La relación entre el sueño y la esperanza de vida

La relación entre el sueño y la esperanza de vida

¿Pueden sus hábitos de sueño afectar su longevidad? La investigación ha demostrado que si duerme demasiado o no lo suficiente, su riesgo de muerte aumenta significativamente. Esto podría ser el resultado del impacto del sueño en la salud general o podría deberse a que otras enfermedades afectan la longevidad y la duración del sueño.

Duración del sueño y longevidad

En un estudio, los investigadores siguieron a más de 21,000 gemelos durante más de 22 años.

Hicieron preguntas sobre los hábitos de sueño de los gemelos y observaron su longevidad. Los gemelos son excelentes sujetos de investigación porque la mayoría de ellos crecieron en el mismo entorno y tienen el mismo (o similar) maquillaje genético. Debido a esto, los investigadores pueden aislar el impacto de un comportamiento (por ejemplo, la duración del sueño) en un resultado (como la longevidad).

A los participantes se les hicieron preguntas al comienzo del estudio y 22 años después. Las preguntas se referían a la duración del sueño, el uso de medicamentos para dormir y la calidad del sueño. Lo que encontraron fue que si las personas dormían menos de siete horas por noche o más de ocho horas por noche, tenían un mayor riesgo de muerte entre un 17 y un 24 por ciento. El uso de medicamentos para dormir también aumentó el riesgo de mortalidad en aproximadamente un tercio.

Este estudio indica que el punto ideal para la duración del sueño es de siete u ocho horas, sin embargo, la cantidad de sueño que una persona necesita puede variar de individuo a individuo.

¿Qué causa el enlace?

El aumento del riesgo de diferentes períodos de sueño puede ser la causa de más o menos horas de sueño, pero también puede ser cierto que un factor subyacente podría causar tanto cambios en el sueño como cambios en el riesgo. Por ejemplo, si alguien padece una enfermedad cardíaca, esa enfermedad podría cambiar la forma en que duerme alguien y cambiar el riesgo de muerte.

Efectos secundarios de la privación del sueño

Dormir lo suficiente y descansar bien puede mejorar su salud general, lo que puede ayudar a aumentar su longevidad. Sin embargo, no dormir lo suficiente puede tener efectos perjudiciales para su salud y posiblemente su longevidad.

La investigación sugiere que dormir regularmente durante menos de siete horas por noche puede tener efectos negativos en los sistemas cardiovascular, endocrino, inmune y nervioso. Los efectos secundarios de la falta de sueño pueden incluir obesidad, diabetes, enfermedad cardíaca e hipertensión, ansiedad, depresión y abuso de alcohol.

En resumen, dormir es al menos un indicador de salud general. Los cambios en sus patrones de sueño, incluida la duración inexplicada del sueño corto o largo, deben tomarse en serio.

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