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Cerebro y sistema nervioso s La estenosis de la arteria carótida es una de las causas del accidente cerebrovascular. Si le han dicho que tiene estenosis de la arteria carótida, es posible que le hayan dicho que necesita un procedimiento intervencionista para reducir el riesgo de un derrame cerebral, o que le hayan dicho que lo mejor es observar y esperar.

Las arterias llevan sangre rica en oxígeno y nutrientes a varias partes del cuerpo.

Las arterias carótidas comunes son dos de los vasos sanguíneos más importantes que llevan sangre al cerebro. Hay dos arterias carótidas comunes, una a cada lado del cuello.

Las arterias carótidas comunes derecha e izquierda son arterias grandes que se ramifican en arterias más pequeñas, incluyendo la arteria carótida interna, la arteria carótida externa y la arteria cerebral media. Cada una de estas arterias más pequeñas suministra sangre a una región del cerebro, la cabeza o la cara.

¿Qué es la estenosis de la arteria carótida?

La estenosis significa estrechamiento. Cuando una de las arterias carótidas se estrecha en el interior, esto puede comprometer el flujo sanguíneo al cerebro. En general, el estrechamiento no es solo un estrechamiento suave en el interior de la arteria. El estrechamiento es causado por una acumulación de residuos irregulares dentro de la arteria carótida. Además de disminuir el flujo sanguíneo, los desechos pueden desalojar y bloquear un pequeño vaso sanguíneo dentro del cerebro, causando un accidente cerebrovascular isquémico.

¿Qué causa la estenosis de la arteria carótida?

La aterosclerosis es una enfermedad de los vasos sanguíneos que se caracteriza por el depósito de grasa y desechos a lo largo de las paredes de los vasos sanguíneos, que conduce a un estrechamiento progresivo de la abertura por la que fluye la sangre. La aterosclerosis es causada por hipertensión a largo plazo, enfermedad cardíaca y niveles altos de colesterol y grasa.

Algunas personas también están genéticamente predispuestas a la aterosclerosis.

Otras anormalidades que pueden causar estrechamiento y disminución del flujo sanguíneo a través de las arterias carótidas incluyen un trombo (coágulo de sangre), disección carotídea, arteritis y displasia fibromuscular.

¿Cuáles son los signos de la estenosis de la arteria carótida?

La mayoría de las veces, la estenosis de la arteria carótida no produce ningún síntoma. Su médico a menudo puede escuchar el sonido de la estenosis de la arteria carótida al escuchar los vasos sanguíneos en su cuello con un estetoscopio. Esta prueba, llamada auscultación carotídea, es una de las pruebas de rutina que su médico revisa durante su examen físico anual. A veces, la estenosis carotídea no produce ningún sonido anormal que pueda detectarse mediante la auscultación carotídea. S La estenosis de la arteria carótida puede causar un mini accidente cerebrovascular reversible, que es un ataque isquémico transitorio (TIA). Un AIT es similar a un accidente cerebrovascular, excepto que mejora completamente sin causar ningún daño duradero. Los síntomas de TIA incluyen entumecimiento o debilidad de la cara, brazo o pierna, dificultad para hablar o cambios en la visión. Si tiene un TIA, eso es una señal de que está en riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Un AIT es el signo más común de estenosis de la arteria carótida.

¿Hay una prueba para la estenosis de la arteria carótida?

Hay algunas pruebas de imágenes que pueden definir la ubicación de la estenosis de la arteria carótida y pueden determinar la gravedad de la estenosis.

Estas pruebas de diagnóstico incluyen ultrasonido carotídeo, MRA de cuello y CTA de cuello. Probablemente solo necesite hacerse una de estas pruebas de imagen, y los resultados jugarán un papel importante en la determinación del mejor plan de tratamiento para su condición.

¿Qué puede hacer usted acerca de la estenosis de la arteria carótida?

Los médicos toman muy en serio la estenosis de la arteria carótida, especialmente cuando tiene síntomas de un AIT. S La estenosis de la arteria carótida se puede reparar con un procedimiento quirúrgico llamado endarterectomía carotídea. Las directrices para la cirugía de estenosis carotídea indican que las personas que han experimentado síntomas y que también tienen al menos un 70% de estrechamiento de una de las arterias carótidas internas deben considerarse candidatos óptimos para la cirugía de estenosis carotídea.

Este procedimiento puede reducir significativamente el riesgo de accidente cerebrovascular futuro.

Sin embargo, una endarterectomía carotídea no es necesariamente la mejor solución para todos los que tienen estenosis carotídea. Si no podría tolerar la cirugía debido a un problema de salud, su médico podría recomendarle que siga cuidadosamente la región de la estenosis o podría recomendarle un procedimiento diferente para reparar el área de la estenosis. Existen otros procedimientos además de la endarterecomida carotídea que pueden ser más adecuados para algunas personas, y uno de estos procedimientos podría ser el mejor para usted.

Editado por Heidi Moawad MD

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