Beneficios del colesterol: ¿Para qué sirve?

Beneficios del colesterol: ¿Para qué sirve?

Los niveles altos de colesterol podrían ponerlo en riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca si no se lo trata. Aunque tener demasiado colesterol en su cuerpo no es saludable, aún necesita que realice ciertas funciones esenciales en el cuerpo. Entonces, no puedes ir completamente sin eso.

Sin embargo, pocas personas conocen sus beneficios, e incluso los expertos médicos aún están descubriendo los muchos roles que desempeña en el cuerpo.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol, un compuesto ceroso que algunos han comparado a la cera suave de las velas, es una especie de esterol. Los esteroles son un tipo de grasa que se encuentra en los tejidos de plantas y animales, aunque solo los animales tienen cantidades variables de colesterol. Su cuerpo produce gran parte del colesterol que necesita en el hígado, pero también puede obtenerlo a través de su dieta. Los productos animales como pollo, carne de res, huevos o productos lácteos contienen colesterol.

¿Qué está haciendo el colesterol allí?

Aunque el colesterol tiende a tener una mala reputación, también desempeña varias funciones importantes en el cuerpo:

  • Desempeña un papel en la formación y el mantenimiento de las membranas celulares y las estructuras. El colesterol puede insertarse entre las moléculas de grasa que forman la célula, lo que hace que la membrana sea más fluida. Las células también necesitan colesterol para ayudarlos a adaptarse a los cambios de temperatura.
  • El colesterol es esencial para producir varias hormonas críticas, incluida la hormona del estrés cortisol. El colesterol también se usa para fabricar las hormonas sexuales testosterona, progesterona y estrógeno.
  • El hígado también usa colesterol para producir bilis, un líquido que desempeña un papel vital en el procesamiento y la digestión de las grasas.
  • El colesterol es utilizado por las células nerviosas para el aislamiento.
  • Su cuerpo también necesita colesterol para producir vitamina D. En presencia de la luz solar, el colesterol se convierte en vitamina D.

La diferencia entre colesterol bueno y malo

Si el colesterol es tan necesario, ¿por qué a veces se lo describe como malo y en otras veces como bueno?

Su hígado empaqueta el colesterol en las llamadas lipoproteínas, que son combinaciones de lípidos (grasas) y proteínas. Las lipoproteínas funcionan como autobuses que transportan colesterol, otros lípidos como triglicéridos, vitaminas liposolubles y otras sustancias a través del torrente sanguíneo hasta las células que los necesitan.

Las lipoproteínas de baja densidad, a veces llamadas colesterol malo, obtienen su mala reputación por el hecho de que altos niveles de esta se asocian con un aumento en el riesgo de enfermedad cardíaca. LDL contiene más colesterol que proteína, por lo que es más ligero de peso. LDL viaja a través del torrente sanguíneo y transporta colesterol a las células que lo necesitan. Cuando se oxida, las LDL pueden promover la inflamación y obligar a los lípidos a acumularse en las paredes de los vasos en el corazón y el resto del cuerpo, formando placas. Estas placas pueden engrosarse y pueden limitar o bloquear completamente la sangre y los nutrientes a los tejidos u órganos afectados.

Las HDL o lipoproteínas de alta densidad también se conocen comúnmente como colesterol bueno. HDL es más pesado que LDL porque contiene más proteína y menos colesterol. HDL obtiene su buena reputación del hecho de que toma el colesterol de las células y lo lleva al hígado. Tener niveles más altos de HDL también puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

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