Alto riesgo de demencia para los afroamericanos

Alto riesgo de demencia para los afroamericanos

Los afroamericanos enfrentan un mayor riesgo de demencia que cualquier otro grupo étnico en los Estados Unidos. Cabe destacar que la Alzheimer’s Association informa que el riesgo de demencia afroamericana es aproximadamente el doble que el de los blancos no latinos y un 65 por ciento más alto que el de los estadounidenses de origen asiático. Otras fuentes afirman que el riesgo para los afroamericanos es hasta tres veces mayor que para los blancos no latinos.

Varios investigadores han estado analizando estas desigualdades para conocer qué factores pueden estar contribuyendo a este riesgo de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Riesgos identificados

Cuando hay disparidades étnicas en el riesgo de cualquier condición de salud, es importante aprender por qué esas diferencias están presentes. La investigación ha encontrado que los siguientes factores son posibles factores que contribuyen a un mayor riesgo de demencia para los afroamericanos:

  • Enfermedad cardiovascular

Las enfermedades cardiovasculares se han relacionado fuertemente con un mayor riesgo de demencia, incluidos el Alzheimer y la demencia vascular. La enfermedad cardiovascular incluye problemas de salud como presión arterial alta y derrames cerebrales.

La presión arterial alta es más común en los afroamericanos que en otros grupos étnicos, y también se desarrolla más temprano en la vida en promedio. La presión arterial alta se ha asociado independientemente con un mayor riesgo de desarrollar demencia.

El riesgo de accidente cerebrovascular es mayor para los afroamericanos que para otros grupos étnicos también.

De hecho, la Asociación Nacional de Accidentes Cerebrovasculares (National Stroke Association) estima que el riesgo de ACV para los afroamericanos es el doble que para los blancos no latinos. Dependiendo de la ubicación y el grado del accidente cerebrovascular, la demencia vascular puede desarrollarse como resultado.

  • Inseguridad financiera

Los niveles de ingresos más bajos y las dificultades financieras percibidas se han correlacionado con un funcionamiento cognitivo más bajo.

Un estudio que analizó la pobreza y las dificultades financieras percibidas involucró participantes de aproximadamente 50 años de edad. Los investigadores encontraron que las personas que experimentaron pobreza sostenida durante más de 20 años obtuvieron resultados inferiores en las pruebas de evaluación cognitiva. Los participantes en este estudio fueron altamente educados, lo que sugiere que es poco probable que haya una causalidad inversa. En otras palabras, su mayor nivel de educación reduce en gran medida las posibilidades de que niveles de educación más bajos o una menor inteligencia en realidad causen el desarrollo de la pobreza.

Los afroamericanos tienen un mayor riesgo de pobreza que otros grupos étnicos. La información del Censo de EE. UU. Muestra que casi la cuarta parte de los afroamericanos viven en la pobreza, mientras que menos del 10% de los blancos no latinos viven en la pobreza.

  • Diabetes

El riesgo de diabetes, que se ha asociado con un mayor riesgo de la enfermedad de Alzheimer, es significativamente mayor en los afroamericanos que en otros grupos étnicos. La enfermedad de Alzheimer ha sido apodada diabetes tipo 3 debido a la conexión entre las dos enfermedades.

  • Niveles de educación más bajos

Los niveles más bajos de educación presentan un riesgo significativo para el desarrollo de la demencia, mientras que los niveles de educación superior se cree que reducen el riesgo de demencia, en parte relacionado con un aumento en la reserva cognitiva.

Actualmente, los afroamericanos, en promedio, tienden a tener niveles de educación más bajos que los blancos no latinos. Cuando se revisa la historia de nuestro país, se observa que nuestro sistema impidió que muchos afroamericanos tuvieran acceso a los mismos sistemas educativos a los que asistían otros. Tan recientemente como en la década de 1960, la escolarización fue separada para los afroamericanos, y el financiamiento para esa educación fue menor que para las escuelas blancas. Antes de este período de tiempo, el acceso a oportunidades educativas iguales era aún menor. Sistémicamente, nuestro país impidió la igualdad de acceso a la educación, lo que probablemente contribuya a un nivel educativo global más bajo, que se asocia con un mayor riesgo de demencia.

  • Exposición a experiencias estresantes de por vida

Un estudio presentado en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer 2017 descubrió que las experiencias de vida estresantes para los afroamericanos se correlacionaron con un rendimiento cognitivo reducido en la vida posterior. En este estudio, las experiencias de vida estresantes incluyeron lo siguiente:

  • Siendo despedido de un trabajo
  • Problemas legales y del sistema de justicia
  • Falta de seguridad financiera
  • Conflictos con otros
  • Trauma emocional y físico
  • Problemas de salud
  • Experimentar el combate
  • Tener un padre que abusó de las drogas o el alcohol
  • La muerte de un niño

Los investigadores anotaron que el nivel de educación, el estado del gen APOEε4 (un gen que coloca a las personas en mayor riesgo de demencia) y la edad promedio fueron aproximadamente los mismos en todos los participantes del estudio, y por lo tanto no influyeron en los resultados del estudio.

En promedio, los afroamericanos en el estudio experimentaron aproximadamente 60 por ciento más eventos estresantes en su vida en comparación con los blancos no latinos. Estos eventos se correlacionaron con la disminución del funcionamiento cognitivo en etapas posteriores de la vida, como lo demuestra el peor rendimiento en la memoria y las pruebas de resolución de problemas. Para los afroamericanos, cada experiencia de vida estresante fue equivalente a cuatro años de envejecimiento cognitivo.

