Efectos secundarios de la efedra y cuestiones de seguridad

Efectos secundarios de la efedra y cuestiones de seguridad

La efedra sinica es una hierba con una larga historia de uso en la medicina tradicional china para el asma, la bronquitis, las alergias y los síntomas del resfriado y la gripe.

Durante los años 80, la efedra se hizo popular fuera de la medicina tradicional china para perder peso y mejorar el rendimiento deportivo. Su popularidad siguió creciendo, y se encontró en muchos suplementos nutricionales comercializados para perder peso y mejorar el rendimiento hasta que los suplementos que contienen efedra fueron prohibidos por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) en 2006.

Se cree que los ingredientes activos principales en la efedra ser los alcaloides efedrina y pseudoefedrina, que se cree que aumentan la frecuencia cardíaca, contraen los vasos sanguíneos (lo que aumenta la presión arterial), dilatan los bronquios (lo que facilita la respiración) y tienen propiedades termogénicas (aumenta el calor corporal y la tasa metabólica).

Una forma sintética de pseudoefedrina se encuentra en descongestionantes de venta libre y medicinas para el resfriado, y la efedrina sintética se usa para tratar el asma (pero ha sido reemplazada en gran medida por medicamentos más nuevos). La efedrina sintética y la pseudoefedrina también se han utilizado para fabricar la droga ilícita de metanfetamina, según informa The New York Times.

Efedra en los Estados Unidos

Los suplementos dietéticos que contienen cualquier cantidad de alcaloides de efedra se han prohibido en los Estados Unidos desde 2006.

En Canadá, la efedra está autorizada por Health Canada para su uso solo como descongestivo nasal.

Los suplementos nutricionales con efedra no pueden contener estimulantes, como la cafeína, que podrían aumentar el efecto de la efedra. Además, no pueden exceder 400 mg por dosis o 1600 mg por día de efedra, u 8 mg de efedrina por dosis o 32 mg por día de efedrina. No se permiten productos con reclamos implícitos o no comprobados de pérdida de peso, supresión del apetito, efectos de fisicoculturismo o aumento de energía.

Por qué las personas usan efedra

1) Pérdida de peso:La efedra se usa en suplementos para bajar de peso. Los defensores afirman que puede ayudar a promover la pérdida de peso y suprimir el apetito.

Antes de la prohibición de los suplementos de efedra, muchos suplementos dietéticos comercializados para perder peso también contenían hierbas que contenían cafeína, como el té verde, la yerba mate y el guaraná. Sin embargo, ahora se cree que la combinación de efedra / cafeína aumenta los posibles riesgos para la salud y no se recomienda.

2) Rendimiento deportivo:La efedra es similar en estructura a la anfetamina, por lo que se ha utilizado para aumentar el rendimiento atlético en deportes de fuerza y ​​resistencia, aumentar el estado de alerta y la agresividad en el campo y reducir la fatiga en deportes como hockey sobre hielo, béisbol fútbol y ciclismo. Sin embargo, no hay buena evidencia de que pueda mejorar el rendimiento deportivo, y no se recomienda para este propósito debido a los posibles efectos secundarios.

La efedra está prohibida por muchas asociaciones deportivas, incluido el Comité Olímpico Internacional, la Liga Nacional de Fútbol (NFL) y la Asociación Atlética Nacional Colegial (NCAA).

3) Asma y otros trastornos respiratorios:La efedra tiene una larga historia de uso en la medicina tradicional china como remedio popular para el asma, la bronquitis, las alergias, la fiebre, los escalofríos y los síntomas del resfriado y la gripe, como la congestión nasal.

Advertencias

Los efectos secundarios de la efedra pueden incluir:

  • Náuseas
  • Dolor de cabeza; mareos
  • Irritación del estómago; diarrea
  • Ansiedad; psicosis
  • Cálculos renales
  • Temblores
  • Boca seca
  • Ritmo cardíaco irregular o rápido; daño al corazón
  • Presión arterial alta
  • Inquietud; nerviosismo; problemas para dormir
  • Disminución del apetito
  • Descargado; sudoración
  • Aumento de la micción

El uso de efedra también se ha asociado con apoplejía, convulsiones, psicosis y muerte.

