No puede parar de toser? Causas y diagnóstico

No puede parar de toser? Causas y diagnóstico

Si ha estado lidiando con una tos constante, puede sentirse muy frustrado, además de preocuparse por lo que pueda significar su tos. ¿Cuáles son las posibles causas de este síntoma, qué preguntas podría hacer su médico y cómo se trata este tipo de tos?

Descripción general

Realmente no hay una definición clara de tos constante, pero si has estado viviendo con una, probablemente no necesites una definición.

Una tos constante es aquella que interfiere con su rutina diaria o le impide descansar por la noche adecuadamente. Puede ser difícil recuperar el aliento. Puede conducir a vómitos. Puede hacerte sentir totalmente agotado. Pero ya sea que necesite hablar en el trabajo, asistir a la escuela, cuidar a sus hijos o tratar de dormir, la tos constante puede obstaculizar y reducir su calidad de vida.

La tos generalmente se describe como aguda o crónica. Una tos aguda por lo general dura tres semanas o menos, mientras que una tos crónica se define como una tos que dura más de ocho semanas. (Las toses que duran entre tres y ocho semanas se clasifican como subagudas). Su tos puede estar seca (no productiva) o puede expectorar flema (una tos productiva). Si tiene flema, puede ser clara, amarilla, verde o incluso teñida de sangre.

Su tos puede ocurrir sola, o puede haber notado otros síntomas. A veces puede ser difícil determinar si tiene dos síntomas o si uno está relacionado con el otro.

Por ejemplo, si tiene dificultad para respirar, puede ser difícil determinar si simplemente le resulta difícil respirar bien entre las puntas de la tos, o si realmente está experimentando dificultad para respirar sin relación con la tos.

Causas posibles

Las causas de una tos constante pueden variar desde aquellas que son serias hasta aquellas que son principalmente una molestia.

Si bien algunas causas son más comunes que otras cuando se suman todas las posibles causas poco comunes de tos constante, en realidad son bastante comunes. También es importante tener en cuenta que la tos puede deberse a una combinación de razones.

Causas comunes

A continuación se incluye una lista de algunas de las causas más comunes de una tos implacable. Dr Goteo postnasal: quizás la causa más común de una tos crónica constante es el goteo nasal secundario a sinusitis o rinosinusitis (inflamación de los conductos nasales). Esta tos produce a menudo flemas de claras a blanquecinas y se acompaña de aclaramiento de garganta.

  • Infecciones virales: las infecciones como el resfriado común y la gripe son una causa común de tos sin parar. La tos puede estar acompañada de otros síntomas de resfriado como secreción nasal o síntomas de la gripe, como dolores en el cuerpo.
  • Bronquitis: tanto la bronquitis aguda como la bronquitis crónica pueden causar que alguien tosa constantemente. Con la bronquitis crónica, la tos generalmente produce flema.
  • Alergias: las alergias ambientales, como la alergia al moho, así como las alergias alimentarias, pueden causar tos.
  • Broncoespasmo: la constricción de las vías respiratorias (broncoespasmo) debido a una reacción alérgica o asma puede causar tos. La tos a menudo va acompañada de sibilancias con expiración (exhalación). Si también hay hinchazón en el cuello o la lengua o dificultad para respirar, esto puede ser una emergencia médica (shock anafiláctico).
  • Asma: el asma puede ser la causa de una tos constante. A menudo se acompaña de sibilancias y opresión en el pecho, pero en algunas personas, la tos es el único síntoma, y ​​se lo puede denominar asma variante de la tos. Ref Reflujo ácido: la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) puede provocar tos constante debido a la acumulación de ácido del estómago. Una causa muy común de tos, la ERGE a menudo causa episodios de tos por la noche después de acostarse, y a menudo resulta en ronquera a la mañana siguiente. La ERGE puede estar acompañada de síntomas de acidez estomacal o indigestión, o la tos puede ser el único síntoma.
  • Fumar – La tos de un fumador puede ser ininterrumpida a veces. Por lo general, es peor en la mañana y a menudo produce flema. Es importante tener en cuenta que fumar es una causa común de otras dolencias respiratorias como la bronquitis crónica e incluso el cáncer de pulmón. Si fuma, pregúntese si su tos ha cambiado de alguna manera.
  • Medicamentos: los inhibidores de la ECA, medicamentos que se usan para tratar la presión arterial alta y la insuficiencia cardíaca, pueden causar que alguien tosa noche y día. Los ejemplos de inhibidores de la ECA incluyen Vasotec (enalapril), Capoten (captopril), Prinivil o Zestril (lisinopril), Lotensin (benazepril) y Altace (ramipril).
  • Exposición a sustancias irritantes: la exposición al humo de segunda mano, humo de leña, humo de cocina, polvo y productos químicos tóxicos puede causar que alguien tosa repetidamente.
  • Crup: en los niños, el crup puede causar una tos incesante al ladrar.
  • Neumonía: tanto la neumonía bacteriana como la viral pueden causar tos, a menudo acompañada de fiebre.
  • EPOC: la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una causa importante de tos continua, a menudo acompañada de dificultad para respirar.
  • Tos ferina – Con la tos ferina (tos ferina) los períodos de tos persistente a menudo se rompen con una respiración profunda: el estruendo de la tos ferina. Es importante tener en cuenta que las personas pueden desarrollar tos ferina incluso si han recibido la vacuna difteria / tos ferina / tétanos (DPT).
  • Causas menos comunes pero importantes
  • Hay varias causas menos comunes de tos constante, que incluyen:

