Articulación séptica

Articulación séptica

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  • Una articulación séptica se produce cuando se produce una infección bacteriana dentro de un espacio articular. Una articulación es la conexión entre los huesos. Las articulaciones incluyen la rodilla, la cadera, el hombro y docenas de articulaciones en la columna vertebral. Cualquier articulación puede infectarse, pero algunas son más comunes que otras.

    Las articulaciones sépticas son más comunes en bebés y niños pequeños, pacientes inmunocomprometidos y personas con reemplazos articulares.

    Una articulación séptica es problemática por dos motivos:

    • El cuerpo tiene dificultades para combatir la infección debido a la falta de defensa inmune en las articulaciones.
    • El cartílago articular puede dañarse irreversiblemente por infecciones articulares.

    Signos de una articulación séptica

    El diagnóstico de una articulación séptica generalmente se realiza al buscar uno de varios signos diferentes de infección articular:

    • Síntomas del paciente: los síntomas comunes de infección incluyen fiebre, escalofríos, sudores y dolor en las articulaciones.
    • Movimiento restringido de la articulación: el movimiento repentino y restringido de una articulación es motivo de preocupación, así como también dificultad para colocar peso sobre la articulación.
    • Hinchazón de la articulación: las articulaciones infectadas a menudo se sienten hinchadas, calientes y sensibles. Sentir o ver una cadera o tobillo hinchado es más fácil que algunas articulaciones en el interior del cuerpo, como la cadera o la columna vertebral.
    • Exámenes de sangre anormales: los análisis de sangre a menudo son anormales, incluido el recuento de glóbulos blancos (un signo común de infección), la tasa de sedementación (ESR) o la proteína C-reactiva (CRP).
    • Pruebas de imagen anormales: las radiografías, los ultrasonidos o las imágenes de resonancia magnética (MRI) pueden mostrar acumulación de líquido dentro de la articulación o inflamación de los tejidos circundantes.
    • Muestra fluida: la prueba definitiva para una infección articular es obtener una muestra de fluido de la articulación.

    Se puede obtener una muestra de fluido en el momento de un procedimiento quirúrgico, pero con mayor frecuencia se realiza para confirmar la infección antes de la cirugía insertando una aguja en la articulación para obtener la muestra de fluido.

    El líquido puede analizarse para detectar infecciones o signos de infección. El recuento de glóbulos blancos de la muestra de fluido generalmente es inusualmente elevado. Sin embargo, en algún momento esto puede ser anormal en problemas que no son infección, como la gota o la artritis. La prueba más definitiva es un cultivo del líquido en el que un patólogo produce bacterias a partir de la muestra de fluido para determinar exactamente qué está causando la infección. Además de confirmar el diagnóstico de una articulación séptica, el cultivo del líquido puede ayudar a su médico a determinar los mejores antibióticos para el tratamiento de la afección.

    Tratamiento de la infección

    Las articulaciones sépticas requieren tratamiento urgente. El tratamiento consiste en drenar la infección fuera del espacio articular, a menudo quirúrgicamente, junto con antibióticos por vía intravenosa. El tiempo es esencial en el tratamiento de una articulación infectada, ya que el dejar pus dentro de una articulación puede provocar un rápido deterioro del cartílago de la articulación. Esto es especialmente preocupante en pacientes jóvenes con articulaciones sanas. En este contexto, el riesgo de problemas a largo plazo es alto, incluso con el tratamiento adecuado.

    También conocido como: articulación supurativa

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