Es importante señalar que este estudio no hizo la correlación entre un diagnóstico específico de demencia, sino que se centró en el rendimiento cognitivo, que puede ser evidencia y / o riesgo de deterioro cognitivo leve y demencia.

  • Nacimiento en un estado con altas tasas de mortalidad infantil

Otro estudio presentado en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer 2017 resaltó la importancia del lugar de nacimiento de una persona. Los investigadores estudiaron las tasas de mortalidad infantil de diferentes estados en 1928. Después de cotejar estas tasas con los registros médicos, encontraron que los afroamericanos nacidos en estados con altas tasas de mortalidad infantil tenían un 40 por ciento más de probabilidades de desarrollar demencia que los afroamericanos nacidos en baja estados de mortalidad infantil. Tenían un 80 por ciento más de probabilidades de desarrollar demencia en comparación con los blancos nacidos en estados de mortalidad infantil más bajos. Los blancos nacidos en estados de alta mortalidad infantil no demostraron un mayor riesgo de demencia, lo que sugiere que de alguna manera eran inmunes a los riesgos o efectos de las tasas de mortalidad.

Si bien un estudio no consolida esta correlación, los investigadores observaron que existía un mayor riesgo incluso después de considerar la diabetes, los accidentes cerebrovasculares, el peso, los niveles de educación y la presión arterial alta. Ellos teorizaron que las condiciones más duras en la vida temprana pueden aumentar el riesgo de demencia más adelante en la vida.

  • Estrés

Varios estudios han encontrado que la exposición al estrés crónico puede aumentar el riesgo de deterioro cognitivo. La investigación descubrió que los afroamericanos tienen un 20 por ciento más de probabilidades de sufrir problemas psicológicos que los blancos no latinos. Además, los afroamericanos que viven en la pobreza tienen tres veces más probabilidades que aquellos que no viven en la pobreza de experimentar angustia psicológica, y por lo tanto tienen un mayor riesgo de estrés y posiblemente deterioro cognitivo.

  • Vivir en un barrio desfavorecido

Un estudio identificó a los barrios como desfavorecidos al tener en cuenta los niveles de pobreza, las tasas de empleo, la vivienda y los niveles de educación. Los investigadores encontraron que los participantes que vivían en vecindarios desfavorecidos tenían puntajes más bajos en las pruebas que medían la memoria inmediata, la velocidad cognitiva y la flexibilidad, la memoria de trabajo y el aprendizaje verbal. Los investigadores también encontraron niveles más altos de un marcador de Alzheimer en el fluido espinal de los que de estos barrios socioeconómicos más bajos. Si bien la investigación en realidad no evaluó la aparición de Alzheimer en diferentes vecindarios, los puntajes cognitivos más bajos y la presencia de biomarcadores de Alzheimer se han correlacionado con un mayor riesgo de demencia. Ca Cuidadores afroamericanos y demencia

Como es el caso de otras minorías étnicas como los latinos, muchos afroamericanos con demencia son cuidados por cuidadores familiares. A menudo se espera que los familiares afroamericanos cuiden a sus seres queridos que son mayores y se enferman. Si bien esta función puede considerarse más como una expectativa normal y no como una carga, aún tiene consecuencias significativas para la persona y su cuidador.

Es menos probable que los afroamericanos pidan ayuda, busquen un diagnóstico o se conecten con los recursos de la comunidad. Parte de la razón de esto puede estar relacionada con la falta de conexión o la confianza establecida en los proveedores de atención médica y / o las organizaciones de apoyo de la comunidad. Además, muchas personas pueden carecer de acceso a servicios de atención médica, en cuyo caso el diagnóstico no ocurrirá hasta más adelante en el proceso de la enfermedad.

Recomendaciones

Varias organizaciones han pedido un enfoque intencionado para atender mejor a los afroamericanos que viven con demencia, así como a sus familiares. Sugieren varias estrategias, que incluyen las siguientes:

Proporcionar una comunicación culturalmente relevante sobre la enfermedad de Alzheimer.

  • Distribuir recursos existentes, así como desarrollar nuevos materiales culturalmente competentes que se centren en los riesgos específicos relacionados con los afroamericanos, los primeros signos de advertencia de la demencia y las estrategias de prevención para mantener la salud del cerebro.
  • Ofrecer comunicación personal y en el hogar sobre los recursos.Llegue a las familias en sus hogares para ofrecer apoyo y capacitación a los cuidadores, aprender lo que los individuos y las familias encontrarían útiles y brindar educación sobre el acceso a los servicios.Desarrollar relaciones con la comunidad y la iglesia.
  • Muchos afroamericanos tienen una fuerte conexión con su fe y sus comunidades. Trabajar en red con organizaciones afroamericanas locales e iglesias para construir relaciones y canales de comunicación. Estas relaciones probablemente aumentarán la utilización de los recursos disponibles a medida que aumenta la conciencia y el respeto por estos servicios.Trabajar para evitar el desgaste del cuidador ofreciendo servicios.
  • Debido a que es menos probable que los afroamericanos utilicen la asistencia y el cuidado de las instalaciones, el riesgo de que los cuidadores se quejen es significativo. Ofrezca educación sobre cuidado de relevo y programas de cuidado diurno para adultos a fin de ayudar a mantener a un ser querido en el hogar y reducir las posibilidades de sobrecarga del cuidador.Una palabra de Verywell

La prevalencia desproporcionada de la demencia en las comunidades afroamericanas es digna de mención y, como profesionales de la salud, amigos y vecinos, requiere acción. Puede ser abrumador a medida que comenzamos a entender este problema, pero desarrollar conciencia y compartir ese conocimiento con otros es un primer paso poderoso y bastante simple que podemos tomar como respuesta.

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