Cáncer de pulmón: el cáncer de pulmón es una causa menos probable de tos constante, pero es importante tenerlo en cuenta. El cáncer de pulmón es más tratable en las primeras etapas. Aproximadamente el 50 por ciento de las personas con cáncer de pulmón tienen tos al momento del diagnóstico.

Aspiración de un cuerpo extraño: la asfixia en materiales como la carne, las pastillas, las monedas, las uvas u otros objetos puede causar una tos implacable a medida que su cuerpo trata de eliminar el material extraño. Una tos relacionada con la aspiración generalmente tiene un inicio repentino. Una excepción puede ser con pequeñas obstrucciones causadas por objetos más pequeños que se alojan en uno de los bronquios más pequeños. Una tos como esta puede pensarse al principio debido a una infección viral, pero persiste por más tiempo de lo que una infección viral generalmente dura. Algunas veces se necesita una broncoscopia para revelar estos cuerpos extraños más pequeños.

  • Tuberculosis: si bien la tuberculosis es poco común en los Estados Unidos, sí ocurre, especialmente entre los inmigrantes y las personas que han pasado períodos prolongados en el extranjero. Además de la tos, las personas también pueden experimentar pérdida de peso y sudores nocturnos, entre otros síntomas. Asegúrese de informar a su médico si ha viajado, por esta razón y por otras posibles causas también.
  • Bronquiectasia: bronquiectasia, una afección en la cual las infecciones recurrentes y la inflamación causan el ensanchamiento de las vías respiratorias, puede producir una tos continua que a menudo empeora al acostarse.
  • Coágulos de sangre en el pulmón: los coágulos de sangre en las piernas (trombosis venosa profunda (TVP)) pueden desprenderse y viajar a los pulmones (embolia pulmonar) lo que produce una tos irritante y, a menudo, dificultad para respirar. Los síntomas de coágulos de sangre en las piernas pueden incluir enrojecimiento, sensibilidad e hinchazón. Heart Insuficiencia cardíaca congestiva: la insuficiencia cardíaca puede causar una tos implacable. Esta tos puede producir flemas rosadas y espumosas y generalmente empeora al acostarse. En la mayoría de los casos se acompaña de dificultad para respirar. Lung Pulmón colapsado: un neumotórax (pulmón colapsado) puede causar tos perpetua que a menudo comienza repentinamente. Además de la tos, las personas pueden notar dificultad para respirar, así como creptitus, una sensación de tener envoltura de burbujas debajo de la piel del pecho y el cuello.
  • Infecciones fúngicas: enfermedades como la coccidiomicosis, la histoplasmosis y la criptococosis, entre otras, pueden provocar una tos constante.
  • Otras enfermedades pulmonares: enfermedades como la sarcoidosis y otras enfermedades pulmonares a menudo causan tos.
  • Diagnóstico
  • Cuando vea a su médico, lo primero que hará será una historia cuidadosa y física. Dependiendo de su historial y su examen, otras pruebas pueden incluir:
  • Radiografía de tórax: se puede realizar una radiografía de tórax para buscar neumonía y otras posibles causas de tos. Tenga en cuenta que una radiografía de tórax no es suficiente para descartar cáncer de pulmón y puede pasar por alto tumores pequeños.
  • Análisis de sangre: se puede realizar un recuento de glóbulos blancos (WBC) para detectar signos de infecciones virales o bacterianas.

Espirometría: la espirometría, una prueba en la que puede ver cuánto aire puede expulsar de sus pulmones en un segundo, puede ser recomendable si su médico está preocupado por afecciones como el asma o el enfisema.

Una tomografía computarizada: si la tos persiste o si a su médico le preocupa que pueda tener una causa grave de tos, puede solicitar una tomografía computarizada para obtener una vista más detallada de sus pulmones y los tejidos circundantes.

  • Broncoscopia: una broncoscopia es una prueba en la que se inserta un pequeño tubo con luz a través de la boca y en las vías respiratorias grandes. Esto se puede hacer si su médico está preocupado por un cuerpo extraño en sus vías respiratorias (por asfixia) o si está buscando una anomalía, como un tumor.
  • Laringoscopia: una laringoscopia es un procedimiento en el que se inserta un tubo por la boca para visualizar el área alrededor de las cuerdas vocales.
  • Pruebas de pH esofágico: el reflujo ácido es una causa bastante común de tos y algunas personas no experimentan síntomas típicos de acidez estomacal. Con las pruebas de pH esofágico, los médicos pueden verificar si hay signos de reflujo ácido.
  • Preguntas que su médico puede preguntar
  • ¿Cuándo comenzó su tos?
  • ¿Su tos está seca o húmeda (por ejemplo, está tosiendo flema?)
  • ¿Ha vomitado después de toser?

¿A qué hora del día tu tos es la peor?

  • ¿Ha tenido fiebre?
  • ¿Ha estado expuesto a alguien que está enfermo?
  • ¿Cuánto tiempo ha tenido la tos?
  • ¿Fuma o ha fumado alguna vez?
  • ¿Estás expuesto al humo de segunda mano?
  • ¿Qué otros síntomas has estado experimentando? Por ejemplo, ¿ha tosido sangre, siente falta de aliento, ha experimentado ronquera o dificultad para respirar?
  • ¿Experimenta acidez estomacal?
  • ¿Tiene algún síntoma general como pérdida de peso inexplicable o fatiga?
  • ¿Tienes alergias?
  • ¿Estás expuesto al moho o vives en una casa que ha sufrido daños por el agua?
  • ¿Has tenido algún episodio de asfixia?
  • Tratamientos
  • El tratamiento de una tos constante dependerá de la causa subyacente. Los remedios naturales para la tos, como una cucharadita de miel, humedad (como un vaporizador) y reposo pueden ser útiles sin importar la causa. Beber suficientes líquidos puede diluir las secreciones y casi siempre es útil.
  • Si cree que tiene una infección, evite usar antibióticos que pueda tener a mano del pasado. El uso de antibióticos viejos no ayudará si usted tiene una infección viral, y en su lugar puede aumentar las posibilidades de desarrollar resistencia a los antibióticos o retrasar el diagnóstico de tos. Las gotas de limón u otros dulces duros pueden ser suaves, pero nunca se los dé a los niños. Sin receta, los jarabes para la tos no deben usarse para niños a menos que lo recomiende un pediatra.
  • Cuándo llamar a su médico

A veces, una tos constante puede ser un signo de algo bastante serio. Si experimenta dificultad para respirar, dolor en el pecho, síntomas de coágulos sanguíneos (como enrojecimiento, hinchazón o sensibilidad en las piernas) o si sus síntomas le dan miedo, llame a su médico (o al 911) de inmediato.

También es importante llamar al 911 inmediatamente si tiene estridor (un sonido sibilante agudo con respiración), su tos tiene un comienzo repentino, o si tiene hinchazón de la lengua, la cara o la garganta, ya que estos síntomas pueden indicar una emergencia médica. La tos con sangre, incluso una pequeña cantidad, debe ser evaluada por su médico.

Si su tos constante ha durado más de unos pocos días, es importante que consulte a su médico, incluso si cree que hay una razón obvia para su tos.

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