagan, así que sea proactivo solicitando ayuda si la necesita.

Llame a un amigo para ver si no les importaría ir con comida saludable para llevar, o pídale a un miembro de su familia que le ayude a limpiar su cocina. Estas visitas tienen el beneficio adicional de brindar apoyo social, que también puede ser beneficioso para su recuperación.

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