Un estudio encargado por los Institutos Nacionales de Salud revisó 16,000 informes de eventos adversos e identificó dos muertes, nueve accidentes cerebrovasculares, cuatro infartos, una convulsión y cinco casos psiquiátricos relacionados con el uso de efedra, donde no había otros posibles factores que podrían haber contribuido a estos resultados.

El estudio encargado por NIH también concluyó que la efedra se asociaba con mayores riesgos de efectos secundarios de leves a moderados, como palpitaciones cardíacas, efectos psiquiátricos y digestivos y síntomas de hiperactividad del sistema nervioso autónomo (temblor, insomnio), especialmente cuando se combina con cafeína u otros estimulantes como la nuez de cola, el té verde, el guaraná o la yerba mate.

Muchos de los efectos secundarios de la efedra se han atribuido a sobredosis, abuso y combinación con otros estimulantes que aumentan su efecto, como la cafeína. Sin embargo, los efectos secundarios de la efedra pueden variar y no siempre dependen de la dosis. También pueden ocurrir efectos adversos graves en personas susceptibles a dosis bajas.

El riesgo de efectos secundarios y efectos adversos parece ser mayor en personas con afecciones preexistentes, como enfermedad cardíaca, presión arterial alta; trastornos de la frecuencia cardíaca; enfermedad de tiroides; hipoglucemia; glaucoma; ansiedad; glaucoma; feocromocitoma; diabetes; enfermedad renal o cálculos renales; enfermedad mental o antecedentes de enfermedad mental; próstata agrandada; insuficiencia cerebral y antecedentes de convulsiones, accidente cerebrovascular o ataques isquémicos transitorios. Las personas con estas condiciones de salud deben evitar la efedra. Las personas con alergias a efedra, efedrina o pseudoefedrina también deben evitar la efedra.

La efedra se cree que aumenta el riesgo de golpe de calor porque aumenta el metabolismo y afecta la capacidad del cuerpo para perder calor.

La efedra no debe tomarse dos semanas antes o después de la cirugía. No debe ser utilizado por mujeres embarazadas o lactantes o niños. Las personas con anorexia nerviosa o bulimia deben evitar la efedra porque afecta el apetito.

Los suplementos no han sido probados para la seguridad y debido al hecho de que los suplementos dietéticos son en gran parte no regulados, el contenido de algunos productos puede diferir de lo especificado en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con problemas médicos o que están tomando medicamentos.

Recuerde, los productos que contienen efedra fueron prohibidos por la FDA en 2006.

Interacciones potenciales

Con base en interacciones conocidas entre los ingredientes activos de efedra, efedrina y pseudoefedrina, los siguientes medicamentos podrían interactuar teóricamente con la efedra:

  • Aerolato, T-Phyl, y Uniphyl (teofilina): un medicamento utilizado para el asma, el enfisema y la bronquitis crónica.
  • Anfetaminas, como las utilizadas para narcolepsia o hiperactividad por déficit de atención, como Adderall (dextroanfetamina)
  • Antidepresivos, particularmente inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), tales como Marplan (isocarboxazida), Nardil (fenelzina) y Parnate (tranilcipromina), debido a un mayor riesgo de presión arterial alta y accidente cerebrovascular; antidepresivos tricíclicos, como Elavil (amitriptilina) y Pamelor (nortriptilina)
  • Aspirina (ácido acetilsalicílico)
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Medicamentos para la diabetes, como insulina, Glucophage (metformin), Diabeta, Glynase, Micronase (glyburide
  • Narcóticos como codeína
  • Pitosina (Oxitocina) o derivados alcaloides Secale
  • Hierba de San Juan
  • Estimulantes. La efedra no se debe combinar con otras sustancias con un efecto estimulante, como cafeína y Sudafed (hidrocloruro de pseudoefedrina), ya que puede tener un efecto aditivo. La cafeína incluye té verde, nuez de cola, guaraná y yerba mate, mientras que la naranja amarga es un estimulante.

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