Problemas con el estado de observación del hospital

Problemas con el estado de observación del hospital

Los hospitales han descubierto una manera controvertida de ganar dinero, lo que podría poner a los pacientes en riesgo tanto financiera como médicamente. Están usando lo que solía ser una buena manera de ayudar a los pacientes que realmente no necesitaban ser ingresados ​​en el hospital, llamado estado de observación. Le está costando dinero a los pacientes de sus bolsillos y de sus impuestos, y posiblemente también podría afectar sus resultados médicos.

¿Qué es el estado de observación del hospital?

Cuando los pacientes van a la sala de emergencias, se determina si deben ingresar al hospital o no. Algunos pacientes simplemente son enviados a sus hogares con algún tipo de tratamiento preceptivo y atención de seguimiento. Otros son admitidos de inmediato porque claramente necesitan cirugía u otra forma de evaluación médica o tratamiento. Otros pueden estar en el límite, o pueden necesitar tratamiento por un período corto de tiempo; son aquellos pacientes a los que se puede poner en observación.

¿Cómo gana el hospital dinero a partir del estado de observación?

Si a un paciente se le asigna un estado de observación, se lo considera un paciente ambulatorio, lo que significa que no es admitido en el hospital. Puede ser lucrativo para el hospital asignar ese paciente a paciente externo sin admitirlo formalmente. He aquí cómo:

  • Algunos seguros, incluido Medicare, no consideran el estado de observación como una admisión y, por lo tanto, no cubren el costo como lo harían si el paciente fuera hospitalizado. Eso significa que al paciente se le puede cobrar efectivo por su visita. El pago en efectivo para una visita ambulatoria es mucho más alto que el reembolso del seguro por la estadía de un paciente admitido porque, por supuesto, las compañías de seguros negocian tarifas mucho más bajas para los pacientes que pagan.
  • Medicare no reembolsa totalmente a los hospitales a los pacientes que son readmitidos dentro de los 30 días posteriores a su salida del hospital. Eso significa que si un paciente de Medicare fue hospitalizado, luego enviado a su hogar y reaparece en la sala de emergencias dentro de los 30 días, el hospital será penalizado por la readmisión. Al poner a un paciente en estado de observación, podrían evitar esta posible penalización.

¿Cuáles son los problemas de estado de observación para los pacientes?

En los casos en que este estado de observación es cuestionable para los pacientes, existen algunas razones por las que puede ser problemático.

  • Los costos de desembolso son más altos. Esto es particularmente cierto para los pacientes de Medicare: si no son admitidos en el hospital, incluso si permanecen allí, el hospital puede cobrarles por muchas cosas que Medicare no cubre si se utiliza la cobertura de la Parte B. La última decisión (2014) dice que los pacientes de Medicare deben ser admitidos formalmente y permanecer en el hospital durante la noche durante dos noches.
  • La atención médica puede verse comprometida.Las hospitalizaciones son tan cortas en estos días porque los reembolsos de seguros son tan bajos una vez que el paciente supera cierto punto en su cuidado. Eso significa que hay algunos pacientes que son enviados a casa demasiado temprano. Si comienzan a enfermarse nuevamente o se encuentran en un dolor inmanejable, tratarán de regresar al hospital. Pero si el hospital es reacio a admitirlos, es posible que esos pacientes no reciban la atención que necesitan. La designación de estado de observación puede comprometer la atención que reciben porque no han sido ingresados ​​por completo en el hospital y, por lo tanto, no son parte integral del proceso hospitalario de atención de pacientes.
  • Los pacientes de Medicare que deben ser ingresados ​​en un hogar de convalecencia deben estar hospitalizados por completo antes de ingresar a un hogar de convalecencia si esperan que Medicare pague por su estadía en un hogar de convalecencia. Si un paciente ha sido puesto en estado de observación en lugar de admitido por completo, entonces no habrá reembolso de la residencia de ancianos, que puede ascender a cientos de miles o más. Si Medicare debe cubrir los costos de una casa de reposo, el paciente debe ser admitido formalmente al hospital durante al menos tres noches (no la misma regla que la regla de las dos medianoche mencionada anteriormente).

Este artículo se dirige solo a pacientes de Medicare, si su cuidado de la salud está cubierto por un pagador privado u otro pagador del gobierno (Tricare, Medicaid); sería bueno que consulte con ellos para averiguar si su estado de observación está cubierto.

También se debe tener en cuenta que los hospitales pueden determinar y cambiar el estado de un paciente sin que nadie sepa que lo han hecho. Pueden decirle a un paciente que está siendo ingresado en el hospital, pero la documentación en su lugar reflejará el estado de la observación. Incluso si un paciente ha sido ingresado, el hospital puede cambiar ese estado en cualquier momento.

¿Qué puede hacer para evitar que un ser querido o amado sea colocado en el estado de observación del hospital?

Esta pregunta no tiene respuestas fáciles. A menos que evite por completo la sala de emergencias, no hay mucho que pueda hacer para protegerse o proteger a un ser querido de su estado de observación.

Sin embargo, es posible que pueda hacerse ingresar a usted o a su ser querido en el hospital.

  • Tenga en cuenta que no desea que lo tengan en el hospital en estado de observación. Aunque suene incluso marginalmente atractivo porque suena temporal (y cree que puede regresar a casa más rápido), sepa que no hay ventajas en el estado de la observación.
  • Póngase en contacto con su médico de atención primaria antes de dirigirse a la sala de emergencias. Él o ella le aconsejará si tiene alternativas a la sala de emergencias. Además, si tiene que ir a la sala de emergencias y permanecer en el hospital, debería poder inscribir a su médico para que lo ayude a estar seguro de que está totalmente admitido.
  • Pida ver la documentación que muestra que ha sido admitido. Si ve la palabra observación, solicite hablar con la persona que lo admitirá por completo, y sea asertivo si lo necesita. Es posible que necesite encontrar un administrador del hospital, y no tenga miedo de discutir al respecto.
  • Si tiene miedo de hablar, o si necesita apoyo de alguna manera para cambiar de estado, comuníquese con un defensor de pacientes para que lo ayude.

Vale la pena repetirlo: incluso si usted o su ser querido no es un paciente de Medicare, verifique con su pagador para asegurarse de que la estadía en el hospital esté cubierta, el estado de la observación o no.

Like this post? Please share to your friends: