Cómo la terapia del habla beneficia a los niños con autismo

Cómo la terapia del habla beneficia a los niños con autismo

Casi cualquier persona diagnosticada con un trastorno del espectro autista será recomendada para terapia del habla. En algunos casos, esto tiene mucho sentido: muchos niños autistas tienen un habla limitada o comprometida, y claramente necesitan ayuda para formar palabras y oraciones. Pero incluso las personas muy verbales con autismo de alto funcionamiento probablemente reciban terapia del habla. Esto se debe a que, si bien pueden formar palabras y oraciones, es probable que hagan un mal uso y malinterpreten el lenguaje de forma regular.

¿Qué es la terapia del habla?

La terapia del habla implica el tratamiento de los trastornos del habla y la comunicación, lo que significa que es un campo muy amplio. La terapia del habla puede ayudar a los niños con tartamudeos o ceceos a pronunciar palabras correctamente, pero también puede ayudar a los niños con trastornos del desarrollo a comprender y usar el lenguaje hablado en un contexto social.

Un patólogo del habla certificado (a veces llamado terapeuta) debe tener un título de maestría. Esa persona puede trabajar en un entorno privado, una clínica, una escuela o una institución, y puede funcionar como parte de un equipo educativo. Usan una amplia gama de herramientas e intervenciones, que van desde juguetes y terapia lúdica hasta exámenes formales y planes de estudio del habla.

¿Qué hace un terapeuta del habla para las personas con autismo?

Los terapeutas del habla pueden desempeñar un papel importante para ayudar a un niño autista a aprender a comunicarse y relacionarse con otras personas. Según el entorno (escuela, hogar, oficina), el terapeuta de su hijo puede trabajar 1: 1 o en grupos; Dependiendo del nivel funcional de su hijo, el terapeuta puede trabajar en una o todas estas habilidades:

  • Comunicación no verbal. Esto puede incluir la enseñanza de comunicación gestual o capacitación con PECS (tarjetas de intercambio de imágenes), dispositivos electrónicos para hablar y otras herramientas de comunicación no verbal.
  • Lenguaje corporal. ¿Cómo puedes saber si otra persona está bromeando o hablando en serio? ¿Cuándo está bien unirse a una conversación y cuándo es privada la conversación? Los terapeutas del habla pueden enseñar a los niños cómo reconocer señales sutilmente físicas.
  • Hacer y responder preguntas. Los niños con autismo pueden no desarrollar la capacidad de hacer y responder preguntas sin la ayuda de un terapeuta. El terapeuta puede enseñarle a su hijo cómo reconocer una pregunta y las respuestas apropiadas que debe proporcionar. También puede ayudar a su hijo a formular, preguntar y comprender las respuestas a sus propias preguntas.
  • Pragmática del habla. Está muy bien saber cómo decir buenos días. Pero es igual de importante saber cuándo, cómo y a quién se lo debe decir. El entrenamiento de la pragmática del habla también puede ayudar a su hijo a comprender el significado de las expresiones idiomáticas (a veces difíciles para las personas con autismo) y a utilizar modismos propios.
  • Prosodia. El término prosodia se relaciona con el sonido melódico de una voz mientras sube y baja en una conversación. Muchas personas con autismo tienen prosodia plana, lo que hace que otras personas crean que no tienen emociones. Los terapeutas del habla pueden ayudar a los niños con autismo a desarrollar sus habilidades vocales.
  • Gramática. Algunos niños con autismo tienen dificultades para usar la gramática correcta, incluso cuando se modela en casa o en la escuela. Pueden referirse a sí mismos en tercera persona (Johnny quiere jugo) o usar tiempos verbales incorrectos, etc. Los terapeutas del habla a menudo trabajan con niños autistas para ayudarlos a corregir errores de gramática.
  • Habilidades de conversación. Saber cómo hacer declaraciones no es lo mismo que llevar a cabo conversaciones. Los terapeutas del habla pueden trabajar en intercambio de ida y vuelta, a veces conocido como atención conjunta.
  • Habilidades conceptuales. La capacidad de una persona para expresar conceptos abstractos no siempre refleja su capacidad para comprenderlos. Las personas autistas a menudo tienen dificultades con ideas como pocas, justicia y libertad. Los terapeutas del habla pueden trabajar en la construcción de habilidades conceptuales.
  • Habilidades sociales. Junto con los terapeutas del juego, los terapeutas ocupacionales y las personas en áreas específicas de especialización, como la terapia recreativa, la terapia de drama y la terapia artística, los terapeutas del habla a menudo ayudan a las personas con autismo a desarrollar habilidades de comunicación social. Tales habilidades incluyen la capacidad de hacer y responder preguntas, mantenerse a una distancia apropiada de un compañero de conversación, evaluar el estado de ánimo de una habitación (o una persona), y más.

Es importante tener en cuenta que, si bien la terapia del habla es un requisito para los niños autistas, también puede ser extremadamente beneficiosa para los adultos del espectro. Mientras que los niños a menudo se enfocan en los principios básicos de la comunicación, los adultos pueden enfocarse en formas más sutiles de comunicación verbal y no verbal e interacción social.

¿Cómo puedo encontrar un terapeuta del habla calificado?

Debido a que la terapia del habla y el lenguaje está tan bien establecida, es muy probable que su seguro médico cubra la totalidad o parte del costo. También es muy probable que la escuela o el proveedor de intervención temprana de su hijo brinde el servicio de forma gratuita. Si elige ir por la ruta privada, es posible que deba pagarle al terapeuta por adelantado y luego solicitar un reembolso a su compañía de seguros.

Sin embargo, siempre es importante recordar que cualquier terapeuta debe ser una buena combinación personal para las necesidades de su hijo. Por esa razón, querrá reunirse, entrevistarse y observar al terapeuta mientras trabajan con su hijo. También puede pedirle al terapeuta referencias de padres con niños cuyas necesidades son similares a las de su hijo. Algunos terapeutas son excelentes con niños verbales pero menos efectivos con niños no verbales, y viceversa.

Para obtener más información sobre cómo encontrar un terapeuta de habla y lenguaje calificado, comuníquese con la Asociación Estadounidense del Habla, Lenguaje y Audición (ASHA).

Prizant, Barry. SLPs y autismo: cuán lejos hemos llegado. Asociación Estadounidense del Habla, Lenguaje y Audición. Web. 2017.

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