Cáncer de pulmón y depresión

Cáncer de pulmón y depresión

No es sorprendente que la depresión sea un problema común para las personas que padecen cáncer de pulmón. En general, la depresión afecta al menos al 15-25 por ciento de las personas con cáncer, y esa cifra parece ser incluso mayor con el cáncer de pulmón. Los síntomas de vergüenza y culpa relacionados con el estigma, especialmente en aquellos que han fumado, pueden agregar una sensación de soledad y aislamiento a una lucha que ya es difícil.

¿Qué debe saber a medida que pasa por el tratamiento del cáncer de pulmón, para que pueda obtener la ayuda que necesita?

Depresión vs. Duelo

El primer paso es entender la diferencia entre la pena y la depresión. Es normal y se espera que experimente tristeza después de un diagnóstico de cáncer de pulmón. Esta enfermedad es devastadora, y es importante pasar por el proceso de duelo a medida que se adapta a su nueva vida como sobreviviente de cáncer de pulmón. Pero el dolor difiere de la depresión clínica. Aquellos que están en duelo todavía encuentran que es posible hacer frente a la vida diaria durante el tratamiento del cáncer. Con la depresión clínica, una sensación de sentirse abrumado, la desesperanza e incluso los pensamientos de suicidio pueden interferir con su capacidad para sobrellevar la situación.

Especialmente difícil para algunas personas con cáncer de pulmón y sus seres queridos es el dolor anticipado. Este es el dolor que se experimenta en anticipación a la muerte, pero mientras la gente todavía está viva.

Enfrentar el duelo anticipado se hace más difícil ya que la expresión de esta emoción puede interpretarse como una renuncia a la esperanza por parte de quienes no están familiarizados con el proceso emocional del cáncer avanzado.

Síntomas de la depresión

Los estudios sugieren que los médicos no evalúan adecuadamente la depresión en pacientes con cáncer, por lo que es importante conocer algunos de los síntomas más comunes.

Dicho eso, los rigores del tratamiento del cáncer y los síntomas causados ​​por el cáncer en sí pueden causar muchos de los síntomas a menudo atribuidos a la depresión. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • Sensaciones persistentes de tristeza
  • Sentimientos de impotencia, inutilidad o desesperanza
  • Pérdida de interés en las actividades que normalmente disfrutas
  • Energía disminuida
  • Concentración deficiente
  • Dificultad para conciliar el sueño o dormir demasiado
  • Pérdida de apetito
  • Pensamientos de muerte o suicidio

Si estos síntomas suenan como algo que usted o un ser querido están afrontando, tal vez desee analizar los criterios de depresión mayor. También hay pruebas de detección en línea que pueden ayudar a evaluar sus síntomas. Recuerde que estas pruebas no sustituyen el asesoramiento profesional, pero pueden alertarlo sobre las inquietudes que debe tener con su equipo de atención médica.

Causas de la depresión

Existen muchas causas de depresión para quienes padecen cáncer de pulmón. Algunos de estos incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida
  • Preocupaciones financieras
  • Dolor
  • Miedo a la muerte
  • El estigma del cáncer de pulmón

Factores de riesgo

Ciertas condiciones que ocurren antes de su diagnóstico o debido a su cáncer pueden aumentar su riesgo de desarrollar depresión. Algunos de estos incluyen:

  • Limitaciones funcionales: uno de los mayores factores de riesgo para la depresión durante el tratamiento del cáncer es la imposibilidad de realizar las tareas que pudo antes de su diagnóstico
  • Síntomas relacionados con el cáncer: síntomas, especialmente dolor relacionado con el cáncer, al riesgo de depresión
  • El tipo de cáncer: las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas tienen más probabilidades de experimentar depresión que las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • Antecedentes personales o familiares de depresión
  • Aislamiento social / falta de apoyo
  • Historia de abuso de alcohol o drogas

Consecuencias de la Depresión

La depresión no tratada es lo suficientemente preocupante por sí misma, negando a aquellos que la experimentan la oportunidad de vivir la vida tan plenamente como deberían. Pero con el cáncer de pulmón, las consecuencias de la depresión se extienden aún más y pueden afectar: ​​

  • Calidad de vida – Los estudios han demostrado que la depresión afecta el bienestar y la calidad de vida de las personas con cáncer de pulmón, incluso más que los síntomas físicos.
  • Supervivencia : para los pacientes diagnosticados con cáncer de pulmón de células no pequeñas, la depresión se asocia con una peor supervivencia a los 6 meses. Un estudio reciente descubrió que para las personas con cáncer de pulmón en estadio 3B y estadio 4, la mediana de supervivencia era dos veces más larga para las personas sin depresión en comparación con las personas que padecían depresión.
  • Riesgo de suicidio – Se estima que el riesgo de suicidio en los que viven con cáncer es entre 2 y 10 veces mayor que en la población general. El riesgo de suicidio es más alto en los hombres, en los primeros meses después de un diagnóstico de cáncer, y en aquellos que han pensado en un plan para suicidarse. Obtenga más información sobre el riesgo de suicidio en pacientes con cáncer en este artículo.

Tratamiento El tratamiento de la depresión puede pasar a un segundo plano en medio del tratamiento del cáncer, pero por lo que sabemos sobre la calidad de vida y la supervivencia, es muy importante abordar esto abiertamente y en cada visita con su oncólogo. Él o ella pueden referirlo a un psicólogo o un psiquiatra que puede trabajar con usted para ayudarlo a sentirse mejor y ajustarse a su diagnóstico. Se ha demostrado que la consejería (psicoterapia) hace una diferencia significativa para las personas con depresión relacionada con el cáncer. En algunos casos, también se pueden recomendar medicamentos para ayudarlo a superar su depresión.

Cuándo llamar

Es importante hablar con su equipo de cáncer sobre cualquier síntoma de depresión que tenga en cada visita. Cualquier cambio en sus síntomas, o comentarios de otros que parezcan deprimidos, le indicarán que llame antes. Si se siente abrumado o tiene pensamientos de suicidio, especialmente si ha pensado en cómo podría lastimarse, llame a su médico, terapeuta o llame al 911 inmediatamente.

Una nota especial para los cuidadores

Cuando hablamos sobre las personas que padecen cáncer de pulmón, no podemos olvidarnos de los cuidadores: aquellos que cuidan a su ser querido con cáncer de pulmón.

Los cuidadores también experimentan una mayor tasa de depresión Mientras cuida a su ser querido, asegúrese de buscar ayuda si nota síntomas de depresión en su propia vida.

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