¿Son alergias o un resfriado?

¿Son alergias o un resfriado?

Las alergias y los resfríos a menudo se confunden. Tienen síntomas similares y, si no padece alergias estacionales crónicas, pueden ser difíciles de diferenciar.

¿Cuáles son los síntomas de las alergias?

Diferentes personas tienen diferentes reacciones a los alérgenos. Los síntomas más comunes de las alergias estacionales son:

  • Nariz líquida clara
  • Ojos con comezón o sequedad
  • Estornudos
  • Dolor de cabeza

Algunas personas pueden experimentar reacciones alérgicas más graves que pueden incluir urticaria (erupción cutánea con picor rojo) y dificultad para respirar.

¿Qué causa alergias?

Muchos factores contribuyen a las alergias. La mayoría son causadas por factores ambientales como polen, polvo, moho, caspa de mascotas, humo y contaminación. Otras personas son alérgicas a los alimentos y medicamentos, que pueden causar reacciones más graves que los alérgenos ambientales.

¿Puedo desarrollar alergias como adulto?

Sí. Incluso si nunca ha tenido alergias, puede desarrollarlas como adulto. Muchas personas descubren que cuando se muden a una nueva área, desarrollarán alergias. Por lo general, está relacionado con diferentes pólenes u otros alérgenos en el aire en la nueva área. Cuando su sistema inmunológico está expuesto a un alérgeno por primera vez, es posible que no tenga una reacción. Después de esa exposición inicial, su cuerpo puede comenzar a producir histaminas cuando vuelva a encontrarse con el alergeno. Estas histaminas son las que causan los síntomas de las alergias.

Típicamente, los adultos desarrollarán alergias a los alergenos ambientales, pero es mucho menos común desarrollar alergias a los alimentos o medicamentos en la adultez. Esto se debe a que la mayoría de las personas han tenido al menos dos exposiciones a alimentos y medicamentos que comúnmente causan reacciones alérgicas cuando llegan a la edad adulta.

¿Cómo puedo saber si tengo alergias estacionales o un resfriado?

Un resfriado usualmente durará dos semanas o menos. Pueden durar más, pero generalmente desaparecen en dos semanas. Las alergias estacionales duran hasta que el alérgeno al que está reaccionando ya no está o ya no está expuesto a él.

Los síntomas del resfriado también son ligeramente diferentes a los síntomas de la alergia. Incluyen:

  • Nariz líquida: puede ser clara, verde, amarilla o blanca
  • Estornudar
  • Toser
  • Dolor de cabeza
  • Congestión

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¿Qué puedo hacer si creo que tengo alergias estacionales?

Si cree que puede tener alergias, o no está seguro, debe consultar a su proveedor de atención médica. Pueden determinar si sus síntomas son causados ​​por un virus (como el resfriado común) o por alergias. También pueden recomendar medicamentos o darle una receta si tiene alergias. Algunos medicamentos comunes para la alergia son Benadryl, Zyrtec, Allegra y Claritin. Todos están disponibles en el mostrador y en formas genéricas. Para las personas con reacciones más graves o que no responden a estos medicamentos, puede ser necesaria una visita a un alergólogo. Los alergólogos realizarán pruebas para determinar las causas exactas de las alergias y pueden prescribir vacunas contra la alergia para aliviar los síntomas